Ce que le débat sur TikTok signifie pour l'avenir des médias sociaux

Ces quelques mois ont été mouvementés pour TikTok: la plate-forme de médias sociaux a récemment remporté une injonction contre une interdiction nationale alors qu'elle négociait un accord avec Oracle et Walmart pour satisfaire les ordres exécutifs du président Trump exigeant une vente à une entreprise américaine. Avec la date limite de novembre pour un accord à venir, les contours changeants de la transaction et les préoccupations concernant la sécurité de l'application auront des ramifications importantes pour la future politique technologique.

L'application TikTok a toujours été en tête des classements de téléchargement mondiaux et a récemment célébré le meilleur quart des téléchargements de l'histoire des applications. Pourtant, cette popularité a alimenté les inquiétudes concernant la sécurité des données et l’espionnage potentiel à l’étranger depuis la Chine, où se trouve la société mère actuelle de TikTok, ByteDance. Bien que certains utilisateurs de TikTok aient émis l'hypothèse que les décrets exécutifs étaient en représailles au rôle de la plateforme dans l'organisation de l'opposition à la campagne de réélection de Trump, l'application fait l'objet d'un examen de la sécurité nationale depuis 2019 en raison de son influence croissante aux États-Unis, ce qui suggère plusieurs motivations qui se chevauchent. .

D'autres plates-formes de médias sociaux ont profité du pandémonium entourant les défis juridiques actuels de TikTok, réduisant l'attention portée à leurs propres produits et services et attirant les utilisateurs de TikTok. Mais la motivation politique perçue pour interdire TikTok en raison de ses origines chinoises crée un précédent préjudiciable pour d'autres plates-formes de médias sociaux équilibrant les ambitions mondiales avec la gestion plus large des relations étrangères par les États-Unis.

Liens avec la Chine

Avant de publier son décret, Trump a déclaré qu'il ne se souciait pas de savoir si «une entreprise très américaine achète (TikTok)». Ses sentiments étaient enracinés dans la méfiance croissante de l'administration envers les entreprises technologiques chinoises. TikTok avait précédemment tenté de dissiper les inquiétudes du président en stockant les données des Américains sur le sol américain, en embauchant un PDG américain et en employant des lobbyistes à Washington. En outre, le fondateur de TikTok a choisi de créer des applications distinctes pour les marchés chinois et mondial afin que les utilisateurs du monde entier puissent éviter les exigences de censure du Parti communiste chinois. Pourtant, les efforts pour assurer le gouvernement américain que TikTok ne donnerait pas de données au gouvernement chinois n'ont pas été suffisants pour apaiser les inquiétudes concernant l'influence et les interférences chinoises via l'application.

Malgré la demande initiale de Trump que TikTok soit acquis par une société américaine, la proposition d'accord actuelle permet toujours à ByteDance de détenir 80% du capital de la nouvelle entité créée, TikTok Global, avec 20% de propriété des acheteurs potentiels Oracle et Walmart. On ne sait pas non plus si une telle proposition suffira à éliminer d'autres préoccupations persistantes concernant le géant des médias sociaux. Plusieurs législateurs, dont le sénateur Josh Hawley (R-MO), ont critiqué les accords antérieurs pour ne pas avoir suffisamment rompu les liens avec la Chine. Trump lui-même a exprimé un sentiment similaire dans le passé en promettant de ne pas signer si ByteDance maintient un contrôle organisationnel. Pour l'instant, les entreprises américaines semblent susceptibles d'acquérir une minorité du géant des médias sociaux avec la «bénédiction» de Trump en dépit du contrôle majoritaire laissé à une entreprise qui a précédemment censuré le contenu anti-chinois sur TikTok.

L’absence de politique cohérente autour de la technologie chinoise se reflète à la fois dans les décrets du président et dans ses conseils commerciaux, laissant TikTok comme un précédent pour les actions futures. Les négociations en cours entre TikTok et d'autres entreprises signalent la nécessité d'une stratégie globale pour traiter avec les entreprises technologiques chinoises opérant aux États-Unis.En mars, un examen similaire a conduit à la vente de l'application de rencontres gay Grindr après le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis. Les États (CFIUS) ont déterminé que la possession chinoise de l'application constituait un risque pour la sécurité nationale, bien que le Comité n'ait pas partagé publiquement les preuves sous-tendant cette décision. En comparaison, le gouvernement américain a soulevé peu de préoccupations concernant la protection des données sur la populaire application musicale suédoise Spotify, malgré de graves problèmes de confidentialité en Suède. Alors que les questions des entreprises technologiques chinoises continuent d'émerger, le gouvernement américain a besoin de politiques beaucoup plus claires pour éviter de prendre des décisions de manière ad hoc.

Transparence algorithmique

Selon de nombreux témoignages, la puissance de TikTok vient de son algorithme, qui adapte un flux infini de vidéos aux préférences de chaque utilisateur. En conséquence, l'utilisateur moyen de TikTok passe plus de temps sur la plate-forme que ses concurrents. Les récentes restrictions commerciales imposées par la Chine ont mis en évidence la valeur que le pays accorde au développement d'algorithmes puissants.

L'intelligence artificielle peut être une arme à double tranchant pour les médias sociaux, offrant un potentiel d'engagement accru tout en créant des chambres d'écho, des biais et des manipulations. À la lumière de ces préoccupations, TikTok s'est engagé à partager son algorithme avec des experts externes, une décision qui est intervenue quelques jours avant que l'audience antitrust de la Chambre ne confronte les PDG de Big Tech pour leur manque de transparence. Dans un article de blog annonçant cette décision, l'ancien PDG Kevin Mayer a appelé d'autres sociétés de médias sociaux à faire de même, soulignant l'engagement de TikTok en matière de responsabilité. Mayer a promis d'utiliser le temps de TikTok sous les projecteurs pour «susciter des conversations plus approfondies autour des algorithmes, de la transparence et de la modération du contenu, et pour développer des règles de conduite plus strictes.»

L’ouverture de TikTok peut constituer une nouvelle référence pour d’autres sociétés de médias sociaux, les incitant à être plus transparentes sur leurs algorithmes ou risquant de perdre leur confiance. Bien que les experts aient débattu du degré de transparence des algorithmes, des recherches du département de communication de Stanford ont révélé que les utilisateurs font davantage confiance aux algorithmes lorsqu'ils sont présentés avec au moins quelques informations sur leur fonctionnement. Ces facteurs mettent en évidence un besoin de transparence algorithmique et l'urgence de la politique pour l'appliquer.

Améliorations de la confidentialité

Interrogé sur une éventuelle acquisition de Microsoft, le co-fondateur Bill Gates a décrit «être grand dans le secteur des médias sociaux» comme «un calice de poison» en raison de questions de cryptage et de confidentialité. De même, des questions concernant la sécurité et la confidentialité des données sont implicites dans les préoccupations que la Chine pourrait avoir accès aux données des utilisateurs de TikTok. TikTok a déjà fait l'objet de critiques – et d'un procès – pour ne pas avoir protégé la confidentialité des données des mineurs, ce qui a entraîné des mesures de confidentialité accrues qu'ils n'ont que partiellement mises en œuvre.

Cependant, comme l'a souligné une vidéo virale de TikTok, Facebook suit actuellement plus de données utilisateur que TikTok, bien que ce dernier s'engage dans plusieurs tactiques d'acquisition de données. Depuis l'annonce de l'interdiction, les principaux employeurs tels que Wells Fargo et le gouvernement fédéral, ainsi que la campagne Biden, ont interdit à leur personnel d'utiliser l'application pour des raisons de sécurité. Si ByteDance conserve une partie des opérations aux États-Unis, elles pourraient toujours être tenues d'envoyer des données à des entreprises chinoises en vertu de la loi sur la sécurité nationale du pays. Dans le passé, des critiques ont également accusé Oracle de vendre des données personnelles des utilisateurs, ce qui suggère la nécessité d'une réglementation plus stricte de la confidentialité pour toutes les entreprises aux États-Unis, quelle que soit leur origine nationale.

Vanessa Pappas, la nouvelle responsable mondiale de TikTok, a déclaré que son objectif principal serait les créateurs et les utilisateurs de l'application. Si tel est le cas, elle doit d'abord aborder la sécurité de leurs données et mettre en place des mécanismes de confidentialité appropriés.

TikTok illustre la nécessité de politiques globales concernant les entreprises technologiques étrangères. Bien que le sort de l’accord imminent reste ambigu, le monde de la technologie surveillera pour déterminer si le partenariat de la société avec Oracle et Walmart peut atténuer les préoccupations qui ont incité à sa suppression des magasins d’applications. Une condamnation réflexive des entreprises technologiques chinoises sans base politique systématique se révélera probablement inefficace et déroutante à long terme. L'ambiguïté politique actuelle manque une occasion de rechercher une plus grande transparence et responsabilité de la part de toutes les entreprises technologiques.

Quel que soit le résultat final, TikTok a laissé une marque indélébile sur l'industrie des médias sociaux. Les questions soulevées par l'action récente ne sont pas nouvelles et mettent en lumière des lacunes politiques qui concernent l'avenir de l'ensemble du secteur technologique.


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