Cinq choses que John Lewis nous a apprises sur la façon de se retrouver dans de «bons ennuis»

«Ayez de bons ennuis, des ennuis nécessaires et rachetez l'âme de l'Amérique.» John Lewis a fait cette déclaration sur le pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, le 1er mars 2020, pour commémorer les événements tragiques de Bloody Sunday. Un dimanche sanglant s'est produit le 7 mars 1965 alors que des manifestants pacifiques étaient battus par des agents des forces de l'ordre pour avoir traversé le pont. Lewis et d'autres comme Amelia Boynton Robinson ont été tellement battus qu'ils ont été hospitalisés.

Le contexte derrière la marche est significatif. La marche des droits civiques de 600 personnes portait en fait sur la brutalité policière. Jimmie Lee Jackson, un diacre d'église de 26 ans, a été tué par James Bonard Fowler, un soldat d'État en Alabama. Cette marche a également eu lieu un an et demi après la tristement célèbre marche à Washington, soulignant que peu de choses avaient changé dans la vie des Noirs en Amérique. Bloody Sunday a été mis en avant dans le meilleur film d’Ava Duvernay, nominé aux Oscars Selma. Les musiciens John Legend et Common ont remporté un Oscar pour la chanson «Glory».

Le dimanche sanglant est souvent considéré comme le summum de la vie de Lewis. Ce moment décisif résume cinq choses qu'il nous a enseignées sur la façon de se retrouver dans de bonnes difficultés.

Votez, toujours

« Votre vote compte. Si ce n’était pas le cas, pourquoi certaines personnes continueraient-elles d’essayer de l’enlever? #goodtrouble »Lewis a envoyé ce tweet le 3 juillet 2018. Il met en lumière le travail de sa vie: le vote équitable. Une partie importante du mouvement des droits civiques était que les Noirs obtiennent le droit de vote. Cela s'est finalement produit avec la loi sur les droits de vote de 1965. Mais la décision de la Cour suprême Shelby v Holder en 2013 a essentiellement vidé la loi sur les droits de vote et a ouvert la voie à la répression généralisée des électeurs et au gerrymandering.

C'est pourquoi il est impératif que le Congrès agisse rapidement pour adopter le John Lewis Voting Rights Advancement Act afin de garantir un accès équitable aux urnes. Lewis était un Freedom Rider original, a participé à de nombreux sit-in et a été arrêté des dizaines de fois pour que les gens aient le droit de vote. «Certains d'entre nous ont donné un peu de sang pour le droit de participer au processus démocratique», a déclaré Lewis. À présent, le Congrès doit honorer l’héritage de Lewis et garantir une participation équitable au processus démocratique. Comme Lewis l'a noté, «le vote est précieux. C'est presque sacré. C'est l'outil non violent le plus puissant dont nous disposons dans une démocratie. »

Jamais trop jeune pour faire une différence

En tant que fondateur et dirigeant du Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC), Lewis était la plus jeune personne à prendre la parole lors de la Marche sur Washington. Les anciens leaders des droits civiques ont cherché à réduire ses paroles. Lewis critiquait l'administration Kennedy et la lenteur avec laquelle un changement législatif à grande échelle se produisait au niveau fédéral. Lewis a également critiqué la législation sur les droits civils pour ne pas avoir abordé la brutalité policière contre les Noirs. Imaginez à quel point ce moment du Mouvement pour les vies noires pourrait être différent si les anciens dirigeants des droits civiques avaient écouté Lewis. La jeunesse de Lewis lui a donné une vision d’une société plus transformatrice qui était principalement socialisée et, dans certains cas, battue par des dirigeants plus âgés. Lewis nous enseigne que l'âge n'est rien d'autre qu'un nombre et que les jeunes doivent être le changement qu'ils veulent voir en poussant et en forçant les personnes âgées à un changement équitable. Les personnes âgées sont souvent socialisées dans la structure actuelle de la société et ne peuvent pas pleinement envisager un monde radicalement différent. Lewis a déclaré: «Je veux voir les jeunes en Amérique ressentir l'esprit des années 60 et trouver un moyen de faire obstacle. Pour trouver un moyen d'avoir des ennuis. Bon problème, problème nécessaire. Les jeunes peuvent et doivent faire pression pour un changement transformateur et nous en tenir responsables.

Dites la vérité au pouvoir

«Parlez, parlez, mettez-vous en travers», a déclaré Lewis. Il nous a appris l'importance de s'exprimer et de s'exprimer. Nous devons toujours être prêts à dénoncer l'injustice, quels qu'en soient les coûts. Mon grand-père qui a servi dans deux guerres a gagné un Purple Heart et une Bronze Star m'a appris dès ma naissance que mon silence est mon acceptation. Lewis a déclaré: «Quand vous voyez quelque chose qui n'est pas juste, pas juste, pas seulement, vous devez parler. Vous devez dire quelque chose; Tu dois faire quelque chose. » Cette devise devrait s'appliquer à tous les aspects de notre vie. Lewis l'incarne et nous encourage à ne pas nous taire. Il était catégorique pour soutenir la liberté d'expression, mais il était également catégorique sur la condamnation des discours de haine. «Je crois en la liberté d'expression, mais je crois aussi que nous avons l'obligation de condamner les discours racistes, sectaires, antisémites ou haineux.»

Devenez un courtier en équité raciale

Lewis est la personnification de la transition d'un activiste politique à un politicien. Je le présente comme la transition d'un défenseur de l'équité raciale à un courtier en équité raciale. Un défenseur de l'équité raciale prend la parole et s'exprime, se tient dans l'écart et s'assoit à la table pour défendre les personnes qui ne peuvent pas se défendre. Il y a un dicton: «Si vous n'êtes pas à table, vous êtes au menu et quelqu'un vous mange pour le déjeuner.» Shirley Chisholm a déclaré: «S'ils ne vous donnent pas de place à la table, apportez une chaise pliante.» Lewis s'est rendu compte que pour faire un changement transformateur, il devait être à la table et souvent apporter sa propre chaise. Une fois à table, il s'est rendu compte qu'il avait besoin d'aider à rédiger les documents qui ont été discutés à la table. Cela l'a amené à devenir un élu et un courtier en équité raciale pour modifier, déconstruire et restructurer les lois, politiques, procédures et règles qui entravent l'équité raciale.

N'abandonnez jamais

Lorsque Lewis a été élu au Congrès en 1986, l'un de ses premiers projets de loi était la création d'un musée national pour faire la chronique de l'histoire, de la culture et des succès des Noirs américains. Le point culminant de ce projet de loi a été adopté en 2003 et ouvert en 2016 en tant que Musée national d'histoire et de culture afro-américaine. Lewis nous a appris la persévérance. Il nous a appris que lorsqu'une personne a des idées transformatrices, elle ne doit pas réduire ces idées. Au lieu de cela, ils devraient pousser ces idées jusqu'à ce que d'autres s'associent. Le simple fait que le changement soit lent ne signifie pas que les agents du changement doivent progresser lentement vers lui. Lewis était un éclair pour l'équité, le changement social et la justice sociale. Nous devons perpétuer son héritage, ne jamais oublier l'histoire, rechercher l'équité et avoir de bons problèmes.

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