Changer la langue du débat – Nouvelle-Zélande, politique des partis et «croissance»

Lorsque le ministre de la Santé Chris Hipkins a récemment plaisanté en disant que le Parti vert est «dans une certaine mesure la conscience du Parti travailliste», il ne faisait pas simplement référence aux sondages suggérant que les travaillistes pourraient avoir besoin du soutien des Verts pour former un gouvernement.

Hipkins a également suggéré que les politiques vertes aident à garder les travaillistes honnêtes sur les questions environnementales et sociales. Alors, quelle différence le Parti vert a-t-il vraiment apporté au débat politique néo-zélandais?

S'appuyant sur une étude de 57 millions de mots prononcés au parlement entre 2003 et 2016, notre analyse montre que la présence d'un parti vert a changé le discours politique sur l'économie et l'environnement.

Lors du récent débat des dirigeants de Newshub, Jacinda Ardern et Judith Collins ont convenu que «faire croître l'économie» était le meilleur moyen de répondre à la crise économique provoquée par le COVID-19.

Leurs réponses ne variaient que sur les lignes traditionnelles gauche-droite. Ardern a fait valoir que l'augmentation des revenus et l'investissement dans la formation feraient croître l'économie. Collins a suggéré que la croissance économique devrait être accélérée en augmentant les dépenses de consommation grâce à des réductions d'impôts temporaires.

En revanche, les partis verts en Nouvelle-Zélande et ailleurs ont longtemps remis en question l'impact d'une croissance incessante sur les ressources naturelles d'une planète finie. La pensée verte s’inspire de l’économie écologique, qui vise à obtenir des formes plus durables de prospérité collective qui répondent aux besoins sociaux dans les limites de la planète.

Le langage de la croissance économique

L'impact de cette vision radicalement différente peut être observé dans les débats parlementaires néo-zélandais. Lorsque les députés nationaux et travaillistes utilisaient le mot «économie», ils en parlaient généralement dans le contexte de «croissance» («croître» / «croître» / «croissance»).

En moyenne, les députés nationaux ont dit «croissance» une fois tous les quatre mentions «économie». Les députés travaillistes ont dit «croissance» une fois toutes les six mentions.

Les députés verts ont utilisé la «croissance» une fois toutes les 20 mentions d '«économie». Lorsqu'ils ont évoqué la croissance, c'était avant tout pour remettre en question l'idée et présenter des idées alternatives sur une économie durable.

Notre analyse de la dernière législature (2017-2020) est en cours. Cependant, alors que le parti travailliste a récemment introduit le «bien-être» dans les discussions sur l’économie, il est frappant de voir à quel point la crise du COVID a revigoré l’accent traditionnel du parti sur l’économie de la croissance.

La recherche montre également que les députés verts mentionnent «l'économie» principalement en relation avec l'environnement, le changement climatique, la durabilité et les personnes, plutôt qu'en relation avec la croissance. Leur accent particulier est mis sur les liens entre le système économique et l'environnement.

Du Labour aux Verts

Malgré les critiques selon lesquelles les Verts ne se sont pas suffisamment concentrés sur les préoccupations «environnementales», les députés verts ont utilisé des mots liés à l'environnement, au climat et à la conservation plus fréquemment que les députés travaillistes ou nationaux au cours de la période d'étude de 13 ans.

Par exemple, après avoir contrôlé le nombre de mots prononcés par les députés de chaque parti au parlement, les députés verts ont mentionné le «changement climatique» quatre fois plus que les députés nationaux ou travaillistes.

Cela représente quelque chose d'un changement historique. Le réchauffement atmosphérique et le CO₂ ont été évoqués pour la première fois au Parlement par le député travailliste Fraser Coleman en 1979. Et Geoffrey Palmer, du Labour, a été le premier premier ministre à inscrire le changement climatique à l’ordre du jour du Parlement.

Mais ce sont les Verts qui ont maintenu l'élan, utilisant leurs opportunités de parole à la Chambre pour demander des comptes aux gouvernements, y compris en faisant progresser la législation sur la loi de 2019 portant modification de la réponse au changement climatique (zéro carbone).

Faire entendre la voix des femmes

Le Parti vert a également fait une différence pour savoir qui parle. En institutionnalisant l'équilibre entre les sexes dans leur direction et dans l'organisation de leur parti, et dans la manière dont ils sélectionnent leur liste de parti pour chaque élection, les Verts ont systématiquement élu une proportion plus élevée de femmes parlementaires que les autres partis.

Historiquement, les femmes parlementaires vertes ont contribué de manière significative aux débats et à l'action politique sur les inégalités, la pauvreté des enfants, les questions du Traité de Waitangi, l'égalité des sexes et l'action contre la violence domestique.

C'est significatif. L'analyse du langage politique à l'échelle mondiale, en particulier sur les médias sociaux, a montré que les politiciens qui s'identifient comme des femmes et des personnes de couleur sont soumis à des taux beaucoup plus élevés de violence verbale que leurs homologues masculins. C'est également l'expérience des femmes parlementaires en Nouvelle-Zélande, y compris des femmes représentant les Verts.

«Quantité de vie ou qualité de vie?» Une publicité électorale de 1972 du Parti des valeurs, ancêtre politique des Verts.

Une histoire de disruption

Les partis minoritaires ont souvent du mal à maintenir leur identité dans des accords de coalition avec des partis plus importants, mais les Verts ont conservé une position unique en Nouvelle-Zélande.

En 1972, le Parti des valeurs est devenu le premier parti «vert» à se présenter aux élections nationales partout dans le monde. Les anciens militants des Valeurs, y compris les premiers co-dirigeants du Parti vert, Jeanette Fitzsimons et Rod Donald, ont par la suite réussi à faire entrer les Verts au parlement.

Le langage de la politique verte en Nouvelle-Zélande et la remise en cause de la croissance remontent à ces origines. La langue et les mots sont des vecteurs importants pour articuler de nouvelles idées et provoquer une action transformatrice.

L’analyse linguistique montre donc l’influence du Parti vert dans la présentation de solutions de rechange à l’idée que la croissance économique fondée sur l’utilisation illimitée des ressources naturelles de la Nouvelle-Zélande est une option durable.

Si Chris Hipkins a raison et que les Verts sont la conscience du Labour, c’est parce qu’ils ont effectivement perturbé un quasi-consensus historique entre les principaux partis selon lequel la croissance économique est le seul moteur de la prospérité.

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