Chasseurs de primes et corsaires dans le Mandalorien – AIER

Je suis un geek géant de Star Wars, et j'ai tendance à être très indulgent. Par conséquent, j'ai adoré la première saison de Le Mandalorien, la nouvelle série sur le service de streaming Disney +. Pour les non-initiés, la série parle d'un chasseur de primes, un Mandalorien, qui est simplement connu sous le nom de «Mando» et qui gagne sa vie en ramassant des cavaliers de caution et d'autres prix.

La série me fait penser à la sécurité privée, d'autant plus que nous nous rapprochons de plus en plus du vingtième anniversaire des attentats du 11 septembre 2001 et que nous arrivons au point où de plus en plus de soldats qui se rendent en Afghanistan vont mener une guerre qui commencé avant leur naissance.

Pourrait Le Mandalorien au moins nous amener à penser s'il existe de meilleures façons de le faire? De meilleures façons de faire respecter la loi? De meilleures façons de traiter avec des gens qui font des choses terribles et horribles? Pourrions-nous à tout le moins obtenir des résultats similaires pour un prix inférieur?

Je suppose que nous le pouvons. Même si nous avions mis des primes des milliards sur la tête d'Oussama ben Laden et de ses sbires, nous aurions probablement pu obtenir un résultat similaire à un coût bien inférieur à celui du trillions nous avons dépensé pour la guerre depuis le 9/11/01. Je soupçonne qu'il y aurait eu beaucoup moins de dommages collatéraux. En effet, Ron Paul a proposé quelque chose comme ça après les attentats du 11 septembre.

Ce ne serait pas une chose radicalement nouvelle. Historiquement, les pays émettaient des lettres de marque et des représailles contre les pirates et les navires ennemis, le paiement revenant à celui qui avait introduit le fret. Les corsaires étaient essentiellement des chasseurs de primes.

Dans le premier épisode, nous en apprenons beaucoup sur les règles des chasseurs de primes et plus particulièrement sur les traités et accords qui régissent les primes, leur capture et la distribution du butin. Je me souviens en lisant tout cela du travail de Peter Leeson sur l'anarchie, les pirates et la constitution du consentement piraté. De plus, je me souviens des travaux du président de l'AIER, Edward Stringham, sur l'histoire de la sécurité privée, dont beaucoup fournissent au moins une preuve de concept pour la fourniture privée de ce qui est nominalement un bien public.

Considérez les incitations auxquelles fait face le chasseur de primes. Vont-ils gaspiller des ressources? Ce n'est pas probable. Lors d'un échange sur une éventuelle prime, Mando dit à Carl Weathers que 5 000 «ne paieront même pas le carburant». Il est incité à faire un peu plus attention à ce qu'il dit «oui» et «non» à quelqu'un qui dépense l'argent des autres. Comparez cela à quelqu'un qui vote simplement pour ou contre la guerre. Ils n'ont aucun skin dans le jeu, et par conséquent, ils ne sont pas incités à comparer les coûts et les avantages de manière claire et complète.

C'est illustré pendant un peu où le Mandalorien se retrouve à négocier des biens volés. Le problème, et ce qui le rend intriguant, c'est qu'il essaie de racheter des pièces volées de son propre navire (pensez-y la prochaine fois que vous entendrez parler de personnes qui demandent des subventions fédérales). Il y a une expérience coasienne intéressante, et un exercice intéressant pour vivre, dans le deuxième épisode (entre parenthèses, je suis presque sûr de comprendre la ligne «pas de désintégration» dans L'empire contre-attaque). Jawas dépouille le vaisseau de Mando de nombreuses pièces précieuses – ce qui le rend essentiellement impraticable – et Mando doit récupérer ses pièces. Il ne récupère pas ses affaires lorsqu'il attaque la barge terrestre des Jawas et se retrouve dans une situation où il proteste contre l'injustice d'avoir à racheter les pièces volées par les Jawas. Injuste? Sans aucun doute, mais, pour la plupart, hors de propos. Le Mandalorien n'est pas en mesure de débattre de l'injustice du vol de ses pièces. Il a juste besoin d'eux en retour. Par conséquent, négocier avec les Jawas pour la marchandise volée est la meilleure de ses options désagréables.

Je me souviens des discussions que j'ai eues avec Michael Munger et des présentations qu'il a faites sur les institutions et leur évolution (une grande partie de cela est similaire au travail effectué par Barry Weingast et à sa dernière décennie environ de travail avec Douglass North et John Joseph Wallis). Dans certains cas, l'injustice n'est que quelque chose que nous devons accepter dans un monde imparfait. Le problème constitutionnel / institutionnel est en fait d'arriver à une meilleure position. Dans ce cas, le Mandalorien a dû serrer les dents et accepter un mal afin d'en empêcher un bien plus gros.

Dans un épisode ultérieur, le Mandalorien se retrouve en train de combattre au nom d'un groupe d'agriculteurs de krill qui se retrouvent confrontés à des raids réguliers de bandits à proximité avec un AT-ST. Je me souviens de l'une des choses qui ont gardé les gens pauvres pendant presque toute l'histoire: les raids et les repoussements. Quelques minutes de l'épisode montrent des gens qui s'entraînent pour leur bataille contre les pillards.

Il y a deux façons dont nous voyons le gaspillage des ressources. Tout d'abord, il y a les pillards eux-mêmes. Ils ne font rien de productif. Ils investissent dans les transferts (c'est comme voler un magasin de disques ou faire du lobbying). Pendant la scène d'entraînement, nous voyons les gens du village se préparer à se battre avec les bandits. Que font-ils pendant leur entraînement? Ils se préparent à protéger leur propriété, mais surtout, ils ne cultivent pas de krill ni ne font rien de productif. La grande question de l'économie politique, je pense, concerne la manière dont les institutions émergent et ce qu'elles récompensent. C’est une chose dire que les gens sont mieux quand ils font du commerce plutôt que des raids. C’est quelque chose d’autre que d’arranger les institutions.

Le Mandalorien est un service fantastique pour les fans de science-fiction, westerns et Star Wars en particulier. Je suis enthousiasmé par l'avenir à long terme de l'univers Star Wars étant donné que, dans un monde avec Disney +, nous pouvons nous attendre à de nouvelles entrées régulières dans le canon de Star Wars (apparemment, il est prévu une série Obi-Wan Kenobi et une autre sur Cassian Andor). Comme toujours, il existe des illustrations intéressantes d'idées économiques de base et d'idées à la pointe de la recherche en sciences sociales. Comme je le dis assez régulièrement, l'économie est partout. Même sur les planètes visitées par les chasseurs de primes de science-fiction.

Art Carden

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Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université Samford de Birmingham, en Alabama.

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