Comment Little Tokyo, Los Angeles, aborde le rétablissement mené par la communauté grâce aux arts et à la culture

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Les résidents de longue date vous diront que le petit Tokyo de Los Angeles a failli mourir dans les années 1990. Des cicatrices physiques et psychologiques durables ont persisté après une incarcération injuste pendant la Seconde Guerre mondiale, et l'agrandissement prévu du centre civique de la ville a menacé de dissoudre davantage la confiance et le contrôle des résidents dans le quartier historique. Face à une longue et inconfortable histoire de politiques et de réaménagement dirigées par des étrangers, de nombreux résidents japonais américains avaient été forcés de quitter Little Tokyo et ne revenaient pas.

La crise COVID-19 menace de dévaster à nouveau le quartier. Ses restaurants, boutiques et petites entreprises ont du mal à rester à flot dans un paysage de petites entreprises sans précédent et font face à des difficultés accrues en raison de la montée du racisme anti-asiatique qui s'est propagé aux côtés du virus mortel. Pour une communauté qui a fait face à son lot de batailles, pour certains, celle-ci semble être la plus grande à ce jour.

Mais Little Tokyo est doté d'un atout essentiel dans cette dernière crise: une riche histoire de combats non seulement pour sa survie, mais pour le contrôle et la propriété des résidents sur le processus. Les effets à long terme de COVID-19 restent à voir, mais au Little Tokyo Service Center (LTSC), nos décennies d'expérience de travail avec les habitants de Little Tokyo nous disent que les arts et la culture joueront un rôle vital pour assurer un contrôle communautaire sur le rétablissement. et reconstruction. Même si nous pivotons pour répondre aux besoins immédiats de nourriture, de sécurité et de sécurité financière, nous savons que dans les mois à venir, nos efforts doivent centrer les atouts culturels de la communauté et utiliser les arts pour préserver, soutenir et renforcer l'appropriation par la communauté de son rétablissement. . Le petit Tokyo a déjà traversé de nombreuses luttes auparavant, et en ce moment incertain, nous devons faire attention à la manière dont il les a surmontées dans le passé.

Préserver les atouts culturels et artistiques pour conserver le contrôle de la communauté

COVID-19 a inauguré de nouveaux défis pour Little Tokyo, mais il a également accru les préoccupations de longue date auxquelles la communauté est confrontée depuis des décennies. Sous l'agitation pré-pandémique d'il y a quelques mois à peine, de profondes disparités socioéconomiques se cachaient à la vue. La plupart des habitants de Little Tokyo vivent en dessous du seuil de pauvreté fédéral et les petites entreprises du quartier sont confrontées à des pressions de développement, à une augmentation des loyers et à des menaces de déplacement.

Les «communautés ethniques» adjacentes sont confrontées à des problèmes similaires. Les voisins de Boyle Heights ont fait la une des journaux nationaux pour leurs luttes contre la gentrification et le «lavage d'art» – lorsque des institutions artistiques à prix moyen et élevé suivent des artistes à faible revenu dans une communauté de couleur de la classe ouvrière, augmentant les prix et déplaçant les résidents de longue date. Et les lieux historiques et culturellement riches de la ville risquent de perdre leur caractère unique et recherché depuis longtemps.

Au milieu de ce paysage, les habitants de Little Tokyo, les entreprises, les militants et les organisations à but non lucratif se sont battus pour garantir que les forces culturelles et artistiques uniques du quartier soient préservées sous le contrôle de la communauté. Nous considérons cet effort comme essentiel non seulement pour honorer les qualités physiques de la communauté, mais pour mettre en évidence son caractère, ses habitants et son histoire multiculturelle comme un moyen de lutter contre les déplacements et de changer la dynamique du quartier.

Un exemple de cette approche est le programme + LAB Artists in Residence (+ LAB AIR) de LTSC, conçu pour aider les résidents locaux et les petites entreprises à tirer parti des arts pour faire face aux pressions des déplacements dans Little Tokyo. L'impulsion derrière le projet provenait d'une autre menace pour le caractère du quartier: en 2013, les partisans de Little Tokyo ont appris l'existence de plusieurs parcelles de terrain publiques destinées à être réaménagées, y compris le bloc historique First Street North. C’est à peu près à la même époque que le métro de la ville dévoilait son intention de refaire l’arrêt adjacent de Little Tokyo dans le deuxième carrefour de transit le plus fréquenté de Los Angeles. Ces nouveaux développements ont soulevé des préoccupations majeures concernant la perturbation des petites entreprises locales et la destruction des actifs historiques du quartier, incitant les défenseurs à s'organiser pour un contrôle communautaire sur le bloc.

Nous avons lancé le programme + LAB AIR pour exploiter l'énergie créative des artistes afin de préserver le contrôle communautaire sur les terres publiques de Little Tokyo, y compris le bloc First Street North. Véritable effort communautaire, le programme était un partenariat entre le LTSC, le Japanese American Cultural & Community Center, le Japanese American National Museum, Visual Communications, Sustainable Little Tokyo et des artistes locaux indépendants, et a été supervisé par un comité pour assurer le soutien de la résidence. les besoins de la communauté. Les artistes ont dû s'immerger dans le quartier en vivant sur First Street North dans le modeste hôtel Daimaru situé au centre pendant trois mois, où ils ont partagé l'espace et le temps avec des résidents de longue date.

Les artistes de la résidence ont créé un espace de travail collectif à partir d'une vitrine au rez-de-chaussée alors vide et ont utilisé l'espace pour engager la communauté à travers des ateliers publics gratuits et des performances sur des questions telles que le déplacement, l'itinérance et le renforcement des liens avec le quartier. L'objectif était de renforcer les atouts qui existaient déjà dans la communauté et d'utiliser l'art pour engager les résidents dans les défis socio-économiques plus vastes auxquels fait face le quartier. Alors que nous luttons toujours pour reprendre le contrôle du bloc historique, les résultats les plus importants du programme ont été de renforcer l'organisation collaborative dans tout le quartier, de créer un réseau d'artistes proactifs et engagés dans la communauté qui considèrent Little Tokyo comme une maison et d'identifier des solutions innovantes. , des solutions culturellement adaptées à des défis socio-économiques complexes. Il s'agit d'une ressource collective sur laquelle nous nous appuyons pour répondre à la crise du COVID-19.

Bien que les défis du déplacement puissent sembler sans rapport avec ceux d'une pandémie, ils sont plus liés qu'on ne pourrait le penser, car les crises et les reprises inéquitables dévastent de manière disproportionnée les communautés déjà assiégées. Bien que nous en soyons encore aux premiers stades de la planification d'une reprise, Little Tokyo se tourne vers des approches basées sur les arts comme + LAB AIR pour assurer une résilience à long terme, dirigée par la communauté.

S'appuyant sur les efforts passés pour renforcer le pouvoir et la vision collectifs

Avec l'arrêt de COVID-19 toujours en place à Los Angeles, nos priorités actuelles sont de soutenir les résidents de Little Tokyo et les petites entreprises en s'attaquant à la santé et à la sécurité, aux finances, à l'insécurité alimentaire et à l'isolement social. Ce dernier problème – qui menace le tissu social de notre communauté – est celui où le travail artistique et culturel sera le plus intégré, même au milieu d'une séparation physique sans précédent.

Tirant les leçons de nos projets antérieurs fondés sur les arts, nous nous concentrons sur l'établissement de relations plus solides avec des segments spécifiques de la communauté, en particulier pour soutenir et développer le leadership des artistes et des résidents de la communauté à faible revenu. Bien qu'il soit encore trop tôt pour tirer des conclusions, en continuant à intégrer les arts et la culture dans le développement communautaire et en priorisant les intérêts et le leadership des résidents à faible revenu de couleur, nous espérons récupérer et reconstruire un quartier plus fort capable de répondre à tout défi avec sa propre puissance et vision collective. Ce faisant, nous nous appuierons sur un long héritage d'organisation dirigée par la communauté, qui considère les arts et la culture comme essentiels pour assurer la santé et le bien-être de la communauté.

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