Célébrer les entrepreneurs, ne pas les guillotiner – AIER

Imaginez un bienfaiteur, presque un Père Noël, qui fournit chaque jour des millions de dollars de marchandises à des millions de clients. Les produits sont plus abondants, moins chers et plus faciles à acheter dans son magasin que tout autre établissement de vente au détail du passé, même les centres commerciaux et les grands magasins vantés, comme Macy’s, qui s’appelait autrefois le «plus grand magasin du monde».

Ce magasin est si grand qu'il vend presque tout ce que vous pouvez imaginer de partout dans le monde. Vous n'avez même pas besoin de quitter votre canapé pour effectuer l'achat, ce qui ne vous prend que quelques secondes sur votre ordinateur. Et il est livré à votre porte à un prix moins cher que presque partout ailleurs.

Si quelqu'un pouvait faire tout cela pour vous, l'appelleriez-vous un bienfaiteur ou un malfaiteur digne d'une mort hideuse?

Bien sûr, je fais référence à Jeff Bezos et à sa société, Amazon.

Pour certains manifestants, Bezos est la quintessence du mal et mérite de mourir – en apparence en effigie – pour le crime de gagner de l'argent. Beaucoup. L’occasion du placement de la guillotine devant la maison de Jeff Bezos a été le jalon qu’il a franchi pour devenir l’homme le plus riche du monde, avec une valeur nette dépassant maintenant 200 milliards de dollars.

Ce point de vue est économiquement ignorant et moralement hideux. Parlons d'abord des aspects économiques.

Avantages commerciaux pour les deux parties; Les richesses des entrepreneurs sont des mesures de leur bienfait

La racine de la richesse dans une société libre et capitaliste est le commerce, en grande quantité. Chaque fois que vous échangez pour quelque chose que vous voulez, les deux parties y gagnent. Vous profitez et la personne que vous négociez avec des bénéfices. Si j'échange ma pomme contre votre poire, nous sommes tous les deux mieux lotis, car vous préférez la pomme à la poire, et je préfère la poire à la pomme. Imaginez maintenant les milliers de métiers que vous faites chaque année dans votre propre vie et les millions de métiers qui sous-tendent la production des biens que vous achetez. Le commerce est le moteur de la prospérité.

Nous pouvons mesurer les gains de ce commerce en utilisant des mesures telles que le produit intérieur brut (PIB) ou, mieux encore, le PIB par habitant. Ce dernier mesure la valeur économique des biens dont chacun de nous jouit en moyenne dans sa vie. Le PIB par habitant a grimpé en flèche dans tous les pays où les gens sont libres de produire et d'échanger, dans la mesure où ils sont libres de le faire.

La clé pour devenir riche dans une société capitaliste est de produire quelque chose de si précieux que des millions de personnes veulent en faire le commerce. C'est la source de toutes les grandes fortunes historiques.

Henry Ford a fait des millions parce qu'il a été le pionnier d'une méthode de production de masse pour rendre les automobiles moins chères que jamais. À l'origine, une voiture était un jouet coûteux, sur mesure et pour homme riche, fabriqué à la main dans de petites boutiques. Mais les Model T, produits en série, étaient si bon marché que des millions d'Américains à revenu moyen pouvaient se les permettre. Et en vendant autant de voitures, Henry Ford est devenu riche.

Nous pouvons multiplier ces exemples pour englober tous les produits que nous apprécions dans nos vies. Derrière presque chacun d'entre eux se cache une fortune gagnée par l'entrepreneur qui a créé le produit. Ray Kroc chez McDonald's a multiplié les moyens moins chers et plus efficaces de préparer des hamburgers et des frites dans des milliers d'endroits et le résultat a été «des milliards servis», faisant ainsi fortune à Kroc et McDonald's.

À l'ère de la technologie, Bill Gates a déclaré que son objectif était: «Un ordinateur sur chaque bureau et dans chaque maison, exécutant les logiciels Microsoft.» Il y parvint et devint par conséquent l'homme le plus riche du monde.

J'ai visité les centres de distribution d'Amazon. C'est quelque chose que je recommande à chacun de vous. Les visites sont gratuites et elles sont magnifiques. Les centres de distribution sont des merveilles d'efficacité logistique. Les camions transportent des marchandises de tous les coins du monde à une extrémité. Ensuite, ils sont reconditionnés dans les commandes des clients et sortent de l’autre extrémité dans un défilé de camions (et bientôt de drones de livraison).

Les technologies utilisées par ces usines sont des merveilles parmi les meilleures de l'informatique et de l'ingénierie. Des kilomètres de bandes transporteuses sifflent dans toutes les directions à grande vitesse. Les ordinateurs étiquettent et acheminent instantanément les colis vers leurs destinations. Les robots et les travailleurs humains choisissent les marchandises et les assemblent en paquets.

Je ne peux pas transmettre de manière adéquate la merveille des centres de distribution d'Amazon. La seule façon de vraiment les apprécier est de les visiter.

Ou, mieux encore, commandez simplement un paquet tout en vous prélassant sur votre canapé et réfléchissez aux étapes nécessaires pour vous l'apporter.

Jeff Bezos a droit à sa vie et à son commerce

Jeff Bezos a-t-il droit à sa vie, à sa liberté et à la poursuite de son bonheur?

Perdra-t-il ces droits parce qu'il a une plus grande capacité que vous ou moi à créer une valeur pour laquelle les autres sont prêts à payer?

Devrions-nous récompenser ou punir un tel homme?

Il est remarquable que l'un des entrepreneurs les plus productifs et les plus bénéfiques soit celui qui doit placer la guillotine hideuse et menaçante sur sa pelouse. Et, bien que pas aussi hideux, les candidats politiques veulent effectivement confisquer l'entreprise qu'il a créée avec des «impôts sur la fortune» prohibitifs pouvant atteindre 60% et des impôts sur le revenu punitifs.

L'auteur Ayn Rand a abordé cette question lorsqu'elle a supposé que l'ancien homme des cavernes qui avait mis le feu à l'humanité avait probablement été brûlé sur le bûcher avec le feu qu'il avait créé.

Je me demande, est-ce que les fabricants de cette guillotine ont commandé les pièces à Amazon? Comprennent-ils même l'ironie de leur position? Ou sont-ils comme le méchant du roman d'Ayn Rand, Atlas haussa les épaules, qui cherche nihilistiquement et de manière autodestructrice à détruire son bienfaiteur?

Raymond C. Niles

Raymond C. Niles est Senior Fellow de l'American Institute for Economic Research. Il est titulaire d'un doctorat en économie de l'Université George Mason et d'un MBA en finance et économie de la Leonard N. Stern School of Business de l'Université de New York. Avant de se lancer dans sa carrière universitaire, Niles a travaillé pendant plus de 15 ans à Wall Street en tant qu'analyste senior de recherche sur les actions chez Citigroup, Schroders et Goldman Sachs, et en tant que directeur associé d'un hedge fund investissant dans des titres énergétiques. Niles a publié un chapitre de livre et de nombreux articles dans des publications savantes et populaires.

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