Ces contrefaçons qui passent doivent-elles être traitées comme des contrefacteurs? – AIER

Les organismes chargés de l'application des lois du monde entier considèrent les tentatives de dépenser ou de «proférer» de la fausse monnaie comme un crime grave, parfois de manière déraisonnable. En Suisse, un garçon de 8 ans a récemment tenté de faire semblant d'euros. Le magasin a prévenu la police. Des photos ont été prises. Et, bien qu'il ne soit pas inculpé, le garçon aurait un casier judiciaire suisse jusqu'en 2032.

Quelques jours avant la prise de vue du garçon, George Floyd a été tué par la police de Minneapolis après avoir prétendument acheté des cigarettes avec une contrefaçon de 20 dollars. Aux États-Unis, le passage de fausse monnaie est une infraction grave. Les services secrets américains, qui sont aujourd'hui connus pour protéger le président, ont été créés à l'origine pour traquer les contrefacteurs.

Une vague de fausses factures américaines a frappé les États-Unis ces dernières années.Ces billets, qui sont imprimés en Chine, peuvent être achetés sur des sites comme Amazon ou Wish.com. Ils sont annoncés comme des accessoires ou de l'argent pour la formation. On peut ramasser 10 000 faux benjamins pour environ 5 $.

Les notes sont relativement faciles à repérer. Ils ont des caractères chinois dessus. Liàngōng zhuānyòng (练功 专用), qui apparaît sur certaines notes, signifie «exclusivement à utiliser dans la pratique».

Néanmoins, il y a un flux constant d'articles dans les médias américains sur le passage de ces notes dans les magasins. Il y a littéralement des centaines de cas – beaucoup trop pour être énumérés. Mais quelques exemples récents se sont produits à Faribault, Minnesota; Sioux City, Iowa; Green Bay, Wisconsin; Oklahoma City, Oklahoma; Mount Airy, Caroline du Nord; et Branson, Missouri.

Les imitations chinoises bon marché ont commencé à proliférer sur Amazon et eBay en 2015. Et le problème semble s'aggraver. Selon les services secrets américains, il y a eu une augmentation de 120% du nombre de billets de caractère chinois en 2019. Environ 12% des 103,4 millions de dollars de contrefaçon passés en 2019 sont des billets de banque chinois ou «pour une utilisation cinématographique», dit les États-Unis Agent résident des services secrets Cary Dyer.

Pour faire face à l'afflux de notes de caractères chinois, les services secrets américains ont lancé «Operation Quick Glance» fin 2019. L'objectif d'Operation Quick Glance est d'informer les détaillants américains sur les fausses notes de cinéma et les écritures étrangères faciles à détecter. les répliques.

Depuis le début de l'opération Quick Glance, les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont annoncé trois saisies de notes de caractère chinois en transit: 351 000 $ à Milwaukee; 252 000 $ à Cincinnati; et 900 000 $ à International Falls, au Minnesota.

Le titre 18 §472 du Code des États-Unis punit toute personne coupable d'avoir «proféré des obligations ou des titres contrefaits». Avant 2001, l'émission de fausse monnaie entraînait une peine d'emprisonnement maximale de 15 ans. Cependant, avec l'adoption de la loi américaine sur les patriotes, toutes les activités liées à la contrefaçon ont été sanctionnées. Aujourd'hui, on pourrait purger jusqu'à 20 ans de prison pour avoir tenté de dépenser une contrefaçon. Les contrefacteurs – les personnes qui conçoivent et impriment les billets – sont passibles de la même peine.

Le traitement strict réservé par les États-Unis au passage de fausses devises n'est pas unique. Au Canada, l'utilisation de fausse monnaie est un acte criminel pouvant aller jusqu'à 14 ans de prison. Cela met la peine pour l'énonciation à égalité avec la contrefaçon, qui porte également un terme de 14 ans.

Voici le problème: les devises circulent. On peut accepter une fausse note comme changement et, ne sachant pas qu'elle est fausse, la transmettre à quelqu'un d'autre. C'est une erreur innocente. Mais il y a également lieu de soupçonner qu'un crime a été commis. Et pas seulement un délit mineur. Aux États-Unis, passer sciemment de l'argent contrefait est un crime fédéral de classe C.

La fausse monnaie mérite certainement d'être punie. C'est une forme de vol. Du point de vue du commerçant, il y a peu de différence entre être dupé par un faux 20 $ et avoir volé purement et simplement 20 $ de marchandises. Mais quelle peine une peine mérite-t-elle?

La contrefaçon attire souvent des spécialistes dévoués associés au crime organisé. Pour tirer profit de la contrefaçon de gros lots de contrefaçons de haute qualité, une organisation criminelle doit les mettre en circulation. Ils mettent généralement en place des réseaux de «passants» pour ce faire, ou vendent les notes à d'autres gangs qui exploitent ces réseaux. S'il y a une grosse pénalité sur l'énonciation, les contrefacteurs doivent payer plus aux passants ou vendre des contrefaçons à un escompte plus élevé. Par conséquent, la criminalisation de l'énonciation réduit le profit des opérations de contrefaçon organisées et, ce faisant, agit comme un moyen de dissuasion.

Malheureusement, les lois contre l'énonciation ont un grand rayon de souffle. Pour commencer, ils rattrapent des innocents qui se livrent accidentellement à des transactions impliquant des billets contrefaits. Ce ne sont pas seulement les enfants suisses qui jouent de l'argent à risque. J'ai tenté par inadvertance de dépenser un faux billet de 5 $ dans un dépanneur il y a dix ans, pour être averti que c'était un faux. Quel choc! Si une loi jette des soupçons sur un grand nombre de personnes innocentes, la peine de condamnation ne devrait peut-être pas être trop élevée.

Deuxièmement, de nombreuses personnes coupables d'avoir proféré des devises n'appartiennent pas aux réseaux du crime organisé. Ceux qui achètent des notes de caractère chinois à transmettre, par exemple, sont souvent des criminels occasionnels ou des amateurs de sensations fortes. Ils ne méritent généralement pas d'être traités comme des criminels de classe C.

L'argent n'est plus ce qu'il était. Lorsque les lois anti-profusion ont été rédigées pour la première fois, les pièces et les billets de banque étaient les principales options de paiement. De nos jours, les modes de paiement électroniques remplacent les modes papier. Les grandes coupures, comme le billet de 500 $ et le billet de 500 euros, ne sont plus imprimées. Aux États-Unis, la note la plus élevée est la modique somme de 100 $, qui a perdu une grande partie de son poids au fil des ans. En 1969, un billet de 100 $ a acheté ce qui coûterait aujourd'hui environ 680 $.

En somme, il semble étrange que le crime de proférer de la monnaie soit considéré comme une infraction si grave de nos jours. Je ne dis pas que la mort de George Floyd ne se serait pas produite si la fausse monnaie avait été classée comme un délit mineur au lieu d'un crime majeur. Mais la réduction de la peine pourrait amener les responsables de l'application des lois à aborder les cas de profusion comme ils le font pour d'autres infractions moins graves et non violentes. Un soupçon beaucoup plus petit de soupçons serait jeté sur les personnes qui sont généralement non coupables du tout ou, si elles le sont, de petits criminels, pas des membres mafieux endurcis.

En tant que personne qui a essayé de dépasser un faux cinq, cela me semble une bonne chose.

J.P. Koning

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J.P. Koning est un écrivain financier et blogueur qui s'intéresse à l'économie monétaire, à l'histoire économique, à la finance et aux technologies financières. Il a travaillé comme chercheur en actions dans une société de courtage canadienne et comme rédacteur et éditeur financier dans une grande banque canadienne. Plus récemment, il a écrit plusieurs articles pour R3, une société de grand livre distribué, sur les thèmes de la crypto-monnaie de la banque centrale et des paiements transfrontaliers. Il a fondé le populaire blog Moneyness en 2012. Il conçoit des tableaux muraux économiques et financiers chez Financial Graph & Art.
Koning a obtenu son B.A. en économie de l'Université McGill.

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