Ce ralentissement américano-chinois pourrait être difficile pour Taiwan

De nombreux décideurs taiwanais estiment que les tensions américano-chinoises créent des conditions favorables à un resserrement des relations américano-taiwanaises. Selon la réflexion, moins Washington est redevable à maintenir des relations stables avec Pékin, plus il sera disposé à soutenir ses amis démocrates à Taiwan. Dans les prochains mois, cette proposition pourrait être testée.

Il est fort probable que les relations américano-chinoises continuent de se détériorer dans les mois à venir. L'accord commercial entre les États-Unis et la Chine dans la phase 1 a ralenti le taux de déclin de la relation, mais il n'a pas inversé la trajectoire descendante. La réalité est que les tarifs sont le spectacle secondaire. La véritable action est maintenant dans le domaine de la technologie. Plus la concurrence technologique entre les États-Unis et la Chine s'intensifie, plus le risque de dommages collatéraux à Taiwan est grand, même si ce n'est l'intention d'aucun décideur américain.

Au milieu de ses grandes préoccupations concernant les progrès technologiques de la Chine, l'administration Trump se concentre en particulier sur la pénétration croissante des marchés de la société de télécommunications chinoise Huawei à travers le monde. Déjà intégré dans les réseaux de télécommunications en Asie, en Afrique, en Amérique latine et au Moyen-Orient, Huawei a récemment obtenu l'autorisation de fournir des services 5G au Royaume-Uni.

L'approbation de Londres de l'implication de Huawei dans son réseau 5G a été un revers pour l'administration Trump. Washington avait espéré limiter la portée de Huawei, en particulier dans les pays où les États-Unis entretiennent des partenariats de sécurité étroits. Maintenant que le Royaume-Uni a créé un précédent, il est à craindre que d'autres grands pays emboîtent le pas, permettant ainsi à Huawei de mieux contrôler les réseaux mobiles de prochaine génération dans le monde.

Pour être clair, l'accent mis par Washington sur Huawei n'a pas commencé avec l'administration Trump et ne prendra pas fin lorsque le président Trump quittera ses fonctions. Aux États-Unis, il existe une forte conscience bipartite des risques présentés par la portée mondiale croissante de Huawei pour la sécurité de l'information, le bon fonctionnement des appareils qui seront connectés à l'Internet des objets et les vulnérabilités potentielles en cas de crise si l'Amérique ou son les alliés deviennent dépendants des équipements de télécommunications de Huawei.

Alors que ses efforts pour stopper la propagation de Huawei sur de nouveaux marchés s'effondrent, l'administration Trump est susceptible de doubler ses efforts pour ralentir les progrès technologiques de Huawei. C’est là que les actions de Taiwan entrent en jeu.

Taiwan est un fournisseur essentiel de semi-conducteurs haut de gamme dont Huawei et d'autres sociétés chinoises ont besoin et que les fabricants chinois ne peuvent pas produire eux-mêmes. D'un autre côté, la Chine est un marché important pour les sociétés de semi-conducteurs de Taiwan. Par exemple, 20% des ventes de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) sont destinées au marché chinois. Après Apple, Huawei est le plus gros client de TSMC.

TSMC est l'une des plus grandes entreprises de Taïwan et la première fonderie de semi-conducteurs au monde. Comme Evan Feigenbaum de la Carnegie Endowment l'a décrit dans une étude récente, TSMC s'appuie sur une échelle massive pour répartir les coûts fixes, faire baisser le prix unitaire et injecter des ressources dans la recherche et le développement de la prochaine génération. Si TSMC perd de l'échelle, par exemple en perdant un marché qui représente 20% de ses ventes mondiales, elle pourrait perdre son avantage sur ses concurrents.

Le Financial Times a rapporté en novembre dernier que l'administration Trump avait demandé aux autorités taïwanaises d'obliger TSMC à faire exactement cela. Selon l'article, Washington souhaite que Taipei restreigne les ventes de semi-conducteurs à Huawei et institue des contrôles plus stricts sur les exportations de technologies vers la Chine. Washington envisage également de resserrer le seuil de contenu américain pour les contrôles à l'exportation de 25 à 10%, ce qui signifie que les puces fabriquées à Taïwan avec 10% ou plus de contenu américain nécessiteraient une licence pour exporter vers la Chine. Cela pourrait limiter les ventes de puces à court terme et, à plus long terme, contraindre les fonderies de Taiwan à concevoir du contenu américain à partir de puces destinées à la Chine.

La Chine dépense notoirement plus chaque année pour importer des semi-conducteurs que du pétrole. Pékin dépend des importations de puces haut de gamme, dont beaucoup proviennent de Taïwan. Dans le même temps, les États-Unis veulent ralentir le rythme des progrès technologiques de la Chine, y compris, mais sans s'y limiter, Huawei. Donc, s'il ne l'a pas déjà fait, Washington pourrait bientôt augmenter la pression sur Taipei pour soutenir ses objectifs stratégiques vis-à-vis de la Chine, notamment en resserrant les restrictions sur les ventes de puces haut de gamme à la Chine.

Compte tenu de ses actions en jeu dans les délibérations politiques à Washington sur l'opportunité et les moyens de contrecarrer les progrès technologiques de la Chine, Taipei devra veiller à ce que sa voix soit entendue. Si Taïwan n'est pas en mesure de protéger son industrie des semi-conducteurs contre les contrôles à l'exportation de plus en plus intrusifs des États-Unis sur les ventes à la Chine, elle devra alors faire pression sur Washington pour compenser les actions visant à protéger sa compétitivité économique. L'une de ces possibilités serait de conclure un accord commercial entre les États-Unis et Taïwan qui comprend des chapitres couvrant le commerce des biens et des services, ainsi que le commerce électronique, les règles d'investissement et, éventuellement, d'autres domaines. Les négociateurs commerciaux pourraient commencer par travailler à partir des chapitres existants des accords commerciaux récemment conclus, y compris l'accord États-Unis-Mexique-Canada et le Partenariat transpacifique.

Il existe un risque réel que la concurrence technologique américano-chinoise finisse par nuire à Taiwan. La question de savoir si et comment les actions économiques de Taiwan sont protégées au milieu de l'intensification de la concurrence technologique entre les États-Unis et la Chine dépendra du travail des décideurs à Washington et à Taipei. Il n'y a pas de temps à perdre.

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