Comment rendre la télésanté plus permanente après le COVID-19

L'épidémie de coronavirus, ou COVID-19, a fondamentalement transformé nos vies et nos communautés, contribuant au déclin économique, aux perturbations de la scolarité et aux systèmes hospitaliers en difficulté. Cependant, la pandémie a généré quelques doublures d'argent, y compris l'adoption généralisée de la télésanté qui a contribué à atténuer le risque de propagation de la communauté en réduisant les visites à l'hôpital inutiles et en garantissant un accès en temps réel aux fournisseurs de soins médicaux pour des millions d'Américains. Selon un rapport de McKinsey, à la suite de l'épidémie de COVID-19, les prestataires de soins médicaux ont rapidement étendu leurs offres de télésanté et voient 50 à 175 fois plus de patients via des plateformes d'accès à distance qu'auparavant. Certains patients ont même fini par préférer les visites de bureaux virtuels, car les prestataires médicaux ont été moins résistants au changement et encore plus disposés à administrer des soins à distance à partir d'un appareil connecté à Internet.

Le mois dernier, l'administration Trump a salué ses efforts pour assouplir les restrictions législatives et réglementaires limitant l'utilisation et l'adoption des soins médicaux à distance. Et à juste titre. Les premiers rapports indiquent divers avantages de la réduction des coûts des services médicaux et mentaux à l'amélioration de la qualité, ainsi qu'une satisfaction accrue des patients. Mais étant donné les effets ravageurs de la pandémie sur les citoyens américains et l'accent mis sur les soins de santé avant les élections nationales, la télésanté sera-t-elle toujours disponible, ou potentiellement rendue permanente, en tant qu'option pour les patients nécessitant des soins immédiats, primaires ou secondaires. se soucier? Les garde-fous réglementaires antérieurs seront-ils rétablis sur les modèles émergents de prestation de soins de santé, supprimant potentiellement le nombre de prestataires et de patients ayant accès à ces ressources?

Pour commencer, certaines conditions doivent être instituées pour assurer la prestation à long terme des services de télésanté, à commencer par l'accès au haut débit à haut débit entre les patients et les prestataires, l'interopérabilité nationale, de nouvelles méthodes de détection de la fraude et des politiques fédérales et étatiques plus clémentes et plus favorables à son égard. utilisation. De plus, à mesure que les personnes de couleur, en particulier les Afro-Américains, sont touchées de manière disproportionnée par le COVID-19 dans les infections et les décès, l'adoption de pratiques de télésanté pour traiter et potentiellement réduire la prestation immédiate et à long terme des soins sera importante. Aux États-Unis, les Afro-Américains meurent à un taux de 88,4 décès pour 100 000 habitants, soit plus du double du taux des Américains blancs (40,4 décès pour 100 000 habitants).

Les réseaux à large bande (en particulier la 5G) seront essentiels à la fourniture de télésanté

La Federal Communications Commission (FCC) a signalé que plus de 18 millions d'Américains n'ont pas accès aux réseaux haut débit à large bande. Ce manque d'accès à la connectivité numérique a des répercussions profondes sur les populations les plus vulnérables, y compris celles qui souffrent de problèmes de santé ou celles qui vivent dans des zones avec un accès limité à des établissements de santé de qualité. L’accès au haut débit est une condition préalable à l’utilisation de la télésanté. Les patients doivent avoir accès à des connexions Internet fiables qui prennent en charge les transmissions à haut débit pour utiliser les services de soins de santé à distance et assister aux visites de bureaux virtuels.

Malheureusement, le COVID-19 a révélé la relation entre la pauvreté, la géographie, l'éducation et une foule d'autres variables sur l'accès au haut débit aux États-Unis Pour les populations rurales, l'accès aux soins de santé est limité par le manque de services et d'infrastructures locaux de qualité, docteur pénuries de main-d'œuvre, moins de dollars et vulnérabilités en matière de cybersécurité. Les populations urbaines à faible revenu connaissent des problèmes similaires, faisant de la salle d'urgence leur premier point de contact pour les services.

Étant donné les effets historiques d'être «socialement éloigné» des soins médicaux, la télésanté peut atténuer l'accès aux soins de santé, les coûts et même remédier à certaines maladies chroniques de groupes vulnérables, y compris les personnes âgées, qui étaient plus susceptibles d'être à la fois touchées et isolées par le COVID-19 . Pendant la pandémie, le Congrès a alloué un financement de 200 millions de dollars dans le cadre de la loi CARES (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security) pour soutenir la capacité des prestataires de soins de santé à offrir des soins connectés. Le programme de télésanté COVID-19 a permis des remboursements aux prestataires et le mois dernier, plusieurs législateurs ont demandé des détails sur ses progrès et ont appelé à sa poursuite. Mais l'élargissement de l'admissibilité et du paiement des services de télésanté ne sont que des éléments du problème plus vaste d'une fracture numérique généralisée qui empêche son utilisation par les populations vulnérables.

Un domaine spécifique de l'expansion du haut débit qui sera d'une importance cruciale pour la prestation de services de télésanté sera la disponibilité de la 5G, qui peut faire des téléphones mobiles le principal point de contact pour les prestataires et les patients. Les téléphones intelligents sont maintenant beaucoup plus courants et omniprésents que les ordinateurs personnels et les ordinateurs portables. Le type de latence et de résilience intégrés dans les réseaux 5G peut également accélérer des connexions virtuelles plus fiables.

De plus, une visite virtuelle chez le médecin est un échange très privé, ce qui est une préoccupation exprimée par une grande majorité d'Américains. Alors qu'un PC est limité en termes de portabilité et souvent partagé par plusieurs membres dans un ménage, un téléphone intelligent a généralement un seul utilisateur et permet des communications cryptées qui permettent un niveau plus élevé de confidentialité des patients via les connexions numériques. En plus d'inciter et de rembourser les fournisseurs pour l'utilisation de la télésanté, il est impératif que les réseaux mobiles à large bande de nouvelle génération soient disponibles dans les communautés rurales et urbaines pour accélérer l'adoption.

Soutenir l'interopérabilité à l'échelle nationale

Les médecins doivent pouvoir partager des informations médicales entre eux et leurs patients afin d'améliorer la qualité des services médicaux et d'éviter les redondances. Les efforts nationaux visant à permettre l'interopérabilité entre les différents prestataires de soins de santé n'ont pas abouti. En particulier, le manque d'interopérabilité entre les différents systèmes électroniques du système de prestation de soins de santé est l'une des raisons du retard dans la communication des résultats du test COVID-19. Pour améliorer la qualité des visites virtuelles, les médecins doivent avoir accès aux données médicales de leurs patients, y compris les médicaments, les laboratoires (tels que les tests COVID-19), les hospitalisations et les données d'imagerie. Par exemple, la plate-forme d'échange d'informations sur la santé (HIE) de New York a permis de fusionner les données de test COVID-19 des patients avec leurs données médicales antérieures. Cela permet une bien meilleure compréhension des conditions cliniques des patients et, plus important encore, permet aux prestataires d'identifier les populations à haut risque et de les hiérarchiser dans leurs efforts de prévention.

Malgré leur importance, les efforts d'interopérabilité n'ont pas été couronnés de succès dans de nombreuses régions des États-Unis, malgré plus d'une décennie d'efforts à l'échelle nationale, en essayant de nombreuses approches différentes de l'interopérabilité et des milliards de dollars d'incitations et de subventions. Bien qu'il existe encore des obstacles techniques à l'échange d'informations sur la santé, l'obstacle le plus important à l'interopérabilité continue d'être la dissuasion économique des fournisseurs de partager des données. Le COVID-19 a conduit à des changements fondamentaux dans les attentes des patients, des prestataires et des payeurs concernant l'échange de données. Compte tenu des circonstances, les patients sont beaucoup plus disposés à recevoir les résultats de leurs tests via des portails patients en ligne. Il est maintenant dans le meilleur intérêt des prestataires de partager volontairement les données cliniques avec les responsables de la santé publique et d'autres prestataires dans le cadre d'un effort communautaire de lutte contre l'épidémie.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) vient de fournir des directives efficaces pour surmonter les obstacles techniques à l'échange d'informations sur la santé et, plus important encore, a établi des règles spécifiques pour identifier le blocage des informations et prononcer des sanctions pour les contrevenants. Ces changements économiques, juridiques et techniques importants ont créé l'écosystème le plus favorable pour l'émergence et l'expansion des plateformes d'échange d'informations sur la santé. Les organisations de soins de santé et les fournisseurs informatiques devraient profiter de cet environnement pour rationaliser leurs processus d'échange de données. Sinon, la demande et l'enthousiasme pour les services de télésanté se faneront à mesure que l'épidémie sera maîtrisée et que nous reviendrons à la normale.

Instituer de nouvelles méthodes de détection des fraudes

Si la télémédecine facilite les services médicaux légitimes, elle peut également permettre aux fraudeurs d'abuser du système. Dans un système couramment utilisé, les fraudeurs recrutent des patients de Medicare pour consulter des médecins pour des raisons inutiles et se font prescrire des dispositifs médicaux coûteux que Medicare finira par payer. Lors d'un incident récent, le DOJ a inculpé un réseau de sociétés de télésanté, de médecins et de recruteurs de patients dans le cadre d'un stratagème de fraude Medicare de 1,2 milliard de dollars. Étant donné que la télésanté est un nouveau moyen de prestation de soins de santé, les domaines les plus vulnérables à la fraude peuvent être uniques et inconnus des organismes fédéraux, ce qui rend plus difficile la détection et l'arrêt.

Le DOJ et le HHS peuvent envisager de collaborer sur de nouveaux modèles ou systèmes qui surveillent et vérifient de manière proactive les comportements de facturation inhabituels liés aux services de télésanté. Étant donné que la pandémie a soudainement accru la demande des patients pour des soins à distance, de nouvelles méthodes de détection de la fraude pourraient également améliorer la collecte de données, le codage des services et s'éloigner des remboursements basés sur les lois de parité pour maintenir la haute qualité des services.

Continuer l'élaboration de règles clémentes et politiques favorables

Les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) ont été extrêmement proactifs pour mettre en œuvre une grande variété de politiques visant à étendre les services de télésanté pendant l'épidémie de COVID-19. Ces politiques incluent la levée des limitations sur les types de praticiens cliniciens qui peuvent fournir des services de télésanté Medicare, permettant aux hôpitaux de facturer les services de télésanté aux patients Medicare enregistrés comme patients ambulatoires hospitaliers même lorsque le patient est à domicile, augmentant les paiements pour les visites téléphoniques pour correspondre à ceux de visites de bureaux en personne et augmentation des paiements pour les services de télésanté aux cliniques de santé rurales et aux cliniques de santé fédérales. Alors que ces politiques ont été mises en œuvre en tant que mesures d'urgence en réponse à l'épidémie de COVID-19, plus de 5,8 bénéficiaires de la CMS ont profité de visites de bureaux à distance, en particulier dans les domaines de la santé mentale.

Bien qu'il ait fallu des décennies au Congrès et aux régulateurs des États pour opérationnaliser des soins de santé à distance limités, il n'a fallu que quelques semaines pour mettre en œuvre de tels changements à l'échelle nationale. Les législateurs bipartis font actuellement pression pour la permanence des options de télésanté après la pandémie dans une lettre qui continue de recevoir plus de signatures. Malgré les derniers mois de preuve en matière d'économies de coûts et de remédiation des soins, le sort de la télésanté est encore indéterminé, surtout en une année électorale où les soins de santé sont souvent une question partisane.

Tirer parti de la télésanté pour remédier aux disparités en matière de santé

Enfin, le défi d'être frappé par de multiples facteurs de santé qui ont un impact n'est que trop familier parmi les populations vulnérables. Le manque d'accès aux médecins, aux assurances, aux aliments nutritifs et aux espaces de travail sûrs, entre autres, peut tous contribuer aux disparités persistantes et croissantes en matière de santé qui affectent les personnes de couleur, en particulier les Afro-Américains et les Amérindiens. Ces facteurs de risque accrus pour les personnes de couleur peuvent déclencher une foule de maladies chroniques, y compris le diabète, les échecs et les perturbations pulmonaires, le cancer et d'autres maladies rares. Dans les villes où les Noirs constituaient la majorité de la population, les maladies et les décès liés au COVID-19 étaient disproportionnellement élevés et en corrélation avec ces conditions médicales sous-jacentes.

Pour toutes les raisons précédemment énoncées dans un rapport Brookings de mai 2020, la télésanté peut améliorer les inégalités en matière de santé qui ont affaibli les communautés de couleur grâce à la livraison en temps réel et à la disponibilité des soins, à condition que l'accès à large bande et les politiques de CMS clémentes soient toujours mis à leur disposition. populations. Les populations vulnérables bénéficieraient également de la mise en place de nouveaux moniteurs améliorés de détection des fraudes pour éviter les pratiques trompeuses des mauvais acteurs de la communauté médicale qui s'attaquent aux personnes de couleur, aux personnes âgées et à leur état fragile.

En fin de compte, les mesures visant à réduire la propagation du COVID-19 ont accéléré la disponibilité et l'adoption de services de soins de santé à distance. Cependant, comme les six derniers mois ont largement représenté un projet pilote national pour relever de manière créative les défis du contact social, le gouvernement fédéral et la prochaine administration doivent déterminer si la télésanté peut continuer à jouer un rôle concurrentiel et complémentaire dans les soins de santé. Les conditions réglementaires, les incitations pour les médecins et la volonté politique du pays de remédier aux disparités en matière de santé et à la fragmentation des soins détermineront en grande partie si la télésanté devient permanente.

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