Comment organiser des conventions de nomination pendant une pandémie

Le coronavirus a plongé de nombreuses parties de la société dans un chaos complet, y compris la nomination d'un candidat à la présidence pour se présenter contre le président Trump en novembre. Mais franchement, tout problème avec le processus de nomination sera beaucoup plus facilement surmonté que les problèmes auxquels nous sommes confrontés pour contrôler ce virus ou redémarrer notre économie.

Prenons-les dans l'ordre.

À ce jour, 15 États ont reporté leurs élections primaires à plus tard au printemps. Onze États organiseront désormais des primaires le 2 juin, dont six qui ont récemment déménagé, créant ainsi un mini Super Tuesday. Personne ne devrait être surpris si davantage d'États passent à cette date ou plus tard. Au début de l'épidémie, plusieurs États ont tenu des primaires le 17 mars et nous ont donné un premier aperçu des défis et opportunités à venir. Dans l'Illinois, le processus a été un gâchis: les bureaux de vote ont changé, les fonctionnaires ont refusé de se présenter et le taux de participation a diminué. Mais la Floride et l'Arizona ont enregistré un taux de participation record, en partie grâce aux niveaux record de vote par correspondance et à quelques problèmes aux urnes. Si la primaire du Wisconsin se déroule le 7 avril, nous pouvons espérer qu’ils auront un solide vote par correspondance et qu’ils trouveront des moyens de voter en toute sécurité. Si les épiceries et les pharmacies de tout le pays s'adaptent, nous pouvons certainement le trouver pour les bureaux de vote. Par exemple, dans le district de Columbia, le maire a demandé à tout le monde de demander un bulletin de vote par correspondance et ils se préparent pour un grand nombre d'électeurs absents. D'ici le 2 juin, nous pouvons espérer que les États imprimeront des bulletins de vote supplémentaires pour les absents et détermineront les procédures nécessaires pour déplacer les gens dans un bureau de vote, pratiquer la distanciation sociale et désinfecter les machines.

Dans l'intervalle, les partis démocratiques (et républicains) doivent élire des délégués à la convention. Ceci est une partie souvent négligée du processus primaire – tandis que les délégués sont alloué aux gagnants la nuit principale, le personnes réelles qui assisteront à la convention dans ces créneaux horaires sont généralement élus lors d'une sorte de réunion qui a lieu après la primaire, parfois des mois après la primaire. Les partis démocratiques d'État sont en train de changer ou de reporter les dates de ces réunions, de modifier les règles régissant ces réunions et d'explorer les options de vote par courrier électronique pour obtenir les délégués élus en période de distanciation sociale.

Et maintenant à la convention elle-même. Joe Biden a attiré l'attention sur le problème imminent l'autre jour quand il a dit: «Il est difficile d'imaginer que la convention se déroule comme prévu à l'origine.» Si la pandémie fait rage pendant l'été, le Comité national démocrate a plusieurs options. L'une consiste à reporter la date de la convention à plus tard dans l'été. Il était initialement prévu à la mi-juillet pour ne pas se heurter aux JO, qui ont été reportés. Une autre option consiste à organiser une convention virtuelle avec ou sans un grand rassemblement plus tard au cours de l'été.

Dans le passé, la DNC a hésité à autoriser le vote en ligne, et pour cause. Les plans pour les caucus de l'Iowa et pour le primaire de l'Alaska d'utiliser le vote en ligne ont été rejetés par le Comité des règles de la DNC comme trop vulnérables aux méfaits possibles des Russes ou de tout autre pirate informatique ayant un intérêt à fausser les résultats des élections. (1)

Mais un vote au congrès n'est pas un vote privé. Au contraire, lorsque les délégués sont certifiés, ils sont certifiés avec leur préférence présidentielle – en d'autres termes, leurs préférences présidentielles sont de notoriété publique basées sur les résultats de la primaire dans leur état. Donc, si, lors de la transmission des votes, les pirates réussissaient à faire passer le vote de la Floride à 100 pour Biden au lieu de 162 pour Biden, cela attirerait immédiatement l'attention et constituerait un défi. Dans les 12 conventions qui ont eu lieu dans l'ère post-réforme, l'existence de primaires contraignantes (dans les deux partis) a fait que le vote final à la convention est généralement connu des semaines à l'avance. Même dans les conventions où les chefs de file ont été confrontés à des défis difficiles jusqu'à la convention, les votes finaux n'ont presque pas changé du tout. (2)

Enfin, il y a la terrible possibilité que, compte tenu de la gravité du coronavirus et de l'âge avancé de tous les candidats possibles, y compris le président, l'un d'entre eux tombe gravement malade et meure même. Si ça arrive avant la convention de nomination, la convention, virtuelle ou non, se transformera en un désordre déroutant. Si ça arrive après la convention, le Comité national démocrate ou républicain se réunira (peut-être virtuellement) pour choisir un candidat. Les deux partis politiques ont des règles et des procédures pour rencontrer et sélectionner un remplaçant pour leur candidat. Cela n’est arrivé qu’une seule fois, en 1972, lorsque le vice-président du sénateur George McGovern, le sénateur Tom Eagleton, a abandonné la course. Une réunion du Comité national démocrate s'est tenue au début d'août de la même année pour voter sur son remplaçant, Sargent Shriver, ancien directeur du Peace Corps.

Désigner un candidat à la présidence au milieu du plus grand défi national auquel l'Amérique a été confrontée depuis le 11 septembre ne sera pas facile. Les partis politiques et les responsables des élections publiques seront appelés à faire de leur mieux. Mais les défis sont principalement d'ordre logistique et ils sont à côté du défi d'arrêter ce virus, de trouver des remèdes, de formuler un vaccin et de remettre l'économie sur la bonne voie – des défis qui sont littéralement une question de vie ou de mort. Les deux partis politiques ont mis en place des plans d'urgence pendant de nombreuses années au cas où leur candidat devrait être remplacé avant les élections générales. Les États ont assoupli leurs restrictions de vote par correspondance pendant des années également et le mouvement pour voter par courrier a tout le monde à y penser. En bref, contrairement à l'administration actuelle, les partis politiques et les responsables des élections planifient à l'avance. Les deux parties auront un candidat à la présidence.


(1) L'auteur est membre du Comité des règles du Comité national démocratique.

(2) Le gouverneur Ronald Reagan a défié le président Gerald Ford jusqu'à l'ouverture de la convention républicaine de 1976 et le sénateur Ted Kennedy a défié le président Jimmy Carter jusqu'à l'ouverture de la convention démocrate de 1980.

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