COVID-19 a rendu le service national élargi plus important que jamais

Le service national, une tradition américaine séculaire, reçoit actuellement une nouvelle attention.

Dans un récent effort bipartite, les sénateurs Chris Coons (D-DE), Chris Van Hollen (D-MD) et d'autres collègues démocrates du Sénat, ainsi que leur collègue républicain Tom Cole (R-OK) et d'autres membres de la Chambre démocrate, ont présenté le Réponse à une pandémie et opportunité grâce à la loi sur le service national le 6 mai 2020.

Si elle est adoptée, la loi étendrait les programmes de services nationaux de 75 000 à 750 000 possibilités d’AmeriCorps par an, sur une période de 3 ans. Le projet de loi appelle à un partenariat entre AmeriCorps et le CDC pour fournir une capacité de traçage et de pointe supplémentaire pendant que le pays travaille pour répondre à la pandémie de COVID-19 et se remettre de celle-ci.

Beaucoup d'autres dans les secteurs public et privé, démocrates et républicains, soutiennent l'utilisation des services nationaux non seulement pour aider à atténuer le coronavirus, mais aussi pour améliorer les secours en cas de catastrophe, fournir une assistance aux premiers intervenants pressés, compléter le personnel de nombreux organismes sans but lucratif servant les pauvres ou les chômeurs ainsi que les lycéens ont la possibilité de servir après l'obtention de leur diplôme, à un moment où les collèges peuvent ne pas être entièrement ouverts et les emplois de niveau d'entrée peuvent être rares.

Heureusement, de la Commission nationale des services militaires, nationaux et publics, nous avons maintenant un excellent plan pour élargir toutes les formes de service. La Commission a été chargée par le Congrès en 2017 de mener à la fois un examen du processus de service sélectif militaire et d'envisager des moyens d'accroître la participation aux services militaire, national et public comme un moyen de répondre aux besoins nationaux.

Après deux ans et demi de recherches intensives, d'auditions publiques et de conversations avec des Américains à travers le pays, la Commission a publié son rapport final, Inspiré pour servir. Le rapport contient 164 recommandations pour promouvoir et habiliter les Américains à servir leur pays.

Ensemble, les recommandations offrent un plan détaillé de service pour les Américains, à commencer par l'éducation civique et l'apprentissage par le service, à partir de la maternelle; des opportunités de service national si accessibles et incitées que le service devient un rite de passage pour des millions de jeunes adultes; et de nouvelles options de service revitalisées pour les adultes de tout âge, de toute expérience ou de toute expérience.

Lors d'un récent webinaire de Brookings, le président de la Commission, Joseph Heck, a déclaré que les 11 membres non partisans de la Commission envisagent une nation dans laquelle le service est une «attente et une expérience communes à tous les Américains» – où le service national est la norme plutôt que l'exception. .

Comme le révèle le rapport, un programme national de services nationaux solide, doté de ressources suffisantes et volontaire peut développer plus que de simples compétences. Il ouvre la porte à la construction de ponts entre les Américains, donnant aux gens de différentes régions, races, religions et origines la possibilité de se rassembler pour le bien commun, pour aider à combler les divisions qui minent ainsi la promesse et le potentiel de l'Amérique.

Surtout en ces temps économiques extraordinairement difficiles, les Américains doivent avoir le sentiment qu'ils ont un intérêt dans la reprise et le bien-être à long terme de notre pays. Ils doivent savoir que leur vie est précieuse et valorisée, que le travail qu'ils accomplissent est significatif et qu'ils ont la possibilité de contrôler à quoi ressemble leur avenir.

La Commission met la nation au défi de cultiver cette culture de service. « Nous appelons le Congrès et le président à investir dans le peuple américain et la sécurité de la nation en prenant des mesures sur ce plan », a déclaré le président Heck. « Il est maintenant temps – et c'est le plan – de renforcer le service et de réaliser notre vision de chaque Américain, inspiré et désireux de servir. »

Cela ne devrait pas être difficile à vendre. Les sondages montrent que 4 Américains sur 5 soutiennent avec enthousiasme le service national. En ce qui concerne les coûts, une analyse des programmes du CNCS, tels que City Year, Youth Build, entre autres, montre un avantage de 3,9 $ pour chaque dollar investi dans ces programmes. Compte tenu des milliards de dollars déjà alloués pour sauver notre économie, des études montrent que seulement quelques milliards de dollars, par exemple, permettraient aux gouvernements locaux d'augmenter leur traçage des coronavirus.

En quelques mois, COVID-19 a inopinément ravagé une grande partie de notre société. Un solide programme national de services bénévoles pourrait aider à rouvrir l'économie et à relancer le processus de reconstruction.

L'auteur / les auteurs n'ont reçu de soutien financier d'aucune entreprise ou personne pour cet article ni d'aucune entreprise ou personne ayant un intérêt financier ou politique dans cet article. Larry Checco est président de Checco Communications et conseiller principal de ServeUSA.

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