Breonna Taylor, la brutalité policière et l'importance de #SayHerHame

«Aujourd'hui est un bon jour pour arrêter les flics qui ont tué Breonna Taylor.» Cette phrase a commencé comme un appel au bureau du procureur général du Kentucky pour qu'il tienne les officiers qui ont tiré et tué la résidente de Louisville âgée de 26 ans chez elle en mars 2020. Dans les mois qui ont suivi le meurtre de Taylor, des influenceurs des médias sociaux et des célébrités ont adopté le phrase pour attirer l'attention sur sa mort comme un moyen de perturber la culture numérique pittoresque et cavalière de plateformes comme Instagram et Tik Tok. Oprah Winfrey a même abandonné sa place convoitée sur la couverture de O Magazine en mettant une photo de Taylor, un technicien médical d'urgence, sur la couverture. Winfrey a également placé des panneaux d'affichage autour de la ville de Louisville (dont l'un a été vandalisé) pour exiger l'arrestation des agents impliqués.

Pendant un moment, cette attention a semblé attirer l'attention sur Breonna et par extension sur les femmes noires qui sont victimes de brutalités policières. Le chef de la police de Louisville a démissionné, le conseil municipal a voté pour interdire les mandats de non-coup (en le nommant la loi de Breonna) et rendre obligatoire les caméras portées sur le corps. La ville s’est également installée avec la famille de Taylor pour 12 millions de dollars pour mort injustifiée.

Néanmoins, plus tôt cette semaine, un grand jury du Kentucky a voté pour ne pas porter d’inculpation contre les officiers – Brent Hankison, Jonathan Mattingly et Myles Cosgrove – accusés d’avoir participé au meurtre de Taylor. Au lieu de cela, Hankison, un ancien détective de Louisville licencié après l'incident, a été inculpé de trois chefs de «mise en danger gratuite» pour son rôle dans un raid bâclé sans mandat contre la maison de Taylor. Ce qui était le plus troublant dans l’annonce du grand jury, c’était que les accusations de Hankison ne sont pas pour ce qu’il a fait à Taylor. Au lieu de cela, le grand jury a inculpé Hankinson parce que les balles de son arme ont traversé les murs de Taylor et sont entrées dans l'appartement de son voisin occupé par trois personnes (dont aucune n'a été abattue).

Une fois de plus, la rencontre fatale d’une femme noire avec la police a été minimisée. L’angoisse mentale et les biens des voisins de Taylor ont reçu plus de justice que sa vie.

C'est précisément ce privilège de propriété sur le corps des femmes noires qui explique pourquoi l'African American Policy Forum (AAPF) dirigé par le juriste Kimberlé Crenshaw a créé la campagne #SayHerName. Selon le rapport Say Her Name de 2015, Crenshaw et son équipe ont inventé Say Her Name pour faire la lumière sur les expériences des femmes noires en matière de violence policière afin de soutenir une approche de la justice raciale intégrant le genre qui centre de manière égale toutes les vies des Noirs.

Alors que les fondateurs de Black Lives Matter voulaient que la devise englobe tout Les Noirs, quel que soit leur sexe ou leur orientation sexuelle, une étude que nous avons menée avec une équipe de chercheurs de l'Institut de technologie des sciences humaines de l'Université du Maryland a révélé un écart entre les sexes dans la façon dont le message de Black Lives Matter s'est joué lorsqu'il est devenu un hashtag sur Twitter. Nous avons analysé une collection de 31 millions de tweets générés entre août 2014 et août 2015 sur Ferguson après le meurtre de Michael Brown, 17 ans, résident du Missouri, par Darren Wilson, officier du département de police de Ferguson à l'époque. Nos résultats indiquent que les opposants à la violence policière ont utilisé des hashtags pour plusieurs raisons, dont l'une était de nommer les Noirs tués par la police. Cependant, sur près de 300 phrases utilisées comme hashtags que nous avons collectées, aucune ne nommait une femme ou une fille noire.

Bien que les femmes noires représentent 13% de la population féminine aux États-Unis, elles représentent 20% des femmes tuées par la police et près de 30% qui sont tuées sans armes. Environ 36% des femmes tuées par la police depuis 2015 ont été tuées chez elles, comme Taylor. C’est un schéma troublant de meurtres de femmes noires justifiés comme «pris entre deux feux». Pourtant, nous devons nous demander comment un règlement de 12 millions de dollars conduit à un meurtre légitime de la police sans qu'aucun des agents ne soit tenu responsable de ce meurtre. Au lieu de cela, l’argent des contribuables, y compris celui de Taylor, a été utilisé pour payer sa famille pour sa mort.

Les résultats de cette étude démontrent pourquoi #SayHerName est si nécessaire pour corriger l'effacement des décès de femmes noires dans le récit associé au mouvement plus large pour les vies noires. Le rapport Say Her Name indique que «tout comme les policiers qui ont tué Mike Brown et Eric Garner ont échappé à la punition pour ces homicides, les policiers qui ont tué des femmes et des filles noires n'ont pas été tenus responsables de leurs actes.» La décision du grand jury du Kentucky de ne tenir personne responsable de la mort de Breonna Taylor souligne ce point.

Il convient également de noter que, au-delà des différences entre les sexes dans les tweets que nous avons analysés, le niveau de tollé public à propos du meurtre de Breonna Taylor indique également des différences dans la manière dont les rencontres des femmes noires avec la police sont perçues par le public. L'activisme en ligne en faveur de Breonna Taylor n'a pas semblé motiver le même tollé public que l'activité de protestation qui se poursuit après la mort de George Floyd en mai 2020 à Minneapolis. Alors que certains affirment que les preuves vidéo font la différence dans les meurtres de Floyd et Taylor, la vidéo de 2014 sur le passage à tabac de Marlene Pinnock, résidente de Californie, semble contredire cet argument.

Dans une étude ultérieure menée en 2016, nous avons constaté qu'au-delà des différences de tollé public pour les femmes noires, les médias mentionnaient également plus souvent les hommes victimes de brutalités policières que les femmes victimes de brutalités policières. Nous avons analysé plus de 460000 tweets générés entre janvier 2016 et octobre 2016 et avons explicitement inclus l'expression #SayHerName. Alors que les journalistes ou les agences de presse ont retweeté près de 40% des comptes d'utilisateurs mentionnant Ferguson, seuls 18% des utilisateurs retweetés qui ont tweeté à propos de #SayHerName entraient dans cette catégorie. Nos résultats montrent comment les médias contribuent à la violence policière contre les femmes noires qui reçoivent moins d'attention.

Les médias et les journalistes utilisent les médias sociaux pour générer du trafic vers les sites Web d'information. Cependant, ils font également des choix sur les récits qu'ils amplifient sur Twitter et d'autres médias. Nos résultats suggèrent que les médias sensibilisent souvent davantage à #BlackLivesMatter et à l'expérience des hommes noirs avec la violence policière par rapport à #SayHerName et aux meurtres de femmes noires.

Par conséquent, des hashtags comme #SayHisName ou #SayTheirNames «brouillent le raisonnement même derrière la création du #SayHerName», comme le note Precious Fondren. De plus, l'activisme en ligne pour les femmes noires ne devrait pas être compromis ou brisé en raison de la façon dont les appels à l'action obscurcissent leur détresse intersectionnelle.

Malgré l’échec du grand jury à impliquer qui que ce soit dans la mort de Breonna Taylor, la vague de fond de l’activisme en ligne en son nom signifie que de plus en plus de gens savent maintenant comment le système judiciaire affaiblit les femmes noires victimes de brutalités policières. Soutenir la campagne #SayHerName signifie rester inébranlable dans la lutte pour renverser la façon dont le racisme systémique et le sexisme se croisent pour affecter de manière disproportionnée les femmes noires.

Melissa Brown est chercheuse postdoctorale au Clayman Institute for Gender Research de l'Université de Stanford et professeure adjointe en communication à l'Université de Santa Clara. Rashawn Ray est boursier David M. Rubenstein à la Brookings Institution et professeur de sociologie à l'Université du Maryland.

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