Comment les pandémies laissent les pauvres encore plus loin – Blog du FMI

Par Davide Furceri, Prakash Loungani, Jonathan D. Ostry

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La crise COVID-19 est désormais largement considérée comme la plus grande calamité économique depuis la Grande Dépression. En janvier, le FMI prévoyait une croissance de 3% du revenu mondial; il devrait maintenant chuter de 3%, bien pire que lors de la grande récession de 2008-2009. Derrière cette statistique désastreuse se cache une possibilité encore plus sombre: si les pandémies passées sont un guide, le bilan des segments les plus pauvres et les plus vulnérables de la société sera plusieurs fois pire. En effet, un récent sondage des meilleurs économistes a révélé que la grande majorité estimait que la pandémie de COVID-19 aggraverait les inégalités, en partie en raison de son impact disproportionné sur les travailleurs peu qualifiés.

Nos données probantes étayent les préoccupations concernant les effets négatifs sur la distribution des pandémies. Nous constatons que les épidémies majeures de ce siècle ont accru les inégalités de revenus et nui aux perspectives d'emploi de ceux qui n'ont qu'une éducation de base tout en affectant à peine l'emploi des personnes diplômées.

Nous nous concentrons sur cinq événements majeurs – SRAS (2003), H1N1 (2009), MERS (2012), Ebola (2014) et Zika (2016) – et retracer leurs effets distributionnels dans les cinq années suivant chaque événement. En moyenne, le coefficient de Gini – une mesure couramment utilisée de l'inégalité – a augmenté régulièrement à la suite de ces événements. Notre mesure du Gini est basée sur les revenus nets, c'est-à-dire les revenus du marché après impôts et transferts. Nos résultats montrent que les inégalités augmentent malgré les efforts des gouvernements pour redistribuer les revenus des riches aux pauvres afin d'atténuer les effets des pandémies. Après cinq ans, le Gini net a augmenté de près de 1,5%, ce qui est un impact important étant donné que cette mesure évolue lentement dans le temps.

Ces effets durables des pandémies se produisent en raison de la perte d'emplois et d'autres chocs sur les revenus (par exemple, des envois de fonds plus faibles) et des perspectives d'emploi réduites. Nos résultats montrent que les pandémies ont eu des effets très disparates sur l'emploi des personnes ayant différents niveaux de scolarité, un indicateur des niveaux de compétence. La disparité est flagrante: par rapport à la population, l'emploi des personnes ayant un niveau d'éducation avancé est à peine affecté, tandis que l'emploi des personnes n'ayant qu'un niveau d'éducation de base diminue fortement, de plus de 5% au bout de cinq ans.

Réponse politique

Alors que la pandémie a un effet négatif sur presque tout le monde dans la société, les politiques doivent accorder une attention particulière à la prévention des dommages à long terme (ou «cicatrisation») des moyens de subsistance des moins favorisés de la société. Sans tentatives ardues et ciblées, il est de nouveau probable que nous assistons à une augmentation des inégalités, qui étaient déjà «l'un des défis les plus complexes et les plus épineux de l'économie mondiale», selon les mots du Directeur général du FMI.

Concrètement, que peut-on faire? L'accès aux congés de maladie, aux allocations de chômage et aux prestations de santé est utile à tous pour faire face aux effets de la pandémie, mais en particulier pour les segments les plus pauvres de la société qui n'ont pas de coussin d'épargne et vivent donc au jour le jour. Un tel «New Deal» est important dans les secteurs de l'économie et dans les régions où le travail informel et le travail indépendant sont omniprésents et où les systèmes de protection sociale sont rares. Élargir les systèmes d'aide sociale, introduire de nouveaux transferts, stimuler les programmes de travaux publics pour offrir des possibilités d'emploi, offrir des possibilités de financement pour maintenir l'emploi et des mesures fiscales progressives (peut-être par le biais d'une «surtaxe de solidarité») – tous feront probablement partie de la politique atténuer les conséquences dévastatrices sur la distribution de la pandémie.

Les décideurs doivent saisir l'opportunité de procéder à des changements fondamentaux afin que, lorsque de futurs chocs surviennent inévitablement, notamment par les effets du changement climatique, les sociétés aient mis en place des mécanismes de partage des risques et d'assistance sociale qui protègeront les plus vulnérables beaucoup mieux qu'aujourd'hui. .

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