Comment les systèmes de santé peuvent gérer l'impact financier du coronavirus

Les effets du coronavirus sur les systèmes de santé seront de grande envergure et durables. Au-delà de l'impact sur le personnel de première ligne et de l'interruption du travail à distance de nombreux employés, les systèmes de santé voient également un nuage se profiler en ce qui concerne leurs finances.

Pour obtenir un soulagement de ces vents contraires, les chefs de la direction de l'American Hospital Association, de l'American Medical Association et de l'American Nursing Association ont envoyé une lettre aux dirigeants du Congrès pour demander que 100 milliards de dollars du plan de relance soient alloués au personnel et aux prestataires de soins de santé de première ligne.

Le Sénat et la Maison Blanche ont annoncé un accord pour un plan de relance de 2 billions de dollars; alors que les détails ne sont pas encore complètement connus, CNN a indiqué que les hôpitaux alloueraient 130 milliards de dollars.

Retarder les chirurgies pourrait entraîner un transfert temporaire des revenus et créer un problème de chiffre d'affaires potentiel.

Entre-temps, les systèmes hospitaliers ne sont pas en reste. Déjà, les hôpitaux ont reprogrammé de nombreuses interventions chirurgicales pour faire place à un afflux attendu de patients atteints du coronavirus. Bien que cette décision soit nécessaire pour faire face à l'élargissement de la pandémie, elle pourrait entraîner un transfert temporaire des revenus et créer un problème potentiel de chiffre d'affaires.

Comme pour les hôtels, les lits d'hôpital non utilisés ne peuvent pas être déplacés à une autre date ou heure de consommation. La reprogrammation de ces chirurgies pourrait avoir un impact immédiat sur les volumes pendant que les hôpitaux attendent de traiter les patients atteints du virus.

Une fois que l'afflux prévu de patients arrivera, cela pourrait avoir un effet sur l'indice de répartition des cas, car certains cadres du système de santé ont signalé que l'acuité des patients vus augmentait. Cela pourrait également avoir un effet sur qui paie pour le traitement, car le groupe d'âge le plus important nécessitant des soins hospitaliers est celui des 65 ans ou plus et présumé être éligible à Medicare, ce qui entraîne des taux de remboursement inférieurs.

Le groupe le plus important nécessitant des soins hospitaliers est de 65 à 74 ans…

Source: Bloomberg

En fin de compte, on ne sait pas si l'effet des affaires Covid-19 sera positif ou négatif. Une analyse par Bloomberg de deux systèmes de santé à but lucratif a prédit que cela pourrait entraîner une baisse de la marge comprise entre 4,2% et 5% en supposant un taux d'hospitalisation de 20%, que 22% des personnes hospitalisées seraient admises dans un lit d'unité de soins intensifs, et que la maladie durera six mois. (Au 16 mars, les Centers for Disease Control and Prevention ont signalé un taux d'hospitalisation de 12%.)

Tout comme l'impact sur le côté des revenus n'est pas connu, le côté des dépenses est également en question. Par exemple, les systèmes de santé dépensent de l'argent supplémentaire pour des articles comme l'équipement de protection individuelle pour se préparer aux patients atteints de coronavirus.

De plus, les systèmes de santé avec de grandes quantités d'actifs investis dans des titres financiers voient également une partie importante de leur bilan s'évaporer à mesure que les marchés des actions et des obligations baissent. Par exemple, la performance du FNB iShares iBoxx Investment Grade Corporate Bond, qui suit les obligations de sociétés de qualité investment grade libellées en dollars américains, détenues jusqu'au 6 mars sur une base annuelle. Puis du 6 au 19 mars, l'ETF a chuté d'environ 22%. Les bons du Trésor ont également connu une baisse importante par rapport à leur sommet du 6 mars, bien qu'ils restent en position de gain depuis le début de l'année.

Les bons du Trésor ont récemment été pris dans la liquidation du marché…

Source: Bloomberg

Autres types d'hôpitaux

L'analyse ci-dessus a été effectuée en utilisant deux prestataires de système de santé qui gèrent principalement des hôpitaux de soins actifs. Mais d'autres hôpitaux sont également touchés. Pensez aux hôpitaux pour enfants, qui changeront de volume à partir d’au moins mars, sinon plus, en raison du retard de nombre de leurs chirurgies. Étant donné que les hôpitaux pour enfants peuvent ne pas voir de nombreux patients atteints de coronavirus au cours des six mois modélisés ci-dessus, ils ressentiront très probablement une pression supplémentaire sur les marges.

Alors que les systèmes de santé cherchent à accroître leurs capacités, une idée est d’utiliser les hôpitaux pour enfants pour soigner les adultes. Mais cette idée a été rejetée par l'Association des hôpitaux pour enfants, comme l'a rapporté Modern Healthcare le 24 mars.

Nous nous attendrions à ce que des problèmes similaires se présentent pour les centres de chirurgie ambulatoire et les hôpitaux spécialisés. Surgery Partners, qui exploite plus de 100 centres de services ambulatoires, plusieurs hôpitaux chirurgicaux et plus de 50 cabinets médicaux, a vu sa valorisation affectée au cours du dernier mois, dont certains sont probablement dus au retard des chirurgies.

… Tout comme le stock de chirurgiens partenaires…

Source: Bloomberg

Une préoccupation supplémentaire pour les hôpitaux pour enfants est l’effet sur leurs efforts de développement. Bon nombre de ces hôpitaux comptent sur des dons philanthropiques pour subvenir aux dépenses en capital et même aux dépenses de fonctionnement. Les marchés financiers étant en ébullition, il est possible que les plans de cette année devront être ajustés.

Et après?

Que peuvent faire les hôpitaux pour enfants, les centres de chirurgie ambulatoire et les hôpitaux spécialisés pour minimiser l’effet du coronavirus sur leurs marges et éventuellement soulager les hôpitaux généraux de soins actifs?

  • Minimiser le travail contractuel – Dans la mesure du possible, minimiser le recours à la main-d'œuvre contractuelle – en particulier les travailleurs qui sont en première ligne comme les prestataires et les infirmières – pourrait être bénéfique non seulement pour votre organisation, mais aussi pour ceux qui dispensent des soins aux adultes atteints de coronavirus.
  • Envisagez des projets d'amélioration des marges – De nombreux systèmes de santé se sont concentrés sur des projets d'amélioration des marges au cours des dernières années. Pour les systèmes qui ne l'ont pas encore fait, le moment est peut-être venu.
  • Travaillez maintenant avec les principaux donateurs – De nombreux dons importants ont une longue période de développement. Ceux qui sont en préparation devraient être surveillés et évalués de près. Beaucoup dans l'industrie s'attendent à ce que les cadeaux souffrent pendant cette période.

Si le stimulus passe

Il reste encore beaucoup à faire avant que les cadres des soins de santé puissent déterminer dans quelle mesure ils peuvent participer à ce stimulus, s'il est finalement signé. Mais on pourrait au moins s'attendre à ce qu'une composante du remboursement soit les coûts encourus par l'hôpital en raison du coronavirus.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont mis à la disposition des hôpitaux un outil de suivi des dépenses liées au virus. Il n'y a cependant aucune certitude que cet outil répondra aux exigences qui seraient énoncées pour l'accès à ce plan de relance.

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