Compétences numériques et avenir du travail en Afrique

Bien que l'Afrique subsaharienne ait connu une augmentation des taux d'éducation et d'alphabétisation, la qualité de l'éducation reste inférieure à la normale: l'Afrique subsaharienne a, par exemple, le taux d'alphabétisation le plus bas de toutes les régions du monde. De même, 84 pour cent des enfants et des adolescents n'ont pas atteint les compétences minimales en mathématiques; pour le contexte, la moyenne mondiale est de 56%. Ces lacunes importantes dans l'éducation ont des implications sur le marché du travail et les experts en éducation craignent que de nombreux Africains n'acquièrent pas les compétences dont ils ont besoin pour les emplois du XXIe siècle. Le plus récent rapport de la Banque mondiale sur l'avenir du travail en Afrique, publié le 21 juin 2020, utilise des données autodéclarées sur les utilisateurs de LinkedIn de 27 pays d'Afrique subsaharienne pour mieux comprendre le niveau de compétences numériques détenues par les travailleurs sur le marché. Chaque pays observé comptait au moins 100 000 membres qui faisaient actuellement partie de la population active (âgés de 15 à 65 ans). Alors que les données LinkedIn ne sont disponibles que pour le petit sous-ensemble non aléatoire de populations africaines utilisant la plate-forme et sont en conséquence biaisées en faveur des cols blancs employés dans les secteurs à forte intensité technologique, les données offrent toujours des informations précieuses sur l'acquisition de compétences là où les autres sources de données sont limitées. .

La figure 1, dans laquelle la «pénétration relative» est normalisée à une valeur de 1,0 pour la moyenne mondiale, montre que, par rapport aux autres régions du monde, l'Afrique subsaharienne est la plus faible en pourcentage de la population active totale qui utilise LinkedIn – seulement 4 pourcentage de la population totale – et en termes de niveau de compétences numériques, avec environ la moitié du niveau mondial moyen d'adoption des compétences numériques. Le rapport souligne que les citoyens du Nigéria, du Kenya et de l'Afrique du Sud ont un niveau de compétences numériques plus élevé que le reste de l'Afrique subsaharienne en moyenne. Par exemple, bien que seulement 17% de la main-d’œuvre sud-africaine soit sur LinkedIn, la pénétration relative des compétences numériques du pays est légèrement supérieure à la moyenne mondiale. Les résidents du Nigéria et du Kenya possèdent également des niveaux relativement élevés de compétences numériques, mais ont un pourcentage plus faible d'utilisateurs de LinkedIn dans la population active totale. Malgré des niveaux mondiaux d'adoption de compétences à la traîne, le rapport a révélé qu'entre 2015 et 2018, l'Afrique subsaharienne avait une croissance plus élevée de compétences numériques plus transférables (telles que la littératie numérique, le développement Web, les outils de développement, la science des données) que les en tant que support technique et réseau informatique), ce qui est en ligne avec les tendances mondiales.

Figure 1. Compétences numériques en Afrique subsaharienne par rapport aux autres régions

Figure 1. Compétences numériques en Afrique subsaharienne par rapport aux autres régions

Source: Banque mondiale, Future of Work in Africa 2020.

Remarque: les parenthèses indiquent la part des utilisateurs de LinkedIn dans la population totale en âge de travailler de chaque pays. La «pénétration relative» est normalisée à une valeur de 1,0 pour la moyenne mondiale; une valeur de 0,5 signifie qu'un pays a 50 pour cent du niveau mondial moyen d'adoption des compétences numériques.

La figure 2 montre que, dans toute l'Afrique subsaharienne, il existe une hétérogénéité significative dans les types de compétences numériques prévalant dans chaque pays: en d'autres termes, selon les auteurs du rapport, certains pays ont besoin de rattraper le développement de compétences spécifiques plus que autres. Par exemple, l'Afrique du Sud a une pénétration nettement plus importante dans une myriade de compétences numériques que le Togo. Plus généralement, les auteurs constatent que les pays dotés des ensembles de compétences numériques les plus diversifiés ont également une pénétration globale des compétences numériques plus élevée.

Figure 2. Pénétration relative de diverses compétences numériques dans les pays d'Afrique subsaharienne

Figure 2. Pénétration relative de diverses compétences numériques dans les pays d'Afrique subsaharienne

Source: Banque mondiale, Future of Work in Africa 2020.

Remarque: les parenthèses indiquent la part des utilisateurs de LinkedIn dans la population totale en âge de travailler de chaque pays. Pénétration relative mise à l'échelle par ligne pour comparaison entre les pays. Les différentes nuances de vert et de blanc correspondent au degré de pénétration relative. Plus la couleur est foncée, plus la pénétration relative de cette compétence spécifique dans ce pays est élevée par rapport aux autres. Les cases grises indiquent une pénétration relative des compétences de zéro.

Pour combler le fossé entre l'Afrique subsaharienne et d'autres régions du monde, et en fait entre les pays subsahariens eux-mêmes, le rapport fait valoir qu'un meilleur accès à Internet et à l'électricité est nécessaire. Plus précisément, les auteurs soulignent la nécessité d'un accès Internet à large bande comme partie intégrante de la fonctionnalité des entreprises, car cela diminue les coûts de transaction. Dans le même temps, un meilleur accès à Internet augmente la demande de travailleurs qualifiés: selon un article publié par Jonas Hjort et Jonas Poulsen en 2019, la demande de travailleurs hautement qualifiés a augmenté dans les zones d'Afrique subsaharienne avec accès aux câbles sous-marins à grande vitesse de L'Europe . Compte tenu de ces preuves, le rapport conclut que, pour stimuler l'amélioration des compétences numériques en Afrique, il faut mettre l'accent sur la qualité de l'éducation, un meilleur accès à Internet et un meilleur approvisionnement en électricité.

Pour en savoir plus sur la technologie numérique et son rôle dans le développement africain, voir «La quatrième révolution industrielle et la numérisation transformeront l'Afrique en une puissance mondiale» par Njuguna Ndung'u et Landry Signé et «L'avenir du travail en Afrique: opportunités et défis du numérique technologies »par Dhruv Gandhi.

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