Cette pandémie n’est pas le moment de l’école à la maison – AIER

enseignement à domicile, occupé

Depuis que la pandémie a pris de l'ampleur, plus d'un milliard d'étudiants dans le monde ont connu des perturbations scolaires sous une forme ou une autre. Aux États-Unis seulement, au point le plus strict des fermetures, au moins 55,1 millions d'élèves des écoles publiques et privées K-12 ont été touchés. De nombreux enfants, pour la première fois de leur vie, participent à l'apprentissage à distance.

Les médias populaires ont sauté sur la conclusion apparemment évidente que les enfants du pays participaient désormais à une grande expérience d'enseignement à domicile. Radio Nationale Publique a offert un guide pédagogique de «Conseils pour l'école à la maison pendant le coronavirus» et le New York Times a présenté aux parents «Comprendre l'enseignement à domicile à l'ère du coronavirus».

Les fervents partisans du choix de l'école n'étaient que trop heureux de se joindre à eux pour identifier cette époque comme celle où nous sommes tous, miraculeusement, devenus des enfants à la maison.

Mais cette association pourrait porter un coup fatal à l'école-maison, portant atteinte à sa réputation irréparable. Alors que les alliés de l'école à la maison brillaient, les parents ont proclamé «c'est l'enfer» et les élèves ont effectué en masse des devoirs via le WiFi de McDonald. L'éducation de l'ère COVID s'est avérée si traumatisante que le Washington Post a averti: «L'école à la maison pendant le coronavirus fera reculer une génération d'enfants.» De toute évidence, beaucoup sont inquiets.

Homeschooling est un système à célébrer, bien sûr. Mais dire que les mesures de l'ère COVID ont créé une nation scolarisée à la maison est une affirmation vraiment dangereuse – et les critiques et les partisans de l'école à la maison seraient sages de modifier leur récit.

L'école à la maison est un parcours éducatif enraciné dans le libre arbitre, ce dont la pandémie a volé les familles. Son principe même est le choix. Les parents éduquent leurs enfants à la maison afin qu'ils puissent développer un programme individualisé, employer des méthodes d'enseignement alternatives et offrir un cadre d'apprentissage plus harmonieux et plus compatissant. Le système est basé sur l'éducation et la collaboration et est profondément sensible aux besoins de chaque étudiant qu'il sert.

Comparez cela à l'état de «l'école à la maison» de l'ère COVID. Souvent, avec un préavis de quelques jours, les enfants ont été relégués dans leur chambre avec rien de plus que des feuilles de calcul, des appels Zoom fragmentés et des attentes irréalistes en matière de fréquentation. Une enquête de Common Sense Media menée en mars et avril a indiqué que plus de la moitié de tous les adolescents américains s'inquiétaient de suivre leurs devoirs et qu'environ un quart étaient en contact avec des enseignants moins d'une fois par semaine. Si ces étudiants croyaient avoir été scolarisés à la maison, ils associeraient à jamais l'enseignement à domicile à l'ennui, à l'inconfort et à la confusion qu'ils ont vécus à la suite d'une pandémie mondiale.

En réalité, les homeschoolers sont des acteurs actifs de leur éducation. Le système confère aux élèves la liberté de poursuivre des intérêts qui pourraient autrement être étouffés par une direction éducative descendante et des tactiques générales utilisées dans les grandes salles de classe. Les passions ont de l'espace pour grandir sans être évincées par des leçons dont les étudiants n'ont pas besoin ou ne veulent pas.

De manière quelque peu contre-intuitive, les enfants qui apprennent à la maison recherchent d'innombrables opportunités éducatives dans le monde réel. Les salles de classe prennent de nombreuses formes pour les enfants à la maison, qu'il s'agisse de musées, de bibliothèques ou de parcs nationaux. L'apprentissage multidimensionnel enseigne aux étudiants comment interagir avec le monde réel et trouver une valeur éducative dans un certain nombre d'expériences. Les étudiants en viennent à associer l'apprentissage à bien plus que l'école.

En revanche, l'éducation COVID n'est guère ancrée dans le monde réel. Les espaces culturels, historiques et sociaux que les enfants à la maison intègrent régulièrement dans leurs plans éducatifs sont désormais largement fermés au public, les étudiants à travers les États-Unis étant limités à ce qu'ils peuvent accéder de chez eux. Les ressources virtuelles sont une composante essentielle de l'école à la maison moderne, mais elles sont loin d'être l'intégralité de l'expérience à la maison. L'éthos holistique et tourné vers l'extérieur qui façonne si souvent les programmes d'enseignement à la maison est absent de ce que la nation considère maintenant comme l'enseignement à la maison.

Après avoir fait face à tant d'obstacles, il semble inévitable que les performances académiques des étudiants américains aient chuté à l'automne. La NWEA, une organisation de recherche pédagogique basée dans l'Oregon, a offert une évaluation désastreuse: les élèves retourneront à l'école avec 70% des gains d'apprentissage qu'ils auraient autrement réalisés en lecture et moins de 50% des progrès qu'ils auraient réalisés en mathématiques. On s'attend à ce que cette baisse soit si grave que certains universitaires ont proposé que les élèves redoublent pour compenser.

Michael J. Petrilli, président de l’Institut Thomas B. Fordham, est allé jusqu'à recommander qu’environ un cinquième des étudiants américains soient retenus. Si nous devons croire que nous sommes maintenant une nation d’écoliers à la maison, ces luttes académiques ne devraient-elles pas au moins faire allusion à des normes éducatives abyssales chez les enfants à la maison?

Plutôt l'inverse. Les élèves à la maison obtiennent de meilleurs résultats aux tests standardisés –– sur l'ACT, par exemple, le score moyen des élèves scolarisés à la maison se situe généralement entre 22 et 23 points (par rapport à la moyenne nationale de 21), ce qui place ces enfants dans le 65e centile. Cette tendance est tout aussi visible d'un niveau à l'autre.

Une étude de l'Université Concordia de 2011 a comparé les normes de formation des élèves des écoles publiques, des élèves de l'enseignement à domicile structuré et des élèves de l'enseignement à la maison non structurés au Canada à travers une variété de paramètres et a révélé que les élèves à domicile structurés obtenaient au moins un niveau d'avance sur les élèves du public dans 5 des 7 catégories. , six mois d'avance dans un, et a maintenu un léger avantage dans le dernier.

En effet, il y a beaucoup à louer.

Mais COVID-19 a révélé une vérité inestimable: les vertus de l'école à la maison ne se matérialisent pas comme par magie lorsque les étudiants restent à la maison. Sur le papier, demander aux élèves de suivre les cours de l'école publique à domicile peut avoir semblé être une combinaison idéale. Mais en pratique, il n'a pas réussi à tirer parti des avantages de l'un ou l'autre système. Tant la socialisation offerte dans les milieux scolaires traditionnels que l'autonomie endémique de l'enseignement à domicile ont été perdues dans le chaos.

Si l'école à la maison doit paraître viable pour le public, elle doit être quelque chose que les gens choisissent. Sinon, il restera à jamais dans les mémoires comme un système qui a agressé les familles américaines avec de nouvelles dépenses et angoisses.

Ce n'est pas une image souhaitable de l'école à la maison. L'école à la maison n'est pas caractérisée par des directives rigides administrées par des organismes extérieurs. Ce n'est pas un système où la passion meurt, où les étudiants ont du mal à s'enthousiasmer pour leur éducation. Ce n'est pas un aller simple pour abaisser les normes académiques.

Ce n'était pas l'école à la maison.

Les partisans de l’éducation alternative seraient bien avisés de réfléchir à leurs louanges de l’expérience forcée des États-Unis en matière d’enseignement à la maison. Parce que si cette expérience peut obliger certains parents à garder leurs enfants à la maison, il y aura des millions d'élèves qui retourneront dans les écoles physiques sans rien d'autre que le désenchantement d'un système qui aurait pu contenir toutes leurs réponses.

Fiona Harrigan

Fiona Harrigan

Fiona a rejoint l'AIER en 2020 en tant que stagiaire de recherche.

Elle est actuellement collaboratrice associée pour Young Voices. Son écriture a été présentée dans le le journal Wall Street, les Registre du comté d'Orangeet divers autres points de vente nationaux et locaux. Avant de rejoindre l'AIER, elle a travaillé pour la Fondation pour l'éducation économique.

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