Bon débarras des «compétences de base» – AIER

La civilisation avance en augmentant le nombre d'opérations importantes que nous pouvons effectuer sans y penser. – Alfred North Whitehead

Je ne sais pas comment ferrer un cheval. Je suis un menuisier moche. Alimentaire croissante? Je ne suis pas beaucoup jardinier. Médicament? Au-delà de « nettoyer la plaie et mettre de la pommade et un pansement dessus », je ne suis pas très utile. Si vous écoutez les gens qui déplorent la perte des «compétences de base», le monde a beaucoup perdu à cause de mes échecs ici.

Ou bien?

L'une des traditions séculaires de toute civilisation est que les jeunes se plaignent de l'ancienne et vice versa. Les jeunes, pourrait-on dire, «manquent de compétences de base», d'où le mot-clic populaire #adulting. Mais quels sont les enfants qui manquent vraiment ces années, si quelque chose? Ce que nous considérons comme des compétences de vie «de base» change avec le temps. En effet, l'un des paradoxes de l'enrichissement est que la société enrichissante arrive à perdre compétences.

Pensez à cuisiner et à coudre. Quand nous cuisinons et cousons, c'est pour le plaisir, comme une expérience éducative, ou pour pratiquer la prise de responsabilité des choses. S'il s'agissait de moyens pour la nourriture et les vêtements, il existe des moyens plus efficaces de les obtenir. Quand nous cuisinons et cousons et quoi que ce soit avec les enfants, c'est au service d'autres objectifs éducatifs et sociaux, pas pour qu'ils puissent apprendre des « compétences de base ».

L'une des raisons est que je ne sais pas exactement ce que cela signifie. Ce qui compte comme «compétence de base» évolue avec le temps. Pour une bonne partie de notre histoire, l'alphabétisation n'était pas une «compétence de base». Ni écrit. Ou les mathématiques. Ou la plomberie. Ou réparation HVAC. Désormais, la littératie et la numératie élémentaires sont fondamentalement des conditions préalables à tout emploi d'avenir. Avant de procéder à la division du travail à ce stade, il était essentiel d'avoir une boîte à outils et d'être à portée de main dans la maison.

La cuisine et la couture n'étaient pas des divertissements éducatifs amusants. Ils étaient indispensables si vous souhaitiez être nourris et vêtus. Tout cela a changé avec l'avancée de la division du travail qui nous permet d'externaliser et d'automatiser les choses que nous faisons relativement mal et de nous spécialiser dans les choses que nous faisons relativement bien.

C'est un point soulevé par Adam Smith à partir du chapitre 3 de Une enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations. Plus nous pouvons spécialiser et diviser le travail, plus nous pouvons en obtenir pour ce travail. J'écris des articles, passe en revue des livres et donne des conférences. D'autres personnes font des choses dans lesquelles je ne suis pas bon. Tout le monde gagne.

Beaucoup de personnes possédant des «compétences de base» pourraient avoir un outil préféré. Le mien est mon portefeuille. C'est-à-dire que la meilleure façon de faire les réparations ménagères étant donné que je ne prends aucun plaisir à les faire est de me concentrer sur mon domaine d'avantage comparatif – lire et écrire et donner des conférences et ainsi de suite – puis utiliser les revenus que je fais à payer à quelqu'un qui sait réellement ce qu'il fait pour faire des choses pour lesquelles j'ai un comparatif (et dans le cas de choses comme la réparation à domicile, absolu) disavantage – comme déplacer des meubles ou de la plomberie ou réparer des choses ou ce que vous avez.

C'est peut-être un échec moral de ma part. Ou peut-être que ce serait une morale encore plus grande de ne pas prendre le temps et l'énergie que je pourrais autrement consacrer à d'autres activités et les gaspiller – et j'utilise le mot déchets délibérément – apprendre à faire des choses que je pourrais autrement payer à quelqu'un d'autre. Étant donné que je n'obtiens aucune valeur de consommation de réparations domiciliaires de base et que je déteste en fait plutôt ça, payer quelqu'un d'autre pour le faire pour moi est, en fait, une bonne gestion de notre temps limité, de notre talent et de notre trésor.

Dans son excellente parodie de la chanson « La Havane », le musicien Remy souligne que « le libre-échange est comme une baguette magique / transforme ce que vous faites le mieux en ce que vous voulez ». Grâce à la division sociale du travail et à notre société commerciale, le monde obtient plus de contenu économique alors que je peux faire réparer ma maison par quelqu'un qui sait réellement ce qu'il fait.

Tout le monde gagne – ou du moins, comme le soutient Paul Heyne, tout le monde a le droit d'être consulté.

Ou pensez à investir. Vous n'avez pas vraiment besoin de suivre de près le marché boursier – choisissez simplement un portefeuille équilibré de fonds communs de placement. Le développement de produits tels que les fonds pour le cycle de vie rend cela encore plus facile.

Les listes des «compétences de base de la vie» qui peuvent être externalisées et automatisées sont éternelles. Blanchisserie? Il peut être externalisé car il y a des endroits qui viendront vous chercher. Qu'en est-il de l'écriture manuscrite et même de la dactylographie? La voix-à-texte fera beaucoup de cela pour nous, et des services comme Grammarly sont là pour vérifier et améliorer notre écriture pour nous.

Quand j'ai mentionné que je ne suis pas très préoccupé par l'écriture terrible des enfants, un collègue a mentionné qu'ils devront un jour signer des documents officiels – mais même cela va dans le sens du dodo avec le développement de services comme HelloSign, DocuSign, et d'autres. En plusieurs années d'utilisation d'un gestionnaire de mots de passe, de signature de documents en ligne et d'utilisation d'identifiants biométriques comme les empreintes digitales et la reconnaissance faciale (sur mon téléphone et mon ordinateur), je n'ai eu aucun problème avec la sécurité en ligne.

Les compétences «de base» sont donc contingentes. Je n'ai jamais tué ni cueilli de poulet, ce que ma grand-mère m'a dit de faire avec une certaine régularité. Quand je me trouve responsable d'une manière ou d'une autre de la culture de nourriture, c'est pour le plaisir («plaisir», je pourrais dire). Nous sommes en mesure de mener une vie plus riche et plus riche grâce à la division mondiale du travail et aux compétences de vie «de base» dont tant de gens s'inquiètent, semble-t-il, pas si basiques après tout.

Art Carden

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Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université Samford de Birmingham, en Alabama.

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