Comment faire vacciner plus de militaires

Plus d’un an après le début de la pandémie mondiale de COVID-19, il y a de petites lueurs d’espoir que nous assistons peut-être au début de la fin de la crise aux États-Unis. Les hospitalisations sont à la baisse après une vague de vacances d’hiver; les vaccinations progressent, malgré les problèmes de distribution initiaux; et il semble de plus en plus probable qu’un nouveau programme d’aide fédérale soit en cours, même si de nombreux détails doivent encore être clarifiés. Le nombre de morts en cours est toujours préoccupant, et les effets à long terme du virus sur la société américaine sur des facteurs importants tels que notre santé, notre éducation et notre économie restent un peu flous. Mais après plusieurs mois vraiment horribles, il y a au moins des raisons de commencer à se sentir quelque peu optimiste.

Pourtant, l’armée américaine – l’institution américaine qui jouit d’une cote de confiance très élevée du public et dont les forces (et en particulier ses forces de la Garde nationale) ont été profondément, sinon quelque peu silencieusement, impliquées dans la réponse au COVID-19 depuis le début. – fait un travail disproportionnellement mauvais avec la vaccination COVID-19. Des rapports récents indiquent que jusqu’à un tiers des militaires américains, bien qu’ils soient éligibles pour recevoir le vaccin COVID-19, ont refusé de le recevoir. Cela est stupéfiant, étant donné le rôle important que jouent les membres des forces armées pour assurer la sécurité des États-Unis – non seulement contre la menace de la pandémie, mais contre la plupart des menaces pesant sur notre sûreté et notre sécurité.

Pourquoi ce décalage?

Contrairement à la main-d’œuvre fédérale civile ou à celles du secteur privé, les dirigeants militaires peuvent, et ont souvent, imposé des vaccinations. En effet, à l’heure actuelle, les militaires doivent recevoir un vaccin antigrippal annuel. Au cours de l’intervention post-11 septembre et de l’opération Iraqi Freedom, les militaires ont également été tenus de se faire vacciner contre la variole et pendant un certain temps, des vaccins contre le charbon ont été nécessaires pour contrer le simple spectre de la bio-attaque. Donc, il semble un peu incongru qu’étant donné la menace connue que le COVID-19 représente pour le public et les membres des forces armées, que l’armée n’ait pas adopté une posture similaire ici.

C’est peut-être parce que les membres de l’armée ont tendance à être plus jeunes et en meilleure santé que le public moyen et donc moins susceptibles d’avoir des réactions significativement défavorables au virus, de sorte que le leadership militaire ne pense pas que des mesures aussi lourdes soient justifiées. Ou peut-être est-ce attribuable au rythme historiquement rapide avec lequel le vaccin a été développé et aux préoccupations associées quant à sa sécurité, que ces préoccupations soient raisonnables ou non. En toute honnêteté, ces préoccupations peuvent être exacerbées en raison de l’expérience et des défis de l’armée avec le vaccin contre l’anthrax obligatoire susmentionné. Mais, toutes les indications semblent indiquer que les vaccins COVID-19 sont sûrs et efficaces, malgré leur développement rapide.

Les militaires peuvent et doivent faire mieux avec la vaccination contre le COVID-19. Premièrement, la grande confiance du public de l’armée sert ici d’une sorte d’épée à double tranchant, en ce sens que les faibles taux de vaccination peuvent amener les gens aux États-Unis et à l’étranger à transmettre également la vaccination. Le contre-factuel est une armée américaine avec des taux de vaccination élevés servant d’exemple de confiance et de phare de leadership pour la vaccination contre le virus, tant aux États-Unis que dans le monde. Deuxièmement, et peut-être plus concrètement, parvenir à un taux de vaccination élevé des forces armées américaines est une question de préparation, pure et simple. Nos soldats, marins, marines, aviateurs, gardes-côtes et gardiens ne peuvent pas assurer la sécurité de l’Amérique s’ils sont malades. Après tout, il est toujours très facile de tomber malade, y compris sérieusement dans certains cas, cela semble (frustrant) aléatoire.

Incitations d’en haut

Donc, pour faire mieux, le président Biden – en tant que commandant en chef – devrait commencer par les chefs conjoints (et le commandant des garde-côtes) et exiger un effort concerté et interservices pour augmenter les taux de vaccination. Pour commencer, cela devrait inclure une détermination d’un niveau acceptable prédéterminé, bien au-delà des 66% actuellement lamentables. Et il devrait être accompagné d’une promesse qu’un ordre serait émis par le bureau Resolute pour obliger à une vaccination généralisée et tous services (mais soumis au même processus de dérogation que le vaccin contre la grippe, qui est généreusement appliqué) si les forces armées ne atteindre ce niveau dans un délai raisonnable.

Pour leur part, les chefs de service devraient chercher des moyens d’améliorer les taux de vaccination en encourageant la vaccination parmi leurs membres du service, sans contrainte. Ils disposent de nombreux outils pour le faire.

Premièrement, les chefs de service devraient s’appuyer sur leur personnel médical militaire pour se coordonner avec les producteurs de vaccins dans la mesure nécessaire pour développer des messages interservices unifiés, cohérents et efficaces sur l’innocuité et l’efficacité des vaccins. Que cela n’ait pas déjà été fait, étant donné le rôle de l’armée dans le développement et la distribution du vaccin, est une honte.

À un niveau plus individuel, les commandants militaires ont une grande discrétion pour organiser des événements de moral, en accordant un congé et une liberté supplémentaires, et en délivrant des récompenses de bas niveau (qui dans certains cas ajoutent des points pour les examens de promotion) pour les personnes qui se font vacciner ou les unités qui atteignent certains seuils de taux de vaccination. Encore une fois, de manière optimale, il devrait y avoir un effort unifié et appliqué de manière cohérente pour utiliser cette discrétion pour inciter les membres qui, autrement, ne seraient pas enclins à se faire vacciner à le faire. Mais même sans cela, l’initiative individuelle des commandants d’unité pourrait faire une différence significative ici.

Au niveau de l’entreprise, les services pourraient également envisager d’utiliser une préférence accrue pour les affectations pour les personnes vaccinées, même si cela serait certes un peu plus difficile à mettre en œuvre étant donné le déjà souvent byzantin, multifactoriel, plus qu’un peu. processus d’attribution de directives utilisé par la plupart des services, où le principal moteur est assez souvent les «besoins du service». Mais, avec un peu de créativité et d’effort, il y a probablement un espace commercial ici avec lequel cibler certains taux ou rangs, encore une fois, ne fournissant pas une solution complète, mais peut-être un morceau d’une.

Et enfin, l’armée pourrait – avec un soutien législatif rapide lié au programme d’aide en attente – même envisager des primes financières relativement faibles. Celles-ci pourraient s’apparenter à des incitations fiscales pour stimuler les taux de vaccination de ceux qui pourraient autrement être résistants, ce que ma collègue de Brookings, Vanda Felbab-Brown, et moi avons récemment préconisée.

Une question de préparation

En bref, les services ont plusieurs outils à leur disposition pour aider à augmenter leurs taux de vaccination contre le COVID-19, à moins de contrainte, qui bien sûr, devrait rester sur la table, surtout si les progrès durement gagnés dans la lutte contre la pandémie commencent à reculer . Bien que ces outils soient en grande partie limités aux membres en uniforme des services, l’amélioration des taux de vaccination des militaires aidera à mieux assurer la préparation militaire pour relever les défis de défense et de sécurité des années à venir, y compris ceux associés à la pandémie. Cela peut également aider à inspirer les membres civils de l’entreprise de défense nationale, ainsi que les membres du public qui ne veulent pas se faire vacciner, à aller de l’avant et à se faire vacciner. Et ce faisant, l’armée peut continuer son excellent travail pour aider à vaincre un ennemi qui a tué un ordre de grandeur plus d’Américains que ceux qui ont péri au combat depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les opinions exprimées sont celles de l’auteur et ne reflètent pas la politique ou la position officielle de la Garde côtière des États-Unis, du Département américain de la Défense, du Département américain de la sécurité intérieure ou du gouvernement américain.

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