Conseils qu'une vieille main de Biden pourrait donner

Patron, bonne fête du travail. J'espère que cela vous trouve bien. Nous sommes toujours à Edgartown et complètement rétablis du virus. Betty a eu pire que moi, mais en ce moment j'entends le féroce claquement du ballon alors qu'elle joue en double et je suis dans le pool house en train de frapper ça, alors je suppose que tout va bien!

Nous vous surveillons de près, vous encourageant. Vous m'avez demandé de m'enregistrer lorsque j'ai des conseils. J’hésite parce que je sais que vous êtes inondé. Je me souviens avoir vu le vieux Bush à un dîner à Kennebunkport en 1988, et il se plaignait du fait que tous ses amis lui disaient «soyez fort», «montrez que vous êtes dur sur la piste», mais ils n’ont jamais eu de conseils sur la manière de le représenter. force. » Il a levé les mains de façon comique et a dit: «Qu'est-ce qu'ils veulent que je fasse, que je frappe quelqu'un au visage?»

Alors je sais comment c'est. Je vais rester bref et décrire ce que je vois. Nous n’avons jamais eu une année comme celle-ci – pandémie, contraction économique, bouleversement culturel. Tout le monde a les jits. L’été est terminé, ils rentrent chez eux pour réapparaître. . . quoi? L'inconnu. Normalement, les gens sont en quelque sorte préparés pour la chute, et non pour y faire face.

Vous êtes bon dans les sondages, mais je m'inquiète pour les soi-disant Trumpers timides. Les gars qui travaillent au club – ils ne veulent pas dire quand je leur demande pour qui ils sont; c'est comme s'ils pensaient que je les ferais virer ou que je ne leur donnerais pas de pourboire. Et ils me connaissent! Tout est devenu si timoré.

J'ai vu votre discours à Pittsburgh et je dois être franc, comme nous le sommes toujours. Vous avez été ferme dans votre condamnation de Trump, cette malignité métastasant dans l’Ovale, mais ce n’est pas comme si les gens ne savaient pas ce qu’ils ressentaient pour lui. Il est déjà vif, je ne suis pas sûr que vous deviez repeindre le tableau.

Plus sérieusement, je pensais qu'il y avait un certain décalage et une certaine déconnexion. Je pensais: c’est un homme qui a des problèmes politiques personnels qu’il résout avec des mots, par opposition à un dirigeant qui dit une vérité profonde sur les problèmes extraordinaires auxquels nous sommes confrontés.

Je pense que Trump est entré dans votre tête avec « Il est faible. » Vous avez senti que vous deviez être ce que vos collaborateurs vous disent est le contraire de faible, ce qui implique apparemment indignation et sarcasme.

Vous avez dit, dans un langage apparemment direct: «Demandez-vous: est-ce que j'ai l'air d'un socialiste radical avec un faible pour les émeutiers? Vraiment? » Joe, personne ne pense que vous êtes un socialiste radical. Personne. Ils ont peur que vous vous pliiez à des progressistes fous quand vous êtes à la Maison Blanche parce que vous êtes Ol 'Joe et que vous voulez juste que tout le monde s'entende.

Vous vous êtes adressé à la loi et à l'ordre et avez eu raison de vous en occuper. Mais il y avait un air morveux, voire ignorant. S'adressant aux partisans de Trump, vous avez dit: «Le taux de meurtres est maintenant en hausse de 26% à travers le pays cette année sous Donald Trump. Vous sentez-vous vraiment plus en sécurité sous Donald Trump? » Covid a fait 180 000 morts; «Plus de flics sont morts de Covid cette année que de morts en patrouille. . . . Vous sentez-vous vraiment plus en sécurité sous Trump? Les républicains abrogeront les protections d'assurance pour les personnes ayant des conditions préexistantes. «Est-ce que cela vous fait vous sentir plus en sécurité?» Trump annulera la sécurité sociale. «Vous sentez-vous plus en sécurité maintenant?»

Vous auriez pu terminer chaque refrain par «Jackass». C'était comme Bob Barker en fin de carrière vous disant que le prix est faux.

Ce n'est pas le moment de fréquenter quiconque. Personne ne se sent en sécurité sous Trump, car il est fou. C'est une tragédie, pas un problème de coin.

Certains de vos conseillers sont des Pols qui ont surgi à l'époque de la modération clintonienne et du Conseil du leadership démocratique. Ils ont notre âge. Leur vision du pays a au moins une génération, tout comme les clichés avec lesquels ils sont le plus familiers et à l'aise. Certains jeunes conseillers sont progressistes ou simplement plus à l'écoute de la gauche. Les gens sentent une lutte acharnée dans ce que vous dites.

Vous semblez trop effrayé par les progressistes. Leur ascension a été ralentie par l'air d'urgence actuel et constant. Les gens veulent maintenant de la modération, de la raison, de la stabilité et de la compétence.

Arrêtez d'essayer d'apaiser la gauche –c'est ce qui vous fait paraître faible. Vous ne les rendrez jamais heureux, et si vous perdez, ils danseront sur votre tombe: « De toute évidence, un modéré de la vieille école n’était pas la réponse. » J'aurais aimé qu'ils vous dénoncent publiquement, mais ils sont trop brillants et ils jouent un long jeu. Ils ne se soucient pas de 2020. Tout est question de 24 et c'est mieux pour eux si vous perdez.

Je veux que vous pensiez honnêtement à de grandes choses. Que devons-nous à la police en Amérique? Quelle fonction remplissent-ils, qu'est-ce qui peut les aider à bien faire leur travail? Il ne suffit pas de répéter: «Je n’ai pas dit que nous devrions dissoudre la police.»

Qu'en est-il du drame racial qui balaie le pays? Que se passe-t-il là-bas, que présage-t-il? Cela me frappe comme un véritable bouleversement culturel. Ce n’est pas 1968, c’est quelque chose que nous n’avons jamais vécu auparavant. L'air d'accusation et de culpabilité – pouvons-nous continuer ainsi, avec une nation quotidiennement à la gorge? Où voulez-vous aller en course, et quel chemin nous mènera là où nous devrions être? Dire que vous voulez une Amérique où nous nous entendons tous n’est pas la réponse à ces questions, c’est une esquive. Vous pensez peut-être ici: allez, comme si Trump répondait à ces questions. Mais vous vous offrez comme antidote à Trump. Il est incapable de sérieux. Votre sérieux – votre prévenance-viendrait comme un soulagement.

Sur la pandémie, c'était une erreur de dire il y a quelque temps que vous étiez ouvert à un autre verrouillage. Je sais que vous avez essayé de revenir en arrière. Mais voyons le «droit» de Trump à ce sujet. Il ouvrirait tout mais tout le monde sait qu’il a peur faire quoi que ce soit et ne peut convaincre personne, il se contente de faire des rots et de passer à autre chose. Joe, cela remonterait le moral de tout le monde, ferait grimper l’économie et encourager les gens, si vous adoptiez une attitude de réalisme sévère – si vous disiez: «C'est un virus effrayant. Nous avons fermé le pays pour limiter sa mortalité, nous avons sauvé les hôpitaux, mais les gars. ça fait six mois, nous devons rejoindre la vie. Oui, avec une grande prudence – masques, lavage des mains, éloignement social. Et avec souplesse. Mais nous devons revivre. Ouvrez les magasins, les restaurants, soyez prudent mais laissez le travailleur travailler. Vous et moi sommes venus à l'ère des démocrates de seau à lunch. Je veux être de nouveau avec eux. Nous ne pouvons pas laisser mourir cette chose que nous avons, cette terre d’un million d’entreprises.

Vous voulez un message d'unité et de rassemblement. Mais il ne peut pas s'agir de styles rhétoriques vagues. Les rassembler comment? Quel est le but principal de ce projet dans lequel nous sommes tous engagés? Les Américains sont «une nation optimiste pleine d'espoir et de détermination», avez-vous dit à Pittsburgh. Ils ne sont optimistes que lorsqu'il y a un chemin et que cela a du sens pour eux. Sinon, l'optimisme n'est que du soleil insensé.

J'espère ne pas avoir offensé. Le mois prochain, je solliciterai pour vous en Pennsylvanie. Betty et moi avons fait des réservations pour janvier 2021 au Hay-Adams à Washington. Ils ne sont pas remboursables. Je mets mon argent là où est ma bouche. A bientôt, vieil ami.

En choisissant Kamala Harris, Joe Biden a coché toutes les cases que son parti exigeait: une femme progressiste et minoritaire qui pourrait lui succéder à la présidence en 2024, sinon plus tôt. Image: AP Photo / Carolyn Kaster

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