Ce n'est pas une réglementation qui protège vos aliments – AIER

Tout le monde connaît l'histoire: Jamais prendre des bonbons à un étranger. Ou montez dans la voiture avec un inconnu. Ou établissez un contact visuel avec un étranger. Après tout, vous ne savez pas qui ils sont. Ils sont étrangers. Elles sont autre, en dehors de la tribu, pas parmi l'ensemble des personnes avec lesquelles nous interagissons régulièrement. Leurs intentions peuvent ne pas être honorables.

Et pourtant, j'étais là, à la fête d'anniversaire de mon fils, à regarder une table jonchée de bonbons que nous avions pris à des étrangers que nous avions l'intention de donner à nos enfants et à leurs amis. Même là où nous savions qui avait fait le bien fini – ma femme et mes enfants avaient fait cuire et décoré le gâteau d'anniversaire – il y a des étrangers à chaque tour le long du chemin de la terre crue et nue au gâteau qui nous a été présenté. Les œufs, le lait, la farine et le sucre qui sont entrés dans le gâteau? Des étrangers les ont achetés à d'autres étrangers avant de nous les vendre. Ma famille a utilisé des cuillères et des grattoirs fabriqués par des étrangers et achetés à d'autres étrangers pour mélanger tous les ingrédients. Ils ont fait cuire le gâteau dans un four fait par des étrangers. Ils ont coloré le glaçage avec un mélange impie de produits chimiques fabriqués par des étrangers. Et ces étrangers comptent pour leur pain quotidien sur d'autres armées d'étrangers.

C’est remarquable. Si vous avez une dent sucrée, vous prenez des bonbons à des étrangers tout le temps. Si vous êtes monté dans un taxi ou avec Uber ou Lyft, vous êtes allé à l'encontre des conseils de votre mère et des autres personnes qui vous aiment et qui sont montées dans la voiture avec un étranger. Vous n’avez probablement pas frappé. Pourquoi pas?

C’est un problème classique: les étrangers ne sont pas très incités à honorer leurs promesses. Ils ne vous reverront peut-être jamais, après tout, donc ils ne souffrent pas des conséquences significatives de vous tromper. Dans son célèbre article sur le marché des citrons, l'économiste et lauréat du prix Nobel George Akerlof a montré comment une information asymétrique peut provoquer un effondrement complet d'un marché.

Et pourtant, ce n'est pas le cas, du moins pas complètement – et il est suffisamment robuste pour nous permettre de nous améliorer un peu mieux de jour en jour et d'année en année. Comment?

Les entrepreneurs le font. Ce n'est pas nécessairement parce qu'ils se soucient de vous, en soi. C'est parce qu'ils se soucient d'eux-mêmes et de leurs proches: ceux qui les entourent qui sont très ne pas des étrangers dans leurs yeux. Lorsque vous regardez les actifs précieux d’une entreprise, son actif le plus précieux est probablement sa réputation. Après tout, s’ils vous défoncent, vous ne reviendrez probablement pas. Plus les marchés sont compétitifs, plus il est probable que vous puissiez trouver un substitut. Les étrangers avec des bonbons peuvent gagner votre entreprise répétée parce qu'ils ne fais pas vous empoisonner. Les étrangers qui ont tendance à être punis avec une réputation ternie, moins d'affaires et des bénéfices moindres.

« C'est à cause de la réglementation. » Pas principalement. La réglementation peut résoudre les problèmes d'information, mais nous vivons dans un monde de critiques Yelp, de médias sociaux et de médias à la recherche de tout histoire, aussi banale soit-elle. La réputation est aux commandes. Dans tous les cas, la réglementation crée un environnement alimentaire étrangement gâché dans lequel il est plus difficile d’entrer sur le marché de la restauration et donc les gens mangent plus de repas préparés à la maison qu’ils ne le feraient autrement. Les agents pathogènes prolifèrent dans les cuisines à domicile, dont beaucoup, je suppose, ne passeraient pas les inspections des services de santé. Si vous croyez que les gens sont assez sages et responsables pour nettoyer leur propre cuisine, considérez qu'il est possible qu'ils soient également assez sages et responsables pour faire des choix décents en ce qui concerne les restaurants et les bonbons.

Devriez-vous faire confiance à des étrangers avec des bonbons? Si vous êtes approché par le weirdo stéréotypé moustachu dans une camionnette sans fenêtre, alors c'est probablement une bonne idée de dire: «Non, merci» – et peut-être d'appeler les flics, même si les flics seront vraiment en mesure de faire quoi que ce soit à ce sujet est une question ouverte (nous attendons toujours une résolution à partir du moment où notre maison a été cambriolée en 2008, par exemple). Il existe plusieurs couches de redondance sur le marché des bonbons, toutes motivées par la réputation, qui offrent l'assurance que vous pourriez souhaiter des produits que vous achetez. Lorsque vous déballez une barre Kit Kat ou Snickers, la plus grande menace pour votre santé vient du sucre – ce qui est vraiment mauvais pour vous – et non de la probabilité qu'il soit contaminé (entre parenthèses, les bonbons d'Halloween de vos enfants sont presque certainement sans danger ).

Alors profitez-en – avec modération. Les étrangers veillent sur vous et ils sont trop heureux de le faire. Pourquoi? Parce qu'en cherchant tu, ils sont mieux équipés pour surveiller les non-étrangers dans leur vie.

Art Carden

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Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université Samford de Birmingham, en Alabama.

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