Contrôles reproduisant plus de contrôles – AIER

Nous vivons un exemple extraordinaire du principe politico-économique qui «contrôle les contrôles de race». Par exemple, chaque fois qu'un gouvernement impose des contrôles de prix à grande échelle qui entraînent des pénuries généralisées dans une économie, il fait face à un choix ultérieur inévitable: abroger les contrôles ou imposer un rationnement complet dans l'ensemble de l'économie. Ce dernier a été le cours suivi pendant les deux guerres mondiales et pendant nos pénuries d'essence des années 1970, lorsque le contrôle des prix de l'essence a conduit au rationnement.

La répression extraordinaire du gouvernement sur la vie économique que nous subissons – afin de préserver les lits d'hôpitaux et la capacité des médecins et des infirmières – est le résultat, non seulement du coronavirus, mais des restrictions sévères à l'activité économique qui ont rendu notre économie fragile et mal adaptés pour s'adapter et répondre à cette urgence naturelle.

Il n'est pas surprenant que la partie sans doute la moins résiliente de notre économie – notre système médical – soit aussi la plus sérieusement entravée par une série de contrôles abrutissants, tels que: les règles de «certificat de besoin» qui interdisent la construction de nouveaux hôpitaux et les achats. de nouveaux équipements; généralisé et complet de facto contrôle des prix administré par le gouvernement via les prix autorisés payés par Medicare, Medicaid, la Veterans Administration et d'autres agences; une «purge» de ces contrôles des prix sur le système privé d'assurance médicale, qui a été réglementé à mort et ne ressemble plus à l'assurance; et l'octroi de licences aux médecins qui (jusqu'à ce que des exemptions limitées aient été accordées récemment) étaient même empêchés de travailler et de sauver des vies au-delà des frontières de l'État dans les États où ils n'étaient pas autorisés. Ceci n'est qu'une liste partielle des contrôles auxquels est confrontée notre industrie médicale.

La liste complète est beaucoup plus longue.

Et, bien sûr, nous avons les lois anti-gougeage, dont j'ai parlé («Les lois anti-gougeage peuvent tuer»), qui ont créé des pénuries artificielles et évitables de toute la gamme des «EPI» (équipements de protection individuelle) comme le N-95 et autres masques, blouses, désinfectant, gants… vous l'appelez.

Et puis nous avons le CDC et la FDA, dont le seul travail semble-t-il pendant cette crise est de retarder et d'entraver la production de tests et d'EPI, où chaque retard d'une journée même entraîne des décès. Oui, c'est une épithète juste d'appeler la FDA l'Agence fédérale de la mort.

C'est le contexte dans lequel nous sommes confrontés au coronavirus et il ouvre la voie aux choix ultérieurs que nous devons faire. Notre gouvernement ne fait pas le bon choix d'abroger ces restrictions causant la mort. Il le fait seulement en petit, en s'arrêtant ad hoc étapes et sur une base totalement inadéquate. Le seul choix approprié pour le gouvernement est d'abroger tous ces contrôles, ou autant d'entre eux que possible, le plus rapidement possible.

Si le gouvernement faisait cela, l'explosion de l'activité entrepreneuriale – dans la production de tests, de vaccins, de cures, de lits d'hôpitaux, de nouveaux traitements innovants et d'une abondance d'EPI et d'autres équipements de sauvetage – serait monumentale et elle sauverait des milliers de vies. .

Nous en obtenons une partie, en tant que médecins, entrepreneurs, fabricants et personnes ordinaires, avec des chaînes et peut-être dans certains cas partiellement supprimées par le gouvernement, luttons et produisons. Mais nous pourrions faire tellement plus.

Donc, si nous considérons ces contrôles gouvernementaux comme acquis, que faisons-nous?

Je dis que nous ne pouvons pas considérer ces contrôles comme acquis. Le remède sera pire que la maladie. Nous nous réveillerons à l'avenir, vivants mais enchaînés car le gouvernement se sera définitivement arrogé de nouveaux pouvoirs effrayants. Cela se produit après chaque crise. Quelques exemples: L'impôt sur le revenu devait être un impôt temporaire juste pour payer la Première Guerre mondiale avec un taux marginal supérieur de 6%. Maintenant, regardez comment il est devenu le confiscateur monstre permanent de notre richesse.

La Federal Reserve Bank a été créée pour faire face à une «monnaie inflexible» et pour éviter les paniques bancaires et les ralentissements comme la panique de 1907. Au lieu de cela, elle est devenue un monstre de type poulpe qui a causé, dans une large mesure, la Grande Dépression, et a été la cause directe de notre quasi-hyperinflation des années 1970 et, aujourd'hui, permet à notre gouvernement de dépenser autant d'argent qu'il le souhaite et de subir d'énormes déficits sans avoir à augmenter les impôts.

La soupe alphabétique des organismes de réglementation, créée dans les années 1960 et 1970, continue de faire croître ses tentacules dans l'économie.

Que fera le gouvernement lorsque cette pandémie sera terminée et qu'il aura assoupli ses nouveaux pouvoirs de contrôle massifs sur nous?

Combien de personnes aurons-nous sauvées avec la fermeture économique sans précédent et d'autres actions? Et parmi nous qui survivrons à la pandémie de coronavirus, serons-nous debout ou à genoux?

J'ai du mal à approuver le statu quo en accordant au gouvernement le pouvoir de prendre ces mesures extraordinaires qui menacent ma liberté et ma santé et mon bien-être futurs. Je préférerais me battre pour ma liberté même si je suis confronté à un plus grand risque de mort.

Raymond C. Niles

Raymond C. Niles est membre principal de l'American Institute for Economic Research et professeur adjoint d'économie et de gestion à l'Université DePauw. Il est titulaire d'un doctorat en économie de l'Université George Mason et d'un MBA en finance et économie de la Leonard N. Stern School of Business de l'Université de New York. Avant d'entreprendre sa carrière universitaire, Niles a travaillé pendant plus de 15 ans à Wall Street en tant qu'analyste principal de recherche sur les actions chez Citigroup, Schroders et Goldman Sachs, et en tant que partenaire directeur d'un hedge fund investissant dans les titres énergétiques. Niles a publié un chapitre de livre et de nombreux articles dans des publications savantes et populaires.

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