Ce que la Suède a fait de bien sur le coronavirus – AIER

Jusqu'à la semaine dernière, seuls trois pays européens n'avaient toujours pas fermé leurs écoles à la suite de l'épidémie de coronavirus. Puis a suivi la politique brusque de renversement et de verrouillage de la Grande-Bretagne, où le Premier ministre Boris Johnson a finalement cédé à la pression, ne laissant que l'Islande et la Suède avec une politique fortement divergente.

L'Islande, un pays miniature qui pourrait probablement tester toute sa population dans un après-midi s'il le souhaite, est un pays peu peuplé avec moins d'habitants que Staten Island, de sorte que son expérience (2 décès) pourrait ne pas avoir grand-chose à dire au reste du monde.

D'autre part, la Suède pourrait, à peu près deux fois la taille du Minnesota, avec environ deux fois le nombre d'habitants de l'État de North Star.

Permettez-moi de partager quelques observations sur l'impact remarquable que cette crise a eu sur la société suédoise.

Tout ici n'est définitivement pas bien. La Suède, comme la plupart des autres pays, connaît sa juste part de cette pandémie incontrôlée. Lundi soir, plus de 4 000 cas avaient été confirmés, le nombre de morts approchant les 150 et 300 autres en soins intensifs. En termes par habitant, c'est à peu près le même nombre de cas confirmés que le CDC signale pour les États-Unis, mais avec plus de deux fois plus de morts (je réfère toute personne intéressée par les mauvaises herbes des statistiques à Notre monde en données).

Les hôpitaux, les entreprises et les ménages suédois sont confrontés aux mêmes maux que tous les autres. Ce qui est si frappant, c'est que ce pays scandinave semble faire face à son fardeau avec plus de sérénité et de pragmatisme qu'ailleurs – pas de panique ni de manie; juste travailler le problème, les gens.

Au lieu d'enfermer les gens chez eux ou de répandre la peur et la manie de diverses saveurs, les politiciens – et plus encore les scientifiques et les fonctionnaires responsables – ont été étonnamment sensés. Qu'il s'agisse de fonctionnaires lors de conférences de presse ou de scientifiques à la télévision aux heures de grande écoute, l'idée dominante n'a pas été de bousculer les règles officielles dans la gorge d'une population subversive ou de se vanter de toutes les nouvelles choses merveilleuses que mon parti a faites, mais de fournir à la population suffisamment d'informations. Présenter les risques auxquels nous sommes confrontés individuellement et collectivement, et laisser les gens normaux peser leurs propres risques et avantages, guidés par le bon sens.

Contrairement aux États-Unis, où le président Trump et le gouverneur Cuomo et d'innombrables autres personnalités politiques rivalisent pour attirer l'attention de leurs électeurs, de leur population et de leurs subalternes, l'expérience suédoise a été celle de décideurs décentralisés et de fonctionnaires indépendants appelant les coups de feu. Jusqu'à présent, il y a eu très peu de politicisme – très peu d'intérêts spéciaux semblent avoir poussé leurs intérêts très spéciaux en ces temps critiques. Au lieu de cela, les politiciens ont dans l'ensemble reculé et ont confiance que les agences responsables – les épidémiologistes, les universités, les fonctionnaires, les médecins et les infirmières et les travailleurs hospitaliers qui mettent leur vie en danger – ont le savoir-faire à faire leur travail et le bon sens pour agir correctement.

Folkhälsomyndigheten, son équivalent américain le plus proche étant le CDC, a simplement résolu le problème. Leur épidémiologiste en chef, Anders Tegnell, est devenu un visage bien connu alors qu'il mène des interviews, des points de presse et organise ce qui est probablement une équipe impressionnante pour tester et surveiller les meilleures données disponibles.

La télévision suédoise, à la fois des chaînes publiques et privées, a des professeurs et des scientifiques de l'OMS chaque soir pour répondre aux questions des téléspectateurs, expliquant de manière factuelle les dernières nouvelles et admettant l'ignorance et l'incertitude le cas échéant. Aucun président ne peut se vanter ou aucun secrétaire ne se mêle des affaires pour lesquelles il n'est absolument pas qualifié. Le Premier ministre s'est adressé à la nation, ce que les premiers ministres suédois ne font presque jamais, avec un bref discours non partisan sur la manière de surmonter cela ensemble.

Le Dr Emma Frans de Karolinska, l'école de médecine suédoise de classe mondiale, a probablement été à la télévision tous les soirs pendant deux semaines consécutives. Agnes Wold, une autre professeure réputée dans les médias que le public a à cœur, partage ses conseils dans la plupart des grands médias. Contrairement à Trevor Noah de The Daily Show Skavlan, le talk-show le plus regardé des pays nordiques, organise désormais le vendredi soir comme d'habitude, mais comme pour éviter la propagation de la maladie, il n'a plus d'audience en studio. Lors de sa visite la semaine dernière, Wold n'a pas simplement expliqué l'état scientifique du virus à des millions de téléspectateurs, mais elle a pratiqué ce qu'elle a prêché en s'asseyant manifestement à environ quatre mètres de ses camarades. Gardez vos distances, ne paniquez pas.

De nombreuses séances de questions / réponses avec des experts ont inclus des doutes banals de la part des citoyens concernés quant à savoir s'ils devraient toujours organiser des dîners de famille, se marier ou rendre visite à leurs aînés. Contrairement aux restrictions universelles des politiciens concernant le nombre de personnes autorisées à se réunir en public – Allemagne et Australie, 2 personnes; Amérique, 10 personnes; La Grande-Bretagne, pas de gens – les décideurs politiques et les scientifiques suédois ont veillé à ce que le public comprenne la gravité de la situation, mais ont correctement laissé ces décisions à ceux qui sont les mieux placés pour les prendre: les gens eux-mêmes.

Les politiciens américains de toutes les croyances se sont penchés sur des choses qu'ils connaissent très peu: faire des promesses que leurs fonctionnaires ont dû corriger, bousiller les procédures de test en tirant le rang réglementaire pour arrêter les tests réalisables. Alors que les politiciens suédois avoir adoptant des plans de relance budgétaire et monétaire qui étaient loin d'être parfaits (trop peu, trop tard et trop de plans de dette beaucoup trop chers), ils ont surtout rendu service au pays en n'intervenant pas.

Les quelques fois où ils l'ont fait, ils l'ont fait avec prudence. Il y a quelques semaines – des vies dans cette ère corona – le gouvernement a interdit les événements publics avec plus de 500 personnes, clairement communiqués non pas comme une limite fixe en dessous de laquelle tout était en sécurité, mais comme une ligne directrice pour la sécurité. Lorsque cette limite a été réduite à 50 ce week-end – beaucoup plus élevée et beaucoup plus tard que d'autres pays – elle a de nouveau été présentée comme une limite approximative, exemptant les fonctions privées comme les événements d'entreprise et les activités commerciales, laissant les décisions finales entre les mains des individus.

Lorsque le gouvernement, sur les conseils des épidémiologistes, a finalement fermé les universités et les lycées – les écoles primaires restent ouvertes – le ministre compétent, avec pragmatisme et en fait, a répondu aux questions des journalistes sur ce qui leur avait pris si longtemps: les scientifiques disent que cela ne se fait probablement pas t faire une différence – et les jeunes sont susceptibles de traîner dans les cafés ou chez les uns des autres de toute façon, contrecarrant complètement le but de la politique.

Pas de grandiose politique, pas de «je suis le Big Boss», pas de chic typiquement américain. Juste un vieux calme pragmatique et nordique, laissant le système faire le travail pour lequel il a été mis en place.

Sur instruction de l'agence publique compétente, l'armée a construit un hôpital d'urgence à l'extérieur de Stockholm. Lorsque les hôpitaux ont demandé plus de personnel, les politiciens régionaux et les hôpitaux, ils sont chargés de suspendre temporairement les conditions d’entrée pour les futurs infirmiers et médecins, augmentant ainsi la main-d’œuvre des hôpitaux. Au besoin, les hôpitaux ont embauché des professionnels de la santé récemment retraités. Et dans les coulisses, des milliers et des milliers d'autres travailleurs de la santé, des services de livraison de nourriture et des fonctionnaires font leur travail à merveille, en partie parce que les politiciens et les régulateurs n'interfèrent pas avec leur travail. Le gouvernement a mis à disposition des ressources budgétaires supplémentaires et a rapidement couvert les indemnités de maladie pour de vastes proportions de la population – très facile lorsque votre ratio dette publique / PIB est de 35% – mais n'a pas rendu public pénible sa procédure législative. a fait des représentants américains.

Le comportement et la résilience remarquables de la société suédoise ne se limitent pas au secteur public.

Comme aux États-Unis, les entreprises suédoises de vodka ont commencé à fabriquer des désinfectants pour les mains pour la distribution aux hôpitaux et au grand public. Scania, un important producteur de camions qui ne peut plus s'approvisionner en composants en Chine, a mis ses équipes de logistique et de distribution à la disposition de Getinge, une société de technologie médicale fabriquant des ventilateurs pour les hôpitaux du monde entier. Les usines de papier hygiénique, qui sont nombreuses dans un grand exportateur de produits en papier comme la Suède, ont veillé à ce que les pénuries de papier hygiénique soient rares.

En effet, Essity, deuxième fournisseur mondial de papier hygiénique, a augmenté sa production et ajouté la production de masques pour aider les hôpitaux. Dans un exemple qui illustre bien la mentalité Work The Problem, Henrik Sjöström, responsable des relations avec les médias d'Essity, a photo des camions de livraison de l'entreprise et a mentionné les 3 millions de rouleaux de papier hygiénique qu’une usine produit chaque jour: «Ici à l’usine», écrit-il, «nous appelons cette journée spéciale« mardi ».» Continuez à travailler, les gars.

Les supermarchés (avec seulement des pénuries très rares d'une poignée d'articles) ont ouvert leurs portes une heure plus tôt exclusivement pour les personnes de plus de 70 ans, de sorte qu'ils peuvent eux aussi faire leurs courses dans des circonstances relativement sûres. La demande de services de livraison de nourriture a explosé. Il y a quelques jours, lorsque la nouvelle a été annoncée que Skansen, le zoo emblématique de Stockholm, était proche de la faillite faute de visiteurs, des milliers de personnes ont acheté des laissez-passer annuels et des animaux en peluche dans leur boutique en ligne – et même Venmo-ed leurs cadeaux. . Le gestionnaire s'était attendu à ce que le gouvernement vienne à son aide mais, comme d'habitude, le secteur privé était là plus rapidement.

Comme partout ailleurs, moins de personnes sont vues dans les rues des grandes villes de Suède – en partie parce que des élèves du secondaire suivent des cours en ligne et des entreprises (sur les conseils du public) demandent à leurs employés de travailler à distance. Soucieux de la survie de leurs pubs, cafés et petites entreprises locaux, des Suédois en bonne santé et sans symptômes se sont aventurés pour soutenir leurs habitués, en maintenant une distance de sécurité par rapport aux autres: équilibrer le besoin de lutte contre les maladies infectieuses et le contrôle des dommages économiques.

Dans une certaine mesure, des règles différentes s'appliquent: un État autoritaire chinois peut réprimer ses citoyens, allant jusqu'aux extrémités pour mettre en quarantaine les personnes infectées; un pays à faible densité est, par sa géographie seule, beaucoup moins vulnérable à une maladie qui se propage par la proximité. Mais la Suède n'est pas un État autoritaire qui traite ses citoyens comme des enfants indisciplinés. Ce n'est pas non plus un endroit éloigné et peu peuplé: sa densité de population est d'environ les deux tiers de celle des États-Unis, reflétant l'Amérique dans la mesure où la majeure partie de sa population est concentrée dans les zones urbaines. Stockholm a la densité de population de Chicago ou de Miami et n'est que légèrement moins dense que Boston.

Pas vraiment enfermés dans leurs maisons, les Suédois se promènent, font du shopping et font de l'exercice presque comme si rien ne se passait – mais pas entièrement: il y a une nouvelle règle non écrite parmi les coureurs et les promeneurs de chiens dans mon parc local. Chaque fois que nous nous croisons, nous gardons une bonne distance de 3 mètres; les gens marchent littéralement en cercles larges autour d'étrangers. Il n'est pas question de serrer la main et les gens maintiennent confortablement la distance, même entre voisins et connaissances.

Personne n'a surveillé ce comportement; aucun politicien n'a adopté de loi ni émis d'ordre pour qu'elle émerge. Des citoyens sensés, bien informés et respectueux l'ont fait. Personne n'a tracé une ligne dans les supermarchés pour que les gens puissent garder leurs distances – notre sens naturel de l'espace personnel l'a fait, amplifié par un besoin commun de limiter les risques, mais sans fermer le commerce ou la société dans le processus.

Il n'y a pas de chaos, mais beaucoup de peur et d'anxiété. Nous ne savons pas où cela va. Ce n'est pas fini, et ce n'est pas une blague.

La principale différence entre la Suède et de nombreux autres endroits est la confiance que les Suédois accordent à leurs institutions, aux agences publiques chargées spécifiquement d'événements comme celui-ci et aux entreprises privées qui produisent et distribuent les produits dont nous avons besoin – les employeurs, les usines et les marques qui travaillent pour voir un avenir au-delà de corona.

La réponse de la société suédoise a été assez remarquable: faites votre part. Aidez vos proches et les propriétaires d'entreprise locaux. Faites confiance à ceux qui savent ce qu'ils font. Soyez attentif aux autres – et ne sacrifiez pas le bien-être économique à l'autel de la lutte contre les maladies extrêmes. Travaillez le problème, les gens.

Livre de Joakim

joakim-book

Joakim Book est écrivain, chercheur et éditeur sur tout ce qui concerne l'argent, la finance et l'histoire financière. Il est titulaire d'une maîtrise de l'Université d'Oxford et a été chercheur invité à l'American Institute for Economic Research en 2018 et 2019. Ses écrits ont été présentés sur RealClearMarkets, ZeroHedge, FT Alphaville, WallStreetWindow et Capitalism Magazine, et il est écrivain fréquent chez Notes sur la liberté. Ses œuvres sont disponibles sur www.joakimbook.com et sur le blog La vie d'un étudiant Econ;

Soyez informé des nouveaux articles de Joakim Book et AIER. SOUSCRIRE

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *