Coronavirus et les deux Amériques – AIER

Plus tôt ce mois-ci, Neil Ferguson a été nommé membre du Bureaucrat Hall of Fame après que lui et sa maîtresse aient été surpris en train de violer les règles de verrouillage que Ferguson – dans son rôle de supposé expert en santé publique – exigeait pour l'ensemble du Royaume-Uni.

Ce fut une démonstration étonnante d'hypocrisie, peut-être même dans la mesure où Joe Biden ou Elizabeth Warren pourraient être choqués.

Mais je veux me concentrer sur un autre point, à savoir la mesure dans laquelle le coronavirus a révélé la ligne de fracture entre ceux qui sont subventionnés par le gouvernement et ceux qui paient pour le gouvernement.

En elle le journal Wall Street Dans sa chronique, Peggy Noonan donne son avis sur la façon dont les «protégés» n'ont pas à s'inquiéter des conséquences des fermetures économiques.

Il y a un clivage de classe entre ceux qui sont purs et durs sur les blocages et ceux qui repoussent. Nous voyons les professionnels d'un côté – ceux que James Burnham appelait l'élite managériale, et Michael Lind, dans «La nouvelle guerre de classe», appelle «la surclasse» – et les gens ordinaires de l'autre. La surclasse est très instruite et exerce une influence démesurée en tant que gestionnaires et dirigeants d'institutions importantes – hôpitaux, entreprises, maisons d'État. … Depuis le début de la pandémie, la surclasse est aux commandes – scientifiques, médecins, personnalités politiques, consultants – appelant les coups de feu pour le citoyen moyen. Mais personnellement, ils ont moins de peau dans le jeu. Le scientifique du National Institutes of Health ne perdra pas son gagne-pain à cause de ce qui s'est passé. L'ancre de midi non plus. J'ai appelé cela diviser le protégé contre le non protégé. … Voici une généralisation basée sur une vie d'expérience et d'observation. Les gens de la classe ouvrière qui repoussent ont eu une vie plus difficile que ceux qui déterminent maintenant leur sort. Ils n’ont pas eu de facilité familiale ou économique. Personne ne les a envoyés à Yale. … Ils regardent ces scientifiques et ces reporters faire des avertissements sur la difficulté de la levée des fermetures et ils ne pensent pas: «Oh quoi, des observateurs attentifs et bien informés.» Ils pensent: «Vous n'avez aucune idée de ce qui est difficile. Vous ne savez pas ce qui est douloureux. « 

Fareed Zakaria's column for the Washington Post reconnaît que c'est un problème lorsqu'un groupe d'élites en colère élabore des politiques pour tout le monde.

… Il y a une méfiance plus large que nous devons comprendre. … Le pouvoir social existe dans trois domaines – le gouvernement, l'économie et la culture. … Dans les trois pays, les dirigeants ont tendance à être des professionnels diplômés du milieu urbain, souvent titulaires d'un diplôme de troisième cycle. Cela les rend très différents de la plupart des autres pays. … Et pourtant, les échelons supérieurs partout dans le monde sont remplis de cette «surclasse accréditée». … De nombreuses personnes non scolarisées… voient dans la surclasse des politiques qui sont présentées comme bonnes pour tout le pays, mais qui profitent surtout aux gens de la classe dirigeante… Voyons la crise de la covid-19 à travers ce prisme. Imaginez que vous êtes un Américain qui travaille de ses mains – un chauffeur de camion, un ouvrier du bâtiment, un mécanicien de plate-forme pétrolière – et que vous venez de perdre votre emploi… Vous allumez la télévision et entendez des experts médicaux, des universitaires, des technocrates et des journalistes expliquer que nous doit garder l'économie fermée – en d'autres termes, vous garder au chômage – parce que la santé publique est importante. Toutes ces personnes qui plaident la cause ont un emploi, ont maintenu leur niveau de vie… La fracture Covid-19 est une division de classe.

Écrire pour USA aujourd'hui, Le professeur Glenn Reynolds observe que les experts auto-oints ne sont pas ceux qui paient le prix des politiques sur les coronavirus.

… Il est difficile de ne pas remarquer une division de classe ici. Comme pour tant de conflits américains, la fracture est entre les gens de la classe politique / managériale d’une part et les gens de la classe ouvrière de l’autre. Et comme d'habitude, la suffisance et l'autoritarisme sont à peu près tous d'un côté. … à Los Angeles – où moins de la moitié du comté travaille actuellement – le journaliste de radio Steve Gregory a demandé au L.A. County Board of Supervisors si certains d'entre eux étaient disposés à prendre des réductions de salaire volontaires pendant cette crise. Le président lui a dit que sa question était «irresponsable», c'est-à-dire embarrassante et peu pratique. (En revanche, les hauts fonctionnaires de la Nouvelle-Zélande, y compris le Premier ministre, bénéficient d'une réduction de salaire de 20%.)… Il y a vraiment deux Amériques ici: ceux qui reçoivent toujours un chèque de paie du gouvernement, des sociétés ou des universités, et ceux qui sont au chômage, ou voir leurs petites entreprises souffrir à cause des fermetures. … Ensuite, il y a les gestes hypocrites, comme la coupe de cheveux illicite du maire de Chicago, Lori Lightfoot… Les gens n'apprécient pas qu'on leur donne des conférences, des condescendance et des patrons. Ils n'apprécient surtout pas d'être encouragés à faire des sacrifices par des gens qui ne font aucun sacrifice eux-mêmes.

Je suis tenté de me concentrer sur le point de Glenn sur la manière dont les politiciens américains devraient suivre l'exemple des législateurs néo-zélandais et accepter une baisse de salaire comme un geste de solidarité.

Heck, tous les niveaux de bureaucratie devraient prendre une coupe de cheveux. Les bureaucrates ont déjà un avantage significatif en matière de rémunération par rapport au secteur privé, et cet écart va certainement se creuser maintenant que tant d'entreprises ont été fermées et tant de travailleurs ont été contraints au chômage.

Mais je veux me concentrer sur un point différent, qui est l'injustice inhérente de l'élite qui a un pouvoir et une autorité sans conséquence sur les gens ordinaires.

C'est en partie le point soulevé par Thomas Sowell dans la citation qui l'accompagne.

Mais cela va plus loin. Le problème avec la «surclasse» ou la «classe protégée» est qu’ils ne paient pas non plus de prix quand ils ont tout à fait raison, quelque peu raison ou seulement partiellement raison.

En d'autres termes, les personnes qui vivent du gouvernement, directement ou indirectement, ont une vie relativement confortable – toutes financées par des personnes confrontées à des niveaux beaucoup plus élevés de difficultés et d'incertitude.

Au risque d'être sous-estimé, ce n'est pas correct.

P.S. Cet écart est exacerbé lorsque les représentants du gouvernement font preuve de brutalité plutôt que d'empathie.

Cet article a été publié pour la première fois dans International Liberty

Daniel J. Mitchell

Daniel J. «Dan» Mitchell est économiste libertaire et ancien chercheur principal à l'Institut Cato. Il est un partisan de la taxe uniforme et de la concurrence fiscale, de la confidentialité financière et de la souveraineté fiscale.

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