Comment le grand verrouillage a sauvé des vies – Blog du FMI

Par Pragyan Deb, Davide Furceri, Jonathan D. Ostry et Nour Tawk

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Depuis que l'épidémie de COVID-19 a été signalée pour la première fois à Wuhan, en Chine, fin décembre 2019, la maladie s'est propagée dans plus de 200 pays et territoires. En l'absence de vaccin ou de traitement efficace, les gouvernements du monde entier ont réagi en mettant en œuvre des mesures de confinement et d'atténuation sans précédent: le grand verrouillage. Cela a à son tour entraîné des pertes économiques importantes à court terme et une baisse de l'activité économique mondiale sans précédent depuis la Grande Dépression. Cela a-t-il fonctionné?

Le Great Lockdown, malgré ses énormes coûts économiques à court terme, a sauvé des centaines de milliers de vies.

Notre analyse, basée sur un échantillon mondial, suggère que les mesures de confinement, en réduisant la mobilité, ont été très efficaces pour aplatir la «courbe pandémique». Par exemple, les mesures de confinement strictes mises en place en Nouvelle-Zélande – restrictions sur les rassemblements et les événements publics mis en œuvre lorsque les cas étaient à un chiffre, suivies de fermetures d'écoles et de lieux de travail ainsi que des ordonnances de séjour à la maison quelques jours plus tard – sont susceptibles d'avoir réduit le nombre de décès de plus de 90% par rapport à une référence sans mesures de confinement. En d'autres termes, les résultats suggèrent que, dans un pays comme la Nouvelle-Zélande, le nombre de décès confirmés de COVID-19 aurait été au moins dix fois plus élevé qu'en l'absence de mesures de confinement strictes.

L'intervention précoce et le confinement mesurés par le nombre de jours qu'il a fallu à un pays pour mettre en œuvre des mesures de confinement après une flambée importante – le temps de réponse de la santé publique dans le jargon épidémiologique – a joué un rôle important pour aplanir la courbe. Des pays comme le Vietnam qui ont mis en place plus rapidement des mesures de confinement ont enregistré une réduction du nombre moyen d'infections et de décès de 95 et 98% respectivement. Cela a à son tour jeté les bases de la croissance à moyen terme.

L'effet des mesures de confinement variait également en fonction des variations dans les pays et les caractéristiques sociales. Les impacts ont été plus marqués dans les pays où le temps plus froid pendant l'épidémie a produit des taux d'infection plus élevés et où la population était plus âgée et donc plus vulnérable à l'infection. D'un autre côté, un système de santé solide et une densité de population plus faible ont amélioré l'efficacité des stratégies de confinement et d'atténuation en les rendant plus faciles à mettre en œuvre et à appliquer. Comment la société civile a réagi de jure les restrictions importaient également. Les pays où les mesures de verrouillage ont entraîné moins de mobilité, et donc plus de distanciation sociale, ont vu une plus grande réduction du nombre d'infections et de décès dus au COVID-19.

Enfin, nous avons cherché à savoir si l'effet du confinement varie selon les types de mesures. Bon nombre de ces mesures ont été introduites simultanément dans le cadre de la réponse du pays pour limiter la propagation du virus, ce qui rend difficile l’identification de la mesure la plus efficace. Néanmoins, nos résultats suggèrent que si toutes les mesures ont contribué à réduire considérablement le nombre de cas et de décès liés au COVID-19, les ordonnances de séjour à domicile semblent avoir été relativement plus efficaces.

Nos estimations empiriques fournissent une évaluation raisonnable de l'effet causal des politiques de confinement sur les infections et les décès, nous rassurant que le Great Lockdown, malgré ses énormes coûts économiques à court terme, a sauvé des centaines de milliers de vies. En fin de compte, le cours de la crise sanitaire mondiale et le sort de l'économie mondiale sont indissociablement liés – la lutte contre la pandémie est une nécessité pour l'économie de rebondir.

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