Charles Preston – WSJ

Il y a soixante-dix ans, un étudiant de premier cycle de Columbia, Charles Preston, a présenté aux rédacteurs de journaux une bande dessinée quotidienne axée sur des thèmes commerciaux, dans l’espoir d’embellir les colonnes de papier journal gris. Il a obtenu la mission et son premier dessin animé a été publié sur la page éditoriale le 6 juin 1950. Les rédacteurs ont utilisé un titre de 1915, «Pepper… and Salt», et l'ont giflé au-dessus du dessin animé.

Preston, décédé vendredi à 98 ans, a un jour fait remarquer que «j'ai regardé plus de dessins animés que quiconque dans l'histoire de l'humanité». Pour remplir les créneaux quotidiens du Journal, il a trié par mois des centaines de soumissions provenant de dizaines de dessinateurs. Il cherchait ceux, dit-il, qui nous aident à «rire avec les autres pour rire de nous-mêmes».

Charles Preston dans le Wall Street Journal

Il en renvoyait parfois un au dessinateur, lui demandant de dessiner des sourires sur les visages. Sa sensibilité comique appartenait à un âge plus avancé. L'humour dans les dessins animés qu'il a choisi était toujours doux et bon enfant, jamais sarcastique ou sarcastique, ce qui peut expliquer pourquoi «Pepper… and Salt» reste populaire auprès des lecteurs à notre époque plus sombre. (Voir un échantillon à proximité.)

Les dessins animés fournissent une chronique de l'histoire des affaires et des attitudes culturelles américaines depuis la Seconde Guerre mondiale. Les blagues sur les stands de limonade étaient un aliment de base, représentant des enfants réfléchissant aux dangers de l'entrepreneuriat. Les nouvelles technologies, les progrès des femmes dans les affaires, les vendredis décontractés, tous ont fourni de nouvelles voies pour l'humour. Les caricatures «Pepper… and Salt» ont été rassemblées dans 14 livres, dont «Portfolio of Business Cartoons», une compilation du 50e anniversaire publiée par le Journal. La collection de dessins animés personnels de Preston a trouvé une maison parfaite à la Baker Library de la Harvard Business School.

Au fil des ans, Preston a également publié des articles sur le ski et la voile dans le Journal. Il éditait des mots croisés et citait des acrostiches, parus dans des centaines de journaux, dont USA Today, où il était l'éditeur de puzzle pendant 15 ans. Son goût pour l’aventure en plein air s’étendait à la traversée de l’Atlantique et au ski de printemps annuel sur le ravin Tuckerman du mont Washington, qu'il a accompli jusqu'à 70 ans.

Trois générations de lecteurs du Journal ont bénéficié du sens de l’humour de Charles et nous espérons continuer la tradition du dessin animé, organisée par son épouse, Linda Wolf.


Poivre … et sel: 70 ans d'assaisonnement

En souvenir de l'éditeur Charles Preston avec un échantillonneur de dessins animés classiques.

Le premier dessin animé Pepper … and Salt publié dans le Journal, 6 juin 1950.

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Paru dans l'édition imprimée du 6 octobre 2020.

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