Comment un marché public de New York maintient en vie la «troisième place» d'un quartier pendant le COVID-19

Cartes postales de création de couvertsLe pays étant pris dans l’impasse entre la réouverture et la lutte contre la résurgence du COVID-19, les effets de la pandémie sur les petites entreprises et les communautés ne font que commencer à se manifester. Entre mars et début mai, plus de 100 000 petites entreprises à travers le pays ont fermé leurs portes pour de bon, et dans les mois qui ont suivi, les entreprises ferment à des taux encore plus élevés. Les microentreprises (celles qui comptent moins de cinq employés) sont particulièrement vulnérables, ce qui signifie que les villes et les villages risquent de perdre leurs «tiers-lieux» qui offrent des espaces culturels précieux et des avantages économiques.

À New York, où les ramifications économiques de la pandémie ont frappé le plus durement et le plus tôt, les petites entreprises de la ville ont encore du mal à tenir. Les locataires commerciaux prennent du retard dans les paiements de loyer à des taux sans précédent et de nombreux établissements de longue date et institutions culturelles ont fermé leurs portes de façon permanente. Les craintes abondent quant à la capacité de la ville à retrouver son dynamisme et son sens du lieu après la fin de la crise.

Les marchés publics jouent un rôle essentiel dans ce paysage incertain. Non seulement ils fournissent des aliments et des services essentiels, mais ils soutiennent également les détaillants indépendants qui courent un risque accru de fermeture et aident les lieux à conserver leur caractère local unique. Cette semaine est la Semaine nationale des marchés fermiers, qui vise à reconnaître à l'échelle nationale la valeur que les marchés apportent à leurs communautés. Pour marquer l'occasion, cet article examinera de plus près comment un marché public de New York s'adapte à la crise en constante évolution du COVID-19, soutenant une famille diversifiée de fournisseurs indépendants et offrant un semblant de lieu pendant cette période incertaine. .

Préserver la culture et l'histoire en place

Essex Market, un marché public historique situé dans le Lower East Side de New York, sert depuis longtemps d’espace de rassemblement, d’expression culturelle et d’entrepreneuriat local à la fois en période de prospérité et de crise. Dans une économie qui privilégie les chaînes de supermarchés et les grandes surfaces, il s'agit d'un rôle vital mais précaire.

Depuis que le marché a ouvert ses portes en 1888 en tant que plaque tournante pour les vendeurs de poussettes dans un quartier à prédominance juive, Essex Market s'est continuellement adapté pour servir et refléter la diversité de sa communauté. En 1940, il est passé à un marché couvert permanent dans un quartier très changé de résidents italiens, latinos ou hispaniques et chinois. Au cours du rationnement et des pénuries alimentaires de la Seconde Guerre mondiale, il est devenu un centre d’éducation alimentaire et un lieu de manifestations. Dans les années 50, au milieu de nouveaux changements démographiques dans les quartiers, il s’adapta une fois de plus en modifiant ses produits et services pour mieux répondre aux besoins croissants de la communauté portoricaine. Au cours des années 1960 et 1970, alors que de nombreux résidents se tournaient vers les grandes chaînes de supermarchés, le marché a transféré sa structure de gestion à la New York City Economic Development Corporation (NYCEDC), à but non lucratif financée par la ville, qui continue de gérer le marché dans l'intérêt public et la durabilité économique. .

Aujourd'hui, l'Essex Market est un lieu à usage mixte qui soutient les arts et la culture avec la Cuchifritos Gallery + Project Space (un espace pour les artistes émergents et sous-représentés) et une programmation entrepreneuriale pour les jeunes du quartier à travers La Tiendita (un programme pour les filles de vendre du commerce équitable produits et aider les femmes et les mères à développer des compétences professionnelles pour réintégrer le marché du travail).

Au milieu du COVID-19, ils s'adaptent à nouveau. Le marché prend en charge le coût des mesures de sécurité supplémentaires (du nettoyage aux stations de désinfection des mains), fournit aux fournisseurs une formation et une assistance pour la transition vers la vente en ligne, et ajuste les heures pour réserver du temps aux New-Yorkais vulnérables, y compris les personnes âgées et les clients à risque. et les travailleurs des services essentiels.

À travers des générations de contextes de quartier changeants – des transitions démographiques aux ralentissements économiques en passant par les conflits de temps de guerre et l'évolution de la demande de biens et de services jusqu'à la pandémie actuelle – Essex Market a maintenu son rôle de refléter la culture communautaire et de fournir aux résidents un espace de rassemblement, de collaboration et grandir.

Soutenir l'abordabilité et l'accès pour les petites entreprises

En plus de fournir un troisième lieu pour la communauté et la programmation, Essex Market est une bouée de sauvetage pour les vendeurs, les entrepreneurs et les résidents qui ont besoin de services essentiels.

La structure de gestion à but non lucratif du marché – dans laquelle NYCEDC supervise les opérations pour assurer un accès abordable à des aliments et des avantages pour le quartier – favorise l'accessibilité, l'intérêt public et le soutien aux petites entreprises appartenant à des minorités et des femmes dans son modèle d'entreprise. Il propose aux vendeurs de louer à des tarifs inférieurs à ceux du marché et leur fournit une assistance pour construire leurs espaces physiques, garantissant que les entreprises de longue date telles que Essex Farm Fruits & Vegetables, New Star Fish, Viva Fruits & Vegetables, Luna Brothers, Luis Meat Market et Ni Japanese Deli peut maintenir un emplacement physique dans le quartier malgré la hausse des coûts.

Le modèle à but non lucratif du marché de fournir des aliments frais a permis aux épiciers de maintenir les prix bas et de fournir un accès durable et équitable à des aliments frais pour les résidents de la communauté. Les vendeurs du marché déclarent qu'un tiers de leurs ventes proviennent des paiements du Programme d'aide supplémentaire à la nutrition (SNAP), de la vente de produits frais et culturellement pertinents et, en temps ordinaire, de la direction des efforts visant à améliorer l'accès à la nourriture pour les résidents à faible revenu en organisant gratuitement des ateliers de cuisine et de nutrition pour les personnes âgées et les enfants. Au milieu de la pandémie COVID-19, ils se sont associés à un service de livraison d'épicerie en ligne pour continuer à offrir ces produits essentiels et ont vu la demande en ligne augmenter de plus de 9 000%.

Dans le sillage de la baisse du clientélisme en personne, de la baisse des revenus et des coûts supplémentaires des mesures de sécurité pendant la pandémie, combinés à la pression croissante de l'immobilier et des ressources sur les marchés publics à travers le pays, la capacité d'Essex Market à poursuivre ses activités comme d'habitude est sous pression. Mais le marché a résisté à sa juste part de crises auparavant, et bien que celle-ci soit certainement différente, la structure commerciale du marché public est conçue pour résister aux défis économiques. Ce modèle peut le rendre plus apte à résister aux pressions auxquelles sont confrontés les espaces communautaires à travers le pays.

Valoriser l’importance des «tiers-lieux»

Au cours d'une insécurité économique et de santé publique sans précédent, les villes et les quartiers du pays risquent de perdre les espaces qui préservent l'histoire, la culture et la communauté. Pour que la ville de New York conserve le caractère et le sentiment d'appartenance que les habitants aiment, il faudra plus que vaincre le virus et revenir à la normale économique. Nous aurons également besoin d'investissements dans des lieux publics comme le marché d'Essex pour préserver les institutions communautaires et la mémoire culturelle.

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