Blog Sambandh | Conflit, conservation et coopération à travers la frontière indo-bhoutanaise

Dans l'article (1), le Dr Anwesha Dutta interprète l'évolution des mouvements séparatistes qui stimule l'extraction débridée des ressources forestières, impactant la vie et les moyens de subsistance de la population locale, et construisant également des avancées pour la conservation militarisée, en particulier au-delà des frontières. région de l'Inde et du Bhoutan. La zone est sensible aux conflits et à la violence (concurremment à la conservation de l'environnement) et les forêts de réserve dans l'espace sensible à travers la frontière agissent comme un site constant de collision entre les communautés ethniques et les acteurs étatiques. L'article souligne que le nombre maximum de campagnes de plantation a été effectué par le groupe de travail écologique dans la région sensible de Manas, au bord de la frontière indo-bhoutanaise. Les opérations de contre-insurrection qui se matérialisent dans la région des forêts denses ont de vastes implications sur la flore et la faune, façonnant l'incertitude sur la connectivité du paysage dans les deux pays.

Dans cette édition de notre série de blogs, Umika Chanana interviewe le Dr Anwesha Dutta sur son article «La forêt devient la ligne de front: conservation et contre-insurrection dans un espace de conflit violent à Assam, dans le nord-est de l'Inde» publié dans Political Geography Vol. 77, 2020.

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Source: Forest Cover Map of Assam, Volume II, State of Forest Report, 2019, ministère de l'Environnement, des Forêts et du Changement climatique, gouvernement de l'Inde.

Q1. L'article décrit l'expérience de longue date des forêts réservées en ce qui concerne les opérations de contre-insurrection à travers les frontières semi-poreuses avec le Bhoutan. Après avoir mené des recherches approfondies et examiné la région en différentes phases, avant et après le conflit, dans quelle mesure pensez-vous que l'ouverture des frontières avec le Bhoutan affecte le mouvement des insurgés à travers les forêts?

Je suis allé pour la première fois au Bodoland Territorial Autonomous Districts (BTAD) pendant quatre semaines en 2009 pendant mes études de master et j'ai continué à y travailler depuis. De toute évidence, les forêts réservées – s'étendant de l'Inde au Bhoutan – sont apparues comme centrales dans les processus de conflit, de conservation, de déplacement et de réhabilitation. Au fil des ans, de nombreux travaux universitaires et politiques se sont concentrés sur les aspects de la violence ethnique et politique, les questions foncières et démographiques, les déplacements, etc. Mais l'étude des zones frontalières entre l'Inde et le Bhoutan en tant qu'espace d'histoire, de connexions partagées, de formes quotidiennes de mobilité et de son rôle dans le conflit en cours reste à entreprendre. Ma recherche, principalement basée sur les interactions à long terme avec les habitants des forêts dans la forêt réservée des régions frontalières de l'Indo-Bhoutan, a révélé que, dans les beaux jours du conflit dans les années 1990 jusqu'au début des années 2000, il y avait pas mal de mouvements d'insurgés de l'Inde vers le Bhoutan. . L'un est au courant des opérations – Rhino, Bajrang et All Clear dans les années 1990 et 2000 – utilisées pour débusquer les insurgés. Les conversations avec les habitants ont révélé que les insurgés traversaient toujours les frontières car il était difficile pour les forces armées de les reconnaître. On m'a souvent dit qu'ils étaient agriculteurs le jour et insurgés la nuit, ou que les forces armées étaient étrangères à la terre et donc incapables de faire la distinction entre les habitants et les insurgés. En effet, les frontières boisées poreuses affectent la mobilité dans une large mesure.

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Q2. Dans l'article, vous avez souligné que les insurgés sont impliqués dans la contrebande illégale de bois et les activités de braconnage pour financer les opérations d'insurrection tout en utilisant les forêts comme voies d'accès à leurs bases au Bhoutan. Comment la coopération transfrontalière répond-elle à ces préoccupations dans les zones touchées par l'insurrection?

Le rôle des insurgés dans les formes de contrebande et de braconnage illégaux de bois a diminué au fil des ans, en particulier depuis la création du BTAD en 2003 et plus encore ces dernières années. Cela est également dû à plusieurs opérations transfrontalières entre l'Inde et le Bhoutan, et à une intensification des patrouilles et de la vigilance dans les zones frontalières, entre autres, par la Force frontalière indo-tibétaine (ITBP). Cependant, la mise en garde est que souvent les communautés locales qui collectent du bois / bois de chauffage pour leur subsistance sont assimilées à des syndicats organisés opérant dans ces zones. Une observation intéressante mais évidente a été que les activités extractives ont augmenté pendant les périodes de conflit ethnique puisque (comme je le mentionne également dans mon article) la contre-insurrection continue d'être une priorité plutôt que la conservation, en particulier pendant les épisodes de violence.

Ce qui distingue la frontière indo-bhoutanaise des autres frontières de l'Inde avec la Chine, le Pakistan, le Bangladesh, etc., c'est la longue durée des relations amicales entre l'Inde et le Bhoutan. Au lendemain des affrontements ethniques en 2014, je logeais à la maison de circuit de Kokrajhar et je me souviens que presque tous les jours, des responsables bhoutanais se rendaient pour des réunions avec des responsables indiens. De plus, ce paysage transfrontalier se caractérise également par l'existence de réseaux informels de personnes à personnes, la présence de la société civile à travers le chapitre de l'Association d'amitié indo-bhoutanaise du côté indien. Celles-ci, dans une large mesure, répondent aux préoccupations et aident à briser les tensions transfrontalières, si et quand elles surviennent.

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Q3. La zone de conservation transfrontalière de Manas (TraMCA) est une collaboration Inde-Bhoutan visant à renforcer la connectivité régionale pour une gestion efficace de l'écosystème. Sur la base de votre travail sur le terrain, de quelle manière des initiatives telles que le TraMCA contribuent-elles à préserver la biodiversité?

Le TraMCA est en effet une bonne initiative en matière de conservation, bien qu'il puisse faire plus pour aller au-delà des approches de conservation classiques et pour le rendre plus participatif grâce à l'inclusion des communautés locales. Ces derniers temps, j'ai également travaillé sur le partage transfrontalier de l'eau entre l'Inde et le Bhoutan via un système d'irrigation centenaire appelé jamfwi (à Bodo). Il existe plusieurs rivières qui coulent du Bhoutan vers l'Inde et il n'y a pas de projets d'irrigation fournis par l'État dans les forêts réservées. Grâce à des réseaux interpersonnels, aidés par des ONG locales, y compris des responsables du côté bhoutanais, ceux qui vivent dans des forêts réservées ont désormais accès à l'eau. Cela fait également partie du projet de partage transfrontalier de l’eau d’Oxfam. Jusqu'à présent, il n'y a pas d'accord formel de partage de l'eau entre l'Inde et le Bhoutan, ce qui rend le système informel existant précaire et incertain. Par conséquent, je suis en faveur du partage transfrontalier des ressources et des initiatives de conservation de la biodiversité, qui sont plus susceptibles de réussir sur cette frontière particulière en raison du Traité d'amitié indo-bhoutanais de 1949, qui a été mis à jour en 2007. Cela a appelé à l'expansion des relations économiques et la coopération dans les domaines de la culture, de l'éducation, des sciences et de la technologie. Bien que la biodiversité et l'environnement soient des éléments vitaux, cela pourrait être ajouté à ce traité.

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Q4. Votre travail de base explore les rôles multiformes joués par les acteurs étatiques et non étatiques vis-à-vis des forêts réservées. Comment pensez-vous que vos découvertes ont des implications plus larges dans l'emplacement géographiquement stratégique du nord-est qui partage ses frontières avec le Bhoutan, le Bangladesh et le Myanmar?

Nous savons que la météo, l'eau, le limon et les animaux sont tous des flouteurs de frontière notoires et les efforts pour les enfermer souvent de force ont sapé la fonction très interdépendante et interconnectée des sociétés, des écologies et des systèmes terrestres. La frontière des ressources himalayennes a été conceptualisée comme «nations multi-états» ou «marges multi-états», indiquant que la géopolitique a des impacts anthropiques sur l'intégrité environnementale locale en la découpant en différents morceaux nationaux (territoires souverains). Mon travail rassemble l'assemblage d'une myriade d'acteurs résidant dans ces régions frontalières qui sont impactés par les formes quotidiennes de contre-insurrection et de conservation. Les particularités des zones frontalières entre l'Inde et le Bhoutan, qui englobent la coopération transfrontalière (impliquant les communautés, l'État et l'organisation de la société civile), montrent que les zones frontalières ne doivent pas toujours être des espaces anxieux. Des enseignements pourraient être tirés de manière à encourager non seulement les formes humaines d'engagements transfrontaliers, mais plutôt les projets de biodiversité transfrontaliers devraient concerner autant les personnes que les espèces (plantes et animaux). À cette fin, mes recherches mettent en évidence la notion d ’« environnements violents »et l’appliquent à des espaces dans lesquels la politique de conservation s’inscrit dans un contexte plus large de conflits violents, dans un contexte de frontière.

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À propos de l'expert:

Anwesha Dutta est un chercheur post-doctoral basé à Chr. Institut Michelsen, Bergen Norvège. Ses recherches doctorales ont utilisé une approche de l'écologie politique pour étudier l'intersection entre les conflits ethniques et la conservation sur les régions frontalières entre l'Inde et le Bhoutan à Assam, en Inde. Elle travaille actuellement sur plusieurs projets – le partage des capitaux propres dans les réserves de faune sauvage au Kenya, l'écologie politique de l'extraction de sable de lit de rivière en Inde et une ethnographie du personnel forestier de première ligne dans le parc national de Kaziranga, Assam.

Contact: anwesha.dutta@cmi.no

(1) Anwesha Dutta, «La forêt devient la ligne de front: conservation et contre-insurrection dans un espace de conflits violents à Assam, dans le nord-est de l'Inde», Géographie politique, volume 77, mars 2020, https://www.sciencedirect.com/science/ article / pii / S0962629819300460

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