Comment la Grèce peut rouvrir sans ruiner son succès de confinement des coronavirus

Début février, si quelqu'un avait prédit que la réponse de la Grèce à la pandémie de coronavirus serait plus forte que celle de l'Allemagne, de la France, du Royaume-Uni et de l'Italie, ils auraient pu être accusés de passer trop de temps avec Dionysos, le dieu grec du vin. De faibles attentes semblent justifiées compte tenu des échecs de la Grèce au cours de la dernière crise financière de la dernière décennie.

Mais les faits sont des faits. Mesurée par les décès en proportion de la population, la Grèce s'est révélée six fois plus efficace que l'Allemagne, 27 fois plus efficace que la France et 35 fois plus efficace que le Royaume-Uni. Jusqu'à présent, elle n'a perdu que 172 personnes à cause de la pandémie, sur une population de 11 millions d'habitants.

Le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a dû faire face à des travaux qui auraient effrayé Hercules. Une décennie d'austérité a décimé le système de santé publique grec. La Grèce a la deuxième population la plus élevée de personnes de plus de 65 ans dans l'UE après l'Italie. Environ un tiers de tous les Grecs vivent à Athènes ou à proximité, qui est densément urbaine, réputée sociale et fortement tributaire des transports publics. Les Grecs ont également des antécédents de mauvaise gouvernance, de désobéissance publique et de protestations populistes.

Et pourtant, Mitsotakis – un ancien banquier et consultant en gestion, diplômé de Harvard et de Stanford – a mené une réponse très différente.

Premièrement, le gouvernement a agi rapidement. Voyant des transmissions ailleurs, la Grèce a pris des mesures restrictives dès le début – deux semaines avant sa première mort. Le Royaume-Uni a annoncé son verrouillage complet un jour après la Grèce, mais à ce moment-là, la nation d'Europe occidentale a enregistré 11 fois plus de cas confirmés et 24 fois plus de décès.

La réponse rapide a également été bien exécutée. Les responsables de la santé publique ont communiqué directement avec le public lors de séances d'information télévisées quotidiennes. Étonnamment, la grande majorité des Grecs se sont conformés aux ordonnances de santé publique. Le gouvernement a presque doublé la capacité des soins intensifs et recruté plus de 3 500 professionnels de la santé. Il a coordonné des actions avec des philanthropies – telles que la Fondation Stavros Niarchos et la Fondation Onassis – et des entreprises partenaires pour garantir que les dons soient dépensés de manière efficace et efficiente. Il a travaillé avec des fournisseurs locaux d'impression 3D pour produire du matériel de soins de santé. Mitsotakis a même pris le contrôle de la puissante église grecque orthodoxe, interdisant les services de Pâques en personne malgré les protestations des dirigeants de l'église.

Ce fut un tournant dramatique. Les dirigeants politiques grecs à travers le spectre avaient créé une forme d'art en blâmant publiquement des experts pour des mesures politiques difficiles – des bureaucrates bruxellois aux responsables locaux des finances et des impôts. À l'opposé, Mitsotakis a élevé les experts.

La Grèce a également eu de la chance. Le pays est plus petit, plus géré de manière centrale et moins connecté à l'échelle mondiale que ses grands frères et sœurs européens. Dans le même temps, il a dû gérer une géographie complexe, des antécédents de non-respect par le public des lois et règlements tels que la collecte des impôts et une crise des réfugiés en cours.

Dans l'ensemble, la Grèce a fait preuve de cohérence dans sa concentration et sa détermination; cette même stratégie devrait guider ses efforts de réouverture.

Le 4 mai, Mitsotakis a annoncé ses plans de réouverture. La première phase comprend la réouverture de certains commerces, écoles, plages publiques et lieux religieux sous des règles d'hygiène strictes. L'utilisation de masques est devenue obligatoire dans les transports en commun et tous les services qui nécessitent un contact physique. Le travail et l'apprentissage à distance sont fortement encouragés.

La récupération globale ressemble moins à actionner un interrupteur marche-arrêt qu'à pousser progressivement un gradateur. Aller trop vite pourrait non seulement poser des risques pour la santé, mais aussi saper le nouveau sens de la réussite de la Grèce.

Le tourisme est essentiel – l'un des points lumineux de la Grèce pendant la crise financière. En 2019, il a accueilli 34 millions de visiteurs (trois fois la population du pays), qui ont directement contribué 18 milliards d'euros de revenus (environ 10% du PIB) et soutenu 850 000 emplois (environ 22% des emplois). Mais la dépendance excessive de la Grèce à l'égard du tourisme pourrait devenir son talon d'Achille. Même dans le meilleur des cas, le ministre grec du Tourisme prévoit une réduction de 50% cette année.

Le gouvernement a annoncé la semaine dernière qu'il commencerait à accueillir des touristes le 15 juin, s'ouvrant initialement aux pays qui ont relativement bien réussi à contenir le virus. Mais les touristes ne se rendront en Grèce que s'ils le jugent sûr. La sécurité doit inclure l'éloignement social, le traitement efficace et immédiat de ceux qui tombent malades et la recherche des contacts.

Les vacanciers devront réduire le mélange social flamboyant qui a fait de la Grèce une destination de plus en plus populaire, en particulier pour les jeunes visiteurs. Les rues, les ports et les villes insulaires normalement animés devront atténuer la taille des foules. Des masques obligatoires inspireraient confiance aux visiteurs et protégeraient les travailleurs locaux.

Lorsque les gens sont diagnostiqués avec le coronavirus, la réponse doit être rapide. Les endroits éloignés doivent avoir des plans clairs sur la façon de traiter les patients souffrant de divers degrés de maladie. Ceux-ci devraient inclure des médecins de garde pour tous les hôtels, la télémédecine et l'accès aux structures conçues pour traiter exclusivement les cas de COVID-19.

La Grèce pourrait vouloir expérimenter avec des bracelets électroniques et des applications de traçage de téléphones portables. Ces initiatives peuvent être coûteuses et compliquées, mais elles sont réalisables si elles sont mises en place très tôt aux points d'entrée.

La Grèce a une occasion en or de réinventer les voyages et d'établir des normes mondiales pour la récupération des coronavirus. Après avoir montré au monde comment réussir son verrouillage, la Grèce peut faire de même en nous montrant comment rouvrir.

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