Cartographies de la résistance des travailleurs baltes

La conjoncture entre le trentième anniversaire de la chute du mur de Berlin et la désintégration de l'URSS est une bonne occasion de revisiter les trajectoires de changement dans l'espace post-soviétique. Dans notre article «Le travail baltique dans le creuset de l’exploitation capitaliste: réévaluer la transformation« post-communiste »», récemment publié dans le Examen des relations économiques et du travail, nous évaluons la transformation «post-communiste» dans les États baltes du point de vue du travail. Nous soutenons que le déroulement inégal et combiné de la transformation «post-communiste» a soumis le travail balte à des processus d’exploitation doublement constitués. Premièrement, les travailleurs en Estonie, en Lettonie et en Lituanie ont souffert de la restructuration néolibérale extrême des relations économiques et de l'emploi au pays. Deuxièmement, les travailleurs migrants d'Europe centrale et orientale (PEC) en général, tentant d'échapper à l'exploitation chez eux, ont dû faire face à un autre ensemble de dynamiques d'exploitation dans les pays d'accueil d'Europe occidentale tels que le Royaume-Uni. Néanmoins, les travailleurs ont continué de contester l'exploitation en Europe centrale et orientale, en Europe occidentale et ont été actifs dans l'extension des réseaux de solidarité transnationale à travers le continent.

Dans le sillage de la transformation «post-communiste», les triomphalistes libéraux ont annoncé la chute du soi-disant «bloc de l'Est» comme un succès de la démocratie représentative et du marché libre, facilitant le «retour historique» des PECO en Europe. L'insatisfaction à l'égard des récessions économiques au début des années 90 a été apaisée par les promesses de bien-être économique résultant de l'adhésion à l'Union européenne (UE). La République tchèque, la Slovaquie, la Hongrie, la Pologne, la Slovénie, la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie ont adhéré en 2004, suivies de la Bulgarie et de la Roumanie en 2007 et de la Croatie en 2013. Les espoirs des travailleurs ont cependant été rapidement déçus par les dures réalités du capitalisme. l'exploitation à la maison comme à l'étranger.

Netherworld de production pendant le cataclysme de transformation

La tendance à la déréglementation du marché du travail s'est déroulée dans un contexte de restructuration sectorielle dramatique induite par l'ouverture à la concurrence sur le marché mondial. Au cours de la transformation, les régimes de travail baltes sont devenus synonymes d'emplois précaires et informels, d'allongement et d'intensification simultanés du travail et de détérioration des environnements de travail. La rhétorique de l’autonomie et de la flexibilité a été utilisée pour dépeindre le «travail indépendant» comme un «choix» attrayant dans les secteurs à forte et à faible valeur ajoutée. En outre, de nombreuses personnes occupant des postes relativement stables dans le secteur privé ont été informées en raison d’une pratique courante des employeurs de ne payer officiellement qu’un salaire minimum avec un supplément sous la forme d’une rémunération non déclarée («salaire de l’enveloppe»). Ces mesures discrétionnaires soumettent les travailleurs à un contrôle de gestion quasi total, permettant des réductions de salaire arbitraires en cas de «sous-performance».

L'effort de déréglementation s'est traduit par une augmentation des taux d'exploitation, soumettant la main-d'œuvre balte à une juxtaposition punitive d'intensité de travail plus élevée et de durées de travail allongées. Les enquêtes sur la population active en Estonie et en Lituanie indiquent une augmentation du temps de travail annuel après 2004. En 2006, l'Estonie se classait cinquième dans l'UE (avec une moyenne de 1 942 heures par an) enregistrant une augmentation de 0,5% par rapport à 2000, malgré un point de pourcentage de 25 points augmentation de la productivité horaire (PIB par heure travaillée) sur la même période. Une légère augmentation (0,5%) en Lituanie (1855 heures par an), le dixième score le plus élevé, a été également contrecarrée par une augmentation de 30 points de pourcentage du PIB par heure travaillée (OCDE 2019).

Chaînes de migration européenne et soif de capital de main-d’œuvre orientale

L'élargissement vers l'est a conduit à une scission entre les pays «expéditeurs» et «récepteurs» du marché du travail européen. Ici, les nouveaux membres de l'UE des PECO ont occupé le devant de la scène, enregistrant des évolutions démographiques négatives et des vagues d'émigration vers l'Europe occidentale. Selon le CEE Development Institute (Duszczyk et Matuszczyk 2015: 13), par rapport à 2004, en 2013, la Lettonie a enregistré une augmentation estimée à 513% (23 000 à 141 000) du nombre de citoyens résidant dans l'UE-15, avec des chiffres similaires observés en Lituanie (436% – 50 000 à 268 000), Roumanie (325% – 541 000 à 2,3 millions) et Pologne (210% – 580 000 à 1,8 million). On estime que 11,6% des Roumains, 9% des Lituaniens, 8% des Croates et 7% des Lettons résident dans l'UE-15.

L’ouverture immédiate du Royaume-Uni (Royaume-Uni) après l’adhésion du marché du travail aux travailleurs migrants d’Europe orientale n’a rien à voir avec les notions de philanthropie ou d’hospitalité. Le fait que la main-d'œuvre migrante constitue une ressource inestimable pour augmenter le degré d'exploitation et ainsi augmenter le taux de plus-value peut être déduit de la propension à recruter des Européens de l'Est dans la transformation alimentaire, l'hôtellerie et l'agriculture, les secteurs qui rencontrent des problèmes majeurs pour pourvoir les postes vacants et ont tendance à être les plus exposés aux pressions concurrentielles. Heures de travail excessives, durée insuffisante des pauses, intimidation, problèmes d'obtention de références d'employeur, frais disproportionnellement élevés imposés par les agences de recrutement pour la recherche d'emploi, ainsi que des cas de rémunération et de retenue de salaire inférieurs à ce qui est convenu (inférieur au salaire minimum national) ont été largement documentés.

Compte tenu du profil jeune des travailleurs migrants d'Europe centrale et orientale (81% étaient âgés de 18 à 34 ans en 2008), les employeurs peuvent soumettre ce segment de la classe ouvrière aux pires conditions de santé et de sécurité possibles et aux économies de stocks liées à l'organisation du travail (Fitzgerald et Hardy 2010: 132). Les femmes migrantes, qui à leur entrée dans le pays ne remplissent pas les conditions requises pour bénéficier d'un soutien social pendant des périodes prolongées, souffrent de manière disproportionnée de l'exploitation sur le lieu de travail et (souvent) à domicile qui se conjugue à la discrimination sexuelle, y compris les licenciements abusifs et non compensés pendant la grossesse ou exigences «inacceptables» pour les vêtements.

Il serait cependant erroné de supposer que les travailleurs ont simplement accepté l'intensification de l'exploitation. Que ce soit au pays, à l'étranger ou au-delà des frontières, ils ont fait partie intégrante de moments de résistance importants.

Ramener les luttes ouvrières «post-communistes» sur le radar

Ce qui ressort, par exemple, des diverses questions de l'hebdomadaire lituanien indépendant à diffusion étroite Opozicija est une riche mosaïque de troubles sociaux et sociaux qui a suivi immédiatement après le lancement de la «thérapie de choc». En 1993 seulement, le syndicat des travailleurs de l’éducation s’est engagé dans une action revendicative à l’échelle nationale, réussissant à obtenir une augmentation de salaire multipliée par huit sur vingt-quatre mois. En outre, au printemps 1993, des piquets contre la hausse des prix des denrées alimentaires, unissant travailleurs, retraités, étudiants, chômeurs et personnes handicapées, ont eu lieu sur la place du Parlement, qui est également devenu le point de rencontre de manifestations de masse sur les salaires et le chômage ainsi que Campagne européenne sur le «droit au travail». Alors qu'en mai le système de transport de la troisième plus grande ville de Lituanie, Klaip Lithuaniada, a été suspendu en raison d'une grève de trois semaines, un mois plus tard, les manifestants ont organisé un camp de tentes « contre la destruction de l'industrie lituanienne » devant le Parlement.

Plus récemment, la scène ouvrière lituanienne a vu la création du mouvement social «La vie est trop chère» (Gyvenimas per brangus), luttant pour défendre les droits et conditions des travailleurs, des locataires et des étudiants. En 2016, les militants ont boycotté les supermarchés à cause des hausses de prix et des bas salaires, organisé des flash-mobs mettant en évidence les conditions d'emploi précaires dans le commerce de détail, organisé des assemblées de villes et de quartiers réunissant étudiants, retraités et travailleurs du secteur des services et résistant à la libéralisation du Code du travail. Ils ont organisé des occupations dans deux des plus grandes villes du pays qui ont attiré un large soutien public. La conséquence de ces efforts organisationnels est le syndicat G1PS nouvellement fondé (Gegužės 1-osios profesinė sąjunga), qui se démarque de ses homologues en raison de l'accent mis sur la lutte des classes par opposition à une politique de tripartisme fondée sur le compromis de classe. Adoptant les principes de solidarité de classe qui s'étendent à d'autres formes d'oppression, le syndicat définit également la «  résistance '' de manière ouverte pour inclure les mobilisations contre la hausse des prix des denrées alimentaires, le loyer ou les frais de subsistance, la lutte pour des soins de santé, une éducation largement disponibles et de qualité, etc. services publics.

Approche de la résistance contre le capital à l'étranger

Les travailleurs migrants d'Europe centrale et orientale en Europe occidentale ont également été impliqués dans la résistance. Au Royaume-Uni et en Irlande, les syndicats ont joué un rôle de pionnier en tendant la main aux migrants d'Europe orientale en développant des liens internationaux et en adoptant des stratégies organisationnelles innovantes. L'utilisation par le syndicat polonais Solidarity des promotions sur Internet pour encourager les travailleurs qui quittent le pays à se syndiquer au Royaume-Uni a été complétée par la participation des membres du British Trades Union Congress (TUC) aux salons de l'emploi à Varsovie et la pression sur les syndicats locaux pour développer un site Web en polonais. sections et formulaires de demande (Campbell 2006).

Les méthodes d'organisation innovantes ont inclus la création de partenariats avec des associations ethniques (Association catholique polonaise de Birmingham) et la création de sections syndicales de langue polonaise à Southampton et Glasgow par le syndicat General, Municipal, Boilermakers (GMB) et le Transport and General Workers 'Union. Un exemple récent de recrutement réussi est la branche Midlands du Bakers Food and Allied Workers Union, dont les 6000 membres comprennent environ 1000 travailleurs d'Europe de l'Est (Chaffin 2017). En 2006, le même syndicat a conclu un accord de grande envergure avec une agence pour l'emploi au Royaume-Uni, lui permettant de contrôler de manière exhaustive le recrutement de travailleurs polonais et d'encourager la syndicalisation (Hardy 2015: 195).

À des degrés divers, ces tactiques créatives ont inspiré des activités d'organisation syndicale aux Pays-Bas, en Allemagne, en Finlande, au Danemark, en Norvège et en Suède, notamment dans le secteur de la construction. En conséquence, les Européens de l'Est se tenaient côte à côte avec leurs collègues, notamment des travailleurs migrants d'Amérique latine et des Caraïbes. Les actions revendicatives à l'entrepôt de distribution d'Islande à Enfield, les conflits de salaires et de pensions avec First Bus dans les Midlands, ainsi que les manifestations aux côtés des travailleurs irlandais pour protester contre le recours par la direction au recrutement de migrants dans des conditions de rémunération et d'emploi moins favorables, en sont des exemples (Hardy 2009 : 160-161).

En mai 2018, ce sont les agents de l'entrepôt, les chauffeurs et le personnel de bureau, qui ont déclenché une grève au centre de distribution de Tesco Dagenham pour exiger une augmentation de salaire de 15%. Organisées par le Syndicat des travailleurs des magasins, des travailleurs salariés et des travailleurs assimilés, la plupart participaient pour la première fois à une action revendicative. La proportion considérable de travailleurs d'Europe de l'Est a été décrite comme dévouée et vocale, parfois même en faisant honte aux piqueteurs dans leurs propres langues (Campanile 2018).

Vers une solidarité transnationale

Enfin, les travailleurs de la CEE ont également été impliqués dans des moments de contestation transfrontalière. Les récents efforts de syndicalisation du géant mondial de la vente au détail Amazon offrent un aperçu plein d'espoir. Peu de temps après que les travailleurs ont commencé à s'organiser dans les centres de distribution allemands (CF), l'entreprise a commencé à construire trois CF à travers la frontière en Pologne, à partir desquels elle avait l'intention d'effectuer des livraisons à des clients allemands en cas de grève dans les FC allemands. Parfois, Amazon a combiné cette stratégie avec une menace explicite de déplacer des emplois de l'Allemagne sujette à la grève vers son voisin oriental (Boewe et Schulten 2019: 27).

Grâce aux contacts directs entre les travailleurs des FC allemandes et polonaises, il a été possible à l'occasion de s'engager dans la solidarité transnationale. «  Lorsque des employés de l'Amazon FC polonais à Poznań (POZ1) ont été informés que leurs équipes seraient prolongées d'une heure à court terme à la fin de juin 2015, des manifestations spontanées ont éclaté, entraînant une grève lente '' (Boewe et Schulten 2019: 31). Ils avaient réalisé que leurs quarts de travail prolongés étaient censés contrer le débrayage au FC de Bad Hersfeld, en Allemagne.

En conclusion, la double dynamique de l'exploitation ne doit pas être interprétée comme impliquant que la région d'Europe centrale et orientale dans son ensemble ne dénote rien d'autre qu'une friche sociale où le capital domine le travail. Il n'y a pas non plus de hiérarchie préexistante des nationalités selon laquelle certaines sont plus enclines que d'autres à s'organiser autour des revendications de justice sociale. Les postulations sur la prétendue suspension du travail «post-communiste» tendent à ignorer les nombreux cas dans lesquels ces travailleurs ont activement contesté l’exploitation capitaliste chez eux, à l’étranger et au-delà des frontières nationales.

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