Comment la pandémie de coronavirus nuit au bien-être familial des travailleurs américains à bas salaires

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Alors que les effets du nouveau coronavirus se propagent dans l'économie américaine, les travailleurs à bas salaires sont les premiers et les plus durement touchés. Aujourd'hui, l'économiste Liz Ananat du Barnard College et la psychologue Anna Gassman-Pines de la Duke University ont publié de nouvelles analyses à partir d'enquêtes journalières menées dans une grande ville américaine typique entre le 20 février et le 24 mars. Chaque jour, elles ont interrogé 690 détaillants, aliments et les travailleurs de l'accueil avec de jeunes enfants et ils ont également mené une enquête unique sur l'impact du nouveau coronavirus auprès d'un sous-échantillon de 405 répondants. Leurs résultats montrent comment la crise de santé publique se déroule et comment la politique n'a pas encore atténué son coup économique et psychologique.

Leurs résultats sont présentés ci-dessous dans 10 graphiques qui retracent les expériences de ces travailleurs et de leurs familles juste avant et immédiatement après le début de la crise des coronavirus dans leur ville en mars 2020. L'étude a été menée avant le plus récent plan de relance … qui élargit considérablement l'assurance-chômage – a été adopté. Mais les résultats impliquent que si les décideurs n'agissent pas rapidement pour faciliter l'accès aux prestations pour les travailleurs à bas salaires, même ces nouveaux soutiens pourraient ne pas atteindre les personnes qui en ont le plus besoin.

L'impact de la récession du coronavirus sur les travailleurs à bas salaires dans une grande ville américaine en 10 graphiques

Mars a été le premier mois au cours duquel les chocs économiques de la pandémie de coronavirus se sont répercutés sur la ville étudiée. Au cours de ce mois, plus des deux tiers des travailleurs interrogés se sont retrouvés à travailler moins, avec plus de 40% de licenciements. (Voir figure 1.)

Figure 1
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Alors que les heures de travail diminuaient, les parents dormaient mal. Ils ont déclaré se sentir agités, en colère, irritables, anxieux ou déprimés toute la journée. Leurs enfants ont de plus en plus manifesté un comportement peu coopératif. (Voir figure 2.)

Figure 2
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L'expérience des parents et de leurs enfants est intimement liée. L'humeur des parents ayant souffert, ils ont signalé que leurs jeunes fils et filles avaient un comportement peu coopératif, ce qui, pour les enfants, est le signe d'une détresse psychologique plus profonde. (Voir figure 3.)

figure 3
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La diminution des heures de travail s'accompagne d'une baisse des revenus. Près des deux tiers des répondants ont déclaré que leur revenu avait chuté après le début de la crise des coronavirus. Un tiers des répondants ont signalé de fortes baisses de revenu. Les revenus de ces travailleurs représentaient désormais moins de la moitié de ce qu’ils étaient en temps normal. (Voir figure 4.)

Figure 4
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Les décideurs politiques ont anticipé ces difficultés économiques et ils ont agi. Ils ont mis des services de garde d'urgence à la disposition des personnes occupant des emplois essentiels, une assurance chômage pour les personnes licenciées ou ayant connu des réductions d'heures, fourni une prise en charge gratuite des repas pour tous les enfants mineurs (dont beaucoup ont perdu l'accès à des repas gratuits ou à prix réduit dans écoles) et l’enseignement à distance pour les enfants d’âge scolaire dont les salles de classe étaient fermées. Tous les travailleurs à bas salaire avec de jeunes enfants étaient éligibles à au moins certains de ces soutiens. (Voir figure 4.)

Figure 5
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Pourtant, malgré les mesures initiales prises par les décideurs, peu de familles ont eu accès à ces soutiens. Seulement 3% des répondants qui ont continué à occuper des emplois jugés «essentiels» ont reçu des services de garde d'urgence. Et seulement 4% de ceux qui ont été licenciés ont reçu des allocations de chômage. Alors que tous les membres de l'échantillon étaient éligibles pour prendre des repas à emporter gratuits dans les écoles, seulement 1 sur 10 les a reçus, et seulement la moitié des répondants ayant des enfants d'âge scolaire suivaient un enseignement à distance. (Voir figure 6.)

Figure 6
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En effet, plus de la moitié de ces travailleurs à bas salaires n'ont reçu aucun des services auxquels leur famille avait droit. (Voir figure 7.)

Figure 7
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Bien que le filet de sécurité publique n'ait pas atteint les travailleurs à bas salaires et leurs familles au cours des premières semaines de la crise, les travailleurs qui ont reçu une compensation de leur employeur pour leurs heures réduites ont connu une volatilité de revenu moindre que leurs homologues qui ont dû compter sur la sécurité publique. net seul. (Voir figure 8.)

Figure 8
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Faisant le bilan de ces graves problèmes financiers auxquels sont confrontées les familles, l'équipe de recherche a demandé aux répondants: «Si la crise persiste, pendant combien de mois pensez-vous pouvoir payer les courses?» Parmi les répondants qui ont été en mesure de fournir une estimation, près de 1 sur 10 a prédit manquer d'argent pour faire l'épicerie au cours de la semaine de l'enquête, et la moitié a prédit ne pas être en mesure de payer l'épicerie avant la fin mai. (Voir figure 9.)

Figure 9
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De même, les bas salaires interrogés prédisent que si la crise continue, ils ne pourront pas payer le logement. Près d'un sur cinq prévoit un épuisement du loyer pendant la semaine d'enquête et les trois quarts prévoient un épuisement avant la fin de juin. (Voir figure 10.)

Figure 10
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Conclusion

Pour toutes sortes de personnes à travers le monde, le choc de la crise des coronavirus a été dévastateur. Mais les travailleurs à bas salaire aux États-Unis étaient dans un endroit fragile avant même le début de la crise: les inégalités économiques les ont laissés, ainsi que leurs familles, mal équipés pour faire face à un choc financier ou sanitaire soudain bien avant le début de la pandémie.

Et la crise des coronavirus fait plus de mal que les portefeuilles des familles à faible revenu; elle affecte également le bien-être psychologique des parents et de leurs enfants. Ces effets psychologiques sont probablement le résultat à la fois de difficultés économiques et d'anxiété à propos du coronavirus lui-même – et peut-être même d'une réaction aux répondants ou aux membres de leur famille contractant le virus.

Au cours des dernières semaines, les décideurs ont reconnu que les familles à faible revenu souffrent et se sont intensifiés pour fournir des soutiens à ces familles, mais ces soutiens ne seront pas efficaces pour atténuer la détresse des familles – ou stabiliser l'économie – si les travailleurs ne n'y accède pas.

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