Comment réduire la perte de revenu pour les employés du secteur formel

La pandémie mondiale de COVID-19 a perturbé l'économie mondiale sans précédent, affectant déjà considérablement les moyens de subsistance en Afrique en réduisant les revenus et en augmentant la pauvreté. Bien que l'ampleur et la portée de l'impact sur l'emploi diffèrent selon les pays et les secteurs, les principaux effets seront une baisse des gains (revenus) et une augmentation du sous-emploi (heures réduites) plutôt que du chômage. Une action rapide pour réduire les dommages aux moyens de subsistance pourrait réduire les coûts sociaux et économiques cette année et à l'avenir. Dans ce blog, nous discutons de la façon de réduire les pertes de revenu des gains des employés du secteur formel; dans notre prochain blog, nous verrons comment renforcer les revenus dans le secteur informel.

Pendant la Grande Récession, à la surprise de beaucoup, les économies africaines à revenu faible et intermédiaire inférieur (PFR et LMICS, respectivement) n'ont pas subi le déclin économique que d'autres pays en développement ont subi (figure 1). Alors que la croissance économique dans tous les pays en développement était en moyenne de -1% en 2009, pour les PFR et les PFR-PRI en Afrique subsaharienne, la croissance économique moyenne était d'environ 4,5%. Les revenus et la consommation ont continué d'augmenter, et la part de la population dans l'extrême pauvreté a poursuivi sa lente baisse. La hausse des prix des exportations de minéraux et de produits de base a stimulé les économies africaines et leur faible niveau de mondialisation les a (quelque peu) isolées du déclin enregistré par les économies plus riches. Après l'annulation de la dette du début des années 2000, les pays africains disposaient de l'espace budgétaire pour soutenir la demande locale et poursuivre les investissements publics. La force de l’Afrique était sa grande économie informelle de fermes et d’entreprises familiales, qui continuait d’approvisionner le marché intérieur en réponse à la hausse des prix des denrées alimentaires et à la demande intérieure.

Figure 1. La croissance économique de l’Afrique a été meilleure que celle de ses pairs pendant la Grande Récession

Les pays africains n'auront pas autant de chance cette fois. Comme lors de la précédente récession mondiale, les chaînes d'approvisionnement mondiales ont été perturbées et la demande mondiale globale de biens et services a chuté brutalement. En Afrique, le niveau élevé de la dette limite l’espace budgétaire et les coûts probablement élevés des soins de santé – à la fois à la charge du secteur public et des ménages – draineront toute épargne disponible et rongeront les actifs des ménages. Les prix des minéraux et les recettes d'exportation ne font qu'aggraver ces problèmes et le temps n'aide pas – la sécheresse menace de nombreux agriculteurs et citadins en Afrique australe, tandis que les inondations et les criquets détruisent les récoltes en Afrique de l'Est. La baisse de la demande intérieure et extérieure menace les entreprises formelles, tandis que l’économie informelle, où travaillent les trois quarts de la main-d’œuvre africaine, ne pourra pas amortir ces forces cette fois sans l’aide des gouvernements. Quel que soit le type d'emploi, les ceintures devront être resserrées à mesure que les revenus se contractent.

Qu'arrivera-t-il aux employés des secteurs public et privé?

Les salaires et traitements représentent environ 15% de l'emploi total dans les PFR et 20 à 35% dans les PFR-PRI non exportateurs de minéraux, avec une part plus faible dans les pays riches en minéraux, même avec l'augmentation des revenus (figure 2). Sur ce nombre, l'emploi dans le secteur public représente environ un tiers de tous les emplois dans les PFR, un sixième dans les PFR-PRI et près de la moitié dans les pays riches en ressources. Environ la moitié des emplois salariés du secteur privé sont des emplois occasionnels ou temporaires, non couverts par des contrats formels. Comme aux États-Unis, ces travailleurs occasionnels sont presque certains de perdre la plupart ou la totalité de leurs revenus alors que les entreprises réduisent leurs effectifs face à la pandémie. Alors que le licenciement de travailleurs publics et privés officiellement embauchés coûte cher dans la région, les entreprises privées sans revenus le feront de toute façon, mais elles peuvent d'abord encourir des arriérés de salaires et / ou essayer de ne verser que des salaires partiels.

Figure 2. Part de l'emploi salarié dans l'emploi total, Afrique subsaharienne

Avant COVID-19, le secteur privé en Afrique avait déjà du mal à accéder aux marchés en raison des limitations des infrastructures, de la corruption et du coût élevé des affaires, ce qui entravait la création de nouveaux emplois plus largement. Maintenant, le virus a perturbé davantage les marchés grâce à des mesures telles que l'interdiction de voyager, la distanciation sociale et la limitation des activités économiques, entraînant une baisse drastique de la demande de biens et services, en particulier dans des secteurs tels que l'hôtellerie, le tourisme, les transports et la fabrication pour les marchés locaux. (p. ex. nourriture et boissons).

Un grand nombre des 24,3 millions d'emplois soutenus par l'industrie du tourisme sont menacés à court et à moyen terme, en raison de la réduction des arrivées de touristes, car les préoccupations en matière de sécurité priment sur les besoins en voyages d'affaires et les intentions des touristes de loisirs. Aux États-Unis, fin avril, 70% des employés de l'hôtel avaient été licenciés ou mis en congé; des données similaires ne sont pas encore disponibles pour l'Afrique. Les biens de consommation et la vente au détail – en particulier les entreprises qui dépendent des produits importés des pays touchés – ont également été durement touchés par les ruptures d'approvisionnement. Même lorsque les mesures de verrouillage sont assouplies, les réductions de salaires et les pertes d'emplois laisseront aux ménages beaucoup moins de revenus disponibles à dépenser dans ces secteurs.

Certaines entreprises réorientent les lignes de production, mais cela ne signifie pas que les employés ne seront pas licenciés: au 7 mai, les Premier Distilleries d'Ouganda – qui ont réorienté les lignes de production pour fabriquer des désinfectants pour les mains – n'avaient conservé que 20% de ses employés. Bien que les industries des télécommunications et de la technologie ne soient pas les plus touchées, certaines entreprises ont déjà annoncé des licenciements de 10 à 30% de leur personnel en raison de l'expansion limitée des activités causée par la pandémie. Les activités du secteur privé en Afrique du Sud ont atteint un niveau record en avril, de nombreuses entreprises ayant fermé leurs portes en raison d'un verrouillage à l'échelle nationale. Les analystes d'IHS Markit prévoient que le chômage atteindra bientôt 40% tandis que le PIB chutera de 12% en 2020 rien qu'en Afrique du Sud.

Les secteurs d'exportation en souffriront. Par exemple, en 2019, le Kenya était le plus grand exportateur de fleurs coupées en Afrique. En seulement quelques semaines, début mars, les exportations de fleurs kenyanes vers l'Union européenne ont chuté de 50%, mettant en péril environ 1 million d'emplois directs et indirects. Les exportations de minéraux, qui étaient déjà en baisse en raison des prix bas et de la faible demande (en particulier de la Chine), devraient rester faibles cette année. Le nombre d'emplois dans les secteurs minier, pétrolier et gazier est relativement faible par rapport aux volumes de production, mais ils sont bien rémunérés. Désormais, la fermeture de mines ou l'arrêt de nouvelles productions affectera l'emploi dans des pays comme le Soudan du Sud, l'Angola, le Ghana, la République démocratique du Congo, la Guinée équatoriale, la Zambie, l'Afrique du Sud, le Gabon et le Nigéria. Pendant ce temps, les entreprises qui tentent de rester à flot seront handicapées par des pénuries temporaires imprévisibles d'intrants importés (comme elles le sont en Occident).

L'accès au financement a toujours été un défi pour le secteur privé en Afrique. Le système bancaire est inefficace et bureaucratique et, sans le soutien du gouvernement, n'accordera pas de financement supplémentaire aux entreprises du secteur privé qui tentent de rester à flot. Les financements de démarrage et de croissance se tariront car les intermédiaires et accélérateurs non bancaires souffriront d'une pénurie de capitaux. AfricArena, un accélérateur bien connu, prévoit une diminution de 40% du financement de démarrage. L'incapacité à mobiliser des capitaux met déjà des emplois en danger.

Étant donné que les gouvernements africains reçoivent un allégement de la dette et une aide d'urgence de la part des institutions financières internationales et des partenaires bilatéraux, aucune perte d'emplois n'est prévue pour les fonctionnaires. Compte tenu des coûts de licenciement, le secteur public devrait conserver ses travailleurs, mais des retards de paiement des salaires pourraient se produire – ou, dans certains cas, continuer – selon la situation budgétaire du pays. Déjà, un certain nombre de ministres et d'autres hauts fonctionnaires hautement rémunérés dans des pays tels que le Rwanda, le Mozambique et le Kenya ont accepté de réduire leurs propres salaires en tant que précurseurs pour renforcer encore le resserrement de la ceinture du secteur public. Les paiements en souffrance aux fournisseurs du secteur privé (arriérés) – déjà en hausse avant même la crise du COVID-19 – devraient encore augmenter, contribuant à un resserrement des liquidités pour les entreprises du secteur privé et mettant à rude épreuve le système bancaire.

La situation peut être différente pour les sociétés publiques (y compris les services publics). Ces travailleurs sont généralement syndiqués, mais ne bénéficient d'aucune protection de la fonction publique. La réduction de la demande de produits ainsi que l'augmentation des arriérés de paiement des clients publics et privés entraîneront des retards de paiement, des licenciements et des horaires de travail réduits, voire des licenciements, en fonction de la durée de la perturbation économique.

Que devraient faire les gouvernements pour protéger les revenus des employés publics et privés?

Promesses récentes d'allégement de la dette à court terme; le financement des liquidités du secteur public par le FMI, la Banque mondiale et la Banque africaine de développement; nourriture d'urgence de l'ONU; et le financement des fournitures médicales d'urgence par les donateurs bilatéraux et les ONG fournira aux gouvernements africains les fonds dont ils ont un besoin urgent. Les institutions de financement du développement (IFD), bilatérales et multilatérales, ont annoncé un nouveau financement pour leurs clients du secteur privé (principalement des moyennes et grandes entreprises).

En plus de fournir des liquidités accrues au secteur public et un soutien au système de santé, les fonds des donateurs étrangers devraient être combinés avec des ressources nationales pour réduire les pertes de revenus des employés du secteur privé afin de soutenir les ménages urbains et de soutenir la demande intérieure de biens. Et services. Les mesures clés devraient inclure.

1. Éviter, ou du moins limiter, les arriérés envers les entreprises privées du secteur public, en particulier dans les chaînes d'approvisionnement de secteurs critiques comme la santé et l'éducation. Cela limitera les effets d'entraînement qui retarderont la récupération.

2. Financement du secteur privé en Afrique pour sauver des emplois, libérer le potentiel commercial de l’Afrique et poursuivre l’élan des deux dernières décennies.

  • Les IFD bilatérales et multilatérales doivent fournir environ 2 à 5 milliards d'euros (2,2 à 5,5 milliards de dollars) de «nouveaux capitaux, une tolérance au risque accrue, la suspension temporaire des exigences de rendement minimum et de nouvelles lignes de crédit et garanties», selon une étude récente. Ce financement est nécessaire pour maintenir les entreprises à flot et soutenir l'emploi. Les institutions financières internationales telles que la Banque africaine de développement devraient fournir des ressources directement aux banques publiques et privées afin qu'elles puissent aider les petites et moyennes entreprises (PME). La Banque africaine de développement a déjà fourni 40 millions de dollars à la banque angolaise Millennium Atlântico pour soutenir les emplois grâce au financement des PME.
  • Les gouvernements pourraient financer le reste du secteur privé par le biais d'exonérations fiscales et de délais plus longs pour le dépôt des déclarations de revenus. Les banques centrales devraient abaisser ou stabiliser les taux d'intérêt (comme cela s'est produit en Ouganda et au Nigéria), fournir des ressources financières spéciales aux banques publiques et privées, ainsi que d'assouplir les réglementations pour réduire le coût de l'emprunt et rendre l'accès au capital plus facile et plus rapide pour les entreprises privées. (tout en maintenant des mesures de prévention des flux illicites).

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