Comment les dépenses en soins de santé ont-elles plongé pendant une pandémie? – AIER

Les Américains dépensent en soins de santé. En 2019, le total était d'un peu plus de 3 billions de dollars, soit environ 14,3% du produit intérieur brut, mesuré en termes nominaux. Pendant les 20 années jusqu'à la fin de 2019, les dépenses nominales en soins de santé ont augmenté à un taux annualisé de 5,5%. De tels chiffres ne sont pas surprenants étant donné le vieillissement de la population. Les baby-boomers, les personnes nées entre 1946 et 1964, représentent une part importante de la population et à partir de 2011, la tête de file de ce groupe a commencé à avoir 65 ans. Pour la plupart des gens, la grande majorité des dépenses de santé au cours d'une vie est dépensée dans la dernière partie de la vie. En outre, les coûts des soins de santé ont augmenté plus rapidement que les prix globaux, reflétant un certain nombre de forces réglementaires et du marché.

Avec toutes ces choses qui font grimper les dépenses de santé, comment les dépenses de santé pourraient-elles plonger pendant une panique de santé? Une telle tournure des événements semble totalement contre-intuitive. La réponse est en fait assez simple: les dépenses de santé ont plongé pour la même raison que de nombreux autres types de dépenses ont plongé; à savoir, les fermetures gouvernementales.

Alors que les hôpitaux étaient envahis de cas de COVID-19, presque tous les autres types de procédures médicales ont été suspendus et reportés. Procédures électives (qui sont souvent très rentables pour les hôpitaux), visites de routine au bureau, thérapie, tout ce qui n’était pas considéré comme essentiel (mettant la vie en danger) a été retardé.

En juin, les dépenses en visites à l'hôpital (environ 37% des dépenses de soins de santé pré-pandémique) ont enregistré une baisse de 13,1% par rapport aux niveaux d'il y a un an, malgré la prise en charge de toutes les victimes du COVID-19. Les visites de bureau aux médecins (environ 19 pour cent des dépenses totales de soins de santé avant la pandémie) étaient de 5,1 pour cent par rapport au niveau d'il y a un an. Les foyers de soins (environ 6%) ont enregistré une baisse de 12% des dépenses, tandis que les dentistes (environ 4,4%) ont vu une baisse de 33,9% des dépenses en visites de bureau par rapport à il y a un an. Les soins de santé à domicile (environ 4%) ont connu une baisse de 5,9% par rapport à il y a un an.

Dans quels domaines les dépenses ont-elles augmenté? Les deux domaines qui en bénéficient le plus sont les laboratoires médicaux (seulement environ 1,2% des dépenses avant l'épidémie) où les dépenses sont en hausse de 25,3% par rapport à il y a un an et les produits pharmaceutiques (un peu moins de 18%) où les dépenses sont en hausse de 5,2%, en grande partie grâce aux médicaments d'ordonnance (part de 15,3%) pour lesquels les dépenses ont augmenté de 5,6% par rapport à l'an dernier. Les dépenses en médicaments sans ordonnance (part de 2,4 pour cent) sont également en hausse, mais d'un 2,7 pour cent plus modéré qu'il y a un an.

Bien qu'il puisse en effet sembler illogique que les dépenses de santé puissent plonger pendant une panique en matière de soins de santé, une grande partie des services de soins de santé ont été assujettis aux mêmes mandats de fermeture que la plupart des autres entreprises. Ces mandats ont eu le même impact sur l'industrie des soins de santé que sur de nombreuses autres industries, à savoir les difficultés. Mais pire encore, l'impact sur les consommateurs qui doivent renoncer aux soins de santé pourrait être bien plus dangereux que de renoncer à l'happy hour au pub local.

Robert Hughes

Bob Hughes

Robert Hughes a rejoint l'AIER en 2013 après plus de 25 ans en recherche économique et financière à Wall Street. Bob était auparavant responsable de la stratégie d'actions mondiales pour Brown Brothers Harriman, où il a développé une stratégie d'investissement en actions combinant une analyse macro-descendante avec des fondamentaux ascendants.

Avant BBH, Bob était stratège principal en actions pour State Street Global Markets, stratège économique principal chez Prudential Equity Group et économiste principal et analyste des marchés financiers pour Citicorp Investment Services. Bob est titulaire d'une maîtrise en économie de l'Université Fordham et d'un BS en affaires de l'Université Lehigh.

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