Ce que font les lois de «prix abusif» – AIER

étagères vides

Les responsables des États les plus touchés par l'ouragan Laura traitent de nombreuses plaintes pour «escroquerie des prix», et les représentants de l'État traitent également des plaintes pour «abus des prix» liées à la pandémie de coronavirus. Il y a cependant beaucoup de problèmes avec les efforts de contrôle des prix pendant les catastrophes et les urgences.

Premièrement, il y a l'analyse standard des principes économiques des contrôles des prix, que j'ai précédemment appelée «embargos sur les connaissances». Les tempêtes entraînent de fortes augmentations de la demande de certains produits, associées à de fortes réductions de l'offre. Les contrôles des prix, au lieu d'atténuer les pénuries, les rendent obligatoires et persistants. Ils conduisent également à un rationnement inefficace des ressources soit pour ceux qui sont prêts à attendre le plus longtemps, soit pour ceux qui ont simplement de la chance. La plupart des défenseurs et procureurs des lois sur les prix abusifs ne reconnaissent pas que quelqu'un engage des frais pour faire la queue ou chercher des fournitures d'urgence qui ne sont pas disponibles au prix contrôlé.

Les lois sur les prix abusifs sont rétrospectives tandis que Coût, selon James M. Buchanan, «est nécessairement une vision prospective ou ex ante concept. » Trente jours d'historique des prix avant une catastrophe n'ont aucune importance car, de par sa nature même, une catastrophe ou une urgence signifie que les conditions du marché ont radicalement changé.

Le «coût» est difficile à cerner car il est subjectif. Encore une fois, voici Buchanan: il «ne peut être mesuré par quelqu'un d'autre que le décideur car il n'y a aucun moyen que l'expérience subjective puisse être directement observée». Changements de coûts basés sur des conditions de marché en constante évolution qui peuvent ne pas être disponibles pour les observateurs externes du bureau du procureur général. Le coût en ressort, ce n'est pas une chose objective et mesurable.

Les règles de prix abusif sont également arbitraires. Quand une augmentation de prix devient-elle «déraisonnable»? Quand devient-il «excessif»? «Je le sais quand je le vois» n'est pas une norme appropriée pour déterminer si un crime a été commis ou non. De plus, des règles comme celles-ci fonctionnent au détriment des consommateurs à long terme en ajoutant un coût potentiellement substantiel – la menace de poursuites en cas de violation d'une norme arbitraire – au coût des affaires.

Dans la Bible, nous sommes exhortés à porter les fardeaux les uns des autres. L'évolution des prix nous aide à y parvenir en envoyant des signaux faciles à interpréter sur ce qui est le plus précieux et où. Une flambée soudaine des prix des œufs à New York, par exemple, entraînerait, dans un marché fonctionnant librement, une hausse des prix des œufs partout et attirerait les œufs là où ils sont le plus urgents. La hausse des prix du gaz envoie le même signal: même les gens qui ne savent pas qu’il y a même eu un ouragan reçoivent le signal qu’ils doivent supporter le fardeau des autres en payant un peu plus ou en se privant de gaz.

Les catastrophes et les urgences sont déjà assez graves sans politiques qui aggravent les choses. C’est exactement ce que sont les lois sur les prix abusifs: des règles qui aggravent les choses pour les plus petits d’entre nous en étouffant les signaux qui nous le diraient. précisément ce qui est nécessaire où.

Réimprimé de Forbes

Art Carden

Art Carden

Art Carden est Senior Fellow à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université de Samford à Birmingham, Alabama et chercheur à l'Independent Institute.

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