Ce que vous devez savoir sur l'évolution des miles aériens

Les vols fréquents ne sont pas vraiment chose courante pour le moment, mais les programmes de fidélisation s'améliorent dans de nombreux cas alors que les compagnies aériennes se battent pour garder leurs clients et générer des revenus dont ils ont cruellement besoin après le voyage saccagé du coronavirus.

Lancés il y a près de 50 ans, les miles aériens sont un moyen pour l'industrie de gagner de l'argent. En plus de bloquer les clients réguliers en les aidant à accumuler des voyages, les compagnies aériennes vendent des miles aux sociétés de cartes de crédit, aux banques, aux hôtels et à d'autres entreprises pour des milliards de dollars. Cette source de revenus est cruciale maintenant que la pandémie a plongé l'aviation dans une crise, et les compagnies aériennes entassent de nouvelles offres telles que des points bonus et des seuils d'abaissement pour se qualifier pour plus d'avantages.

Certains augmentent également le nombre de points que les membres gagnent en faisant des achats, ainsi qu'en élargissant les partenariats, ce qui augmente les possibilités d'accumuler des miles. Cela signifie qu'il faut moins d'efforts pour obtenir des vols de récompense ou passer en classe affaires. Delta Air Lines Inc. offre quatre fois le nombre habituel de miles pour les achats avec des cartes American Express dans les supermarchés américains, tandis que Etihad Airways PJSC offre jusqu'à 400 $ US et 5 000 miles pour les passagers qui reportent les vols prévus avant le 31 juillet et propose des points. pour les achats en ligne et les offres de remises en argent avec des marques telles que KFC et Pizza Hut.

« Ces programmes plaisent aux meilleurs clients générateurs de revenus d'un transporteur, il y a donc un besoin abondant de satisfaire ces consommateurs », a déclaré Jay Sorensen, un ancien cadre de Midwest Airlines qui est maintenant président de la société de conseil IdeaWorksCompany. «À court terme, les consommateurs verront une manne de voyages bon marché pour échanger des points ou des miles.»

Selon une étude réalisée en 2017 par Stifel Financial Corp., les compagnies aériennes peuvent obtenir jusqu'à 2,5 cents pour chaque mile, elles sont donc une riche source de liquidités. Les banques bénéficient alors de frais annuels sur les cartes de crédit et de frais marchands lors de l'utilisation des cartes.

JetBlue Airways Corp. a vendu ce mois-ci des points de fidélité à Barclays Plc pour 150 millions de dollars américains. La compagnie aérienne a reçu 475 millions de dollars américains de ces accords en 2019, selon l'analyste de Stifel Joe DeNardi. American Airlines Group Inc. a obtenu 4,3 milliards de dollars américains et Delta a récolté 4,2 milliards de dollars américains l'année dernière, a-t-il déclaré.

Un employé de la compagnie aérienne passe devant les terminaux d'enregistrement d'American Airlines vides à l'aéroport national Ronald Reagan de Washington à Arlington, en Virginie, le 12 mai 2020.

Un employé de la compagnie aérienne passe devant les terminaux d'enregistrement d'American Airlines vides à l'aéroport national Ronald Reagan de Washington à Arlington, en Virginie, le 12 mai 2020.

Andrew Caballero-Reynoles / AFP via Getty Images

American Airlines a déclaré mardi que son programme de fidélité AAdvantage – «le plus grand actif que nous possédons dans la compagnie» – avait une valeur de 30 milliards de dollars US, et qu'il négocie avec le département du Trésor américain pour en utiliser au moins une partie en garantie. un prêt de plusieurs milliards de dollars. Bloomberg News a rapporté en avril que le département du Trésor était en pourparlers avec certains transporteurs sur l'acceptation de programmes de fidélisation en garantie alors qu'ils se précipitaient pour lever des fonds.

Cathay Pacific Airways Ltd., qui ne transportait que 458 passagers par jour en avril, prolonge de 12 mois les abonnements Marco Polo et les avantages de niveau intermédiaire inutilisés – l'accès aux salons de classe affaires, par exemple -. United Airlines Holdings Inc. a prolongé le nombre d'adhésions Premier jusqu'en 2022 et a facilité la qualification pour les vols de récompense et l'obtention de points. Emirates Airline permet aux membres élites de Skywards de conserver leur statut en remplissant seulement 70% de leurs exigences en matière de voyages de niveau, ainsi qu'en accordant 20% de miles de niveau bonus. Cela survient alors que le plus grand transporteur longue distance au monde envisage des milliers de suppressions d’emplois.

Miles Better

«C'est une bonne chose pour les consommateurs et pour les compagnies aériennes», a déclaré Steve Saxon, un partenaire basé à Shanghai chez McKinsey & Co. «La possibilité de gagner des miles pour les dépenses quotidiennes rend les échanges de vols beaucoup plus accessibles» et les transporteurs peuvent obtenir des revenus pour les sièges cela pourrait sinon rester vide, a-t-il dit.

Les membres d'Emirates représentent près de 45% des revenus commerciaux du transporteur, selon Nejib Ben Khedher, vice-président senior de la division d'Emirates Skywards. Etihad d'Abu Dhabi affirme que les programmes de fidélisation l'aident à « obtenir des données précieuses sur chaque invité, ce qui nous permet d'adapter son expérience », tandis que Singapore Airlines Ltd. « ne tient pas sa fidélité pour acquise ». Singapore Airlines a signalé la semaine dernière une perte record. Qatar Airways propose une soi-disant correspondance de statut avec certaines compagnies aériennes et prévoit de nouveaux partenaires bancaires et hôteliers.

Les offres à bas prix se prolongeront jusqu'à la fin de 2020 pour les liaisons intérieures et jusqu'au printemps prochain pour les liaisons internationales à plus long terme, a déclaré Sorensen. Certaines compagnies aériennes peuvent réduire les primes non liées aux voyages pour économiser de l'argent, ou offrir des sièges en classe affaires à des membres fidèles à mesure que les entreprises réduisent les voyages premium, a-t-il déclaré.

«Les programmes de fidélisation joueront un rôle essentiel dans la reprise de l'industrie en créant des incitations pour que les clients recommencent à voyager», a déclaré Renato Ramos, directeur de la fidélisation chez Star Alliance, un groupement de compagnies aériennes comprenant Air China Ltd., Deutsche Lufthansa AG et United. « En plus des avantages existants pour les voyageurs fréquents, nous cherchons des moyens de trouver de nouveaux avantages. »

Malheur à la compagnie aérienne

Un risque est qu'il reste peu de valeur en miles ou en cartes de crédit comarquées si la compagnie aérienne émettrice s'effondre, ce qui est une menace très réelle, comme le montrent Virgin Australia Holdings Ltd., Avianca Holdings SA et d'autres.

« L'industrie aérienne elle-même, parmi lesquelles les anciennes compagnies aériennes, sera transformée après ce choc de type tremblement de terre », a déclaré Pankaj Pandit, un consultant indépendant basé dans la ville indienne de Bangalore, anciennement connue sous le nom de Bangalore. «De nombreuses anciennes compagnies aériennes peuvent tout simplement disparaître, de sorte que naturellement leur appendice, les programmes de fidélité, vont également disparaître», a-t-il déclaré dans un e-mail.

Certains essaient d'inciter les membres à dépenser sur les cartes de crédit associées et à transférer des points d'autres partenaires tels que les hôtels, selon Gary Leff, co-fondateur de InsideFlyer.com qui écrit sur les programmes de fidélité.

« Il y aura des sièges vides à pourvoir et les compagnies aériennes devront compter sur leurs programmes pour faire des offres généreuses afin de ramener les consommateurs », a déclaré Leff. «Attendez-vous à ce que les programmes de fidélité organisent des promotions agressives, que les entreprises de voyages dépensent beaucoup en marketing auprès de leurs voyageurs fréquents et de leurs clients fréquents. De plus, avec tout cet excédent d'inventaire, les consommateurs pourront plus facilement utiliser leurs points. Cela durera aussi longtemps que durera le ralentissement. »

Bloomberg.com

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