Biden, Pence et le souhait de normalité

J'entends l'Amérique absorbante. Tranquillement. Ne pas hurler et s'amuser, ne pas piétiner et crier comme on pouvait s'y attendre à ce stade d'une campagne dramatique avec des semaines à venir, ne pas agir et tirer joyeusement des panneaux de campagne de la pelouse du voisin en pleine nuit. Tout cela semble si modéré. Comme si les gens prenaient tout en compte, s'entendaient avec ce que cela allait prendre.

Il y a eu tellement de choses à prendre! La semaine écoulée a été bizarre, folle, presque biblique – la maladie du président, l'hélicoptère soudain vers l'hôpital Walter Reed, le désordre bâclé de ses porte-parole retenant des informations sur son état et ses traitements, la balade à saluer les fans. Son retour soudain et étrangement éclairé à la Maison-Blanche, l'arrachement du masque, le salut, le discours sur le balcon, l'apparent haletant. Le spectacle dérangé de celui-ci, et le sentiment sous-jacent qu'il a accru, que la Maison Blanche a été réduite à une façade majestueuse sans rien à l'intérieur – un endroit vide, un gouvernement fantôme.

Un ancien membre du Congrès a résumé la semaine: «Trump est la Chine. Il a commencé par nier la pandémie et est devenu un super-diffuseur.

Jusqu'à présent, 34 ont été signalés malades à la Maison Blanche mercredi. Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, chef de l'effort de nomination des juges conservateurs, a sauté la cérémonie de nomination Rose Garden pour Amy Coney Barrett, qui est elle-même devenue un point chaud. Mercredi soir, j'ai demandé si cela était dû à des problèmes de santé. « Il est resté à l'écart, mais sachez qu'il est resté à l'écart de la Maison Blanche pendant plusieurs semaines maintenant à cause de leur comportement laxiste (il dirait imprudent), » a envoyé un stratège McConnell. « Il ne s'est pas approché de l'événement ACB. » Jeudi, M. McConnell a déclaré aux journalistes qu'il n'était pas à la Maison Blanche depuis deux mois.

C'est ainsi que me semblent beaucoup de professionnels politiques républicains: prêts pour un jailbreak et peur de creuser un tunnel. Ils ne savent pas où le sol est mou, quelle direction les fait sortir des murs.

Ils croient aux sondages. Ils pensent que le président est en train de se retirer et est trop disposé à retirer le reste du scrutin avec lui. Quelques-uns essaieront de se détacher. Et il sera aimable à ce sujet, de la manière dont Tony Montana a été aimable quand il a dit: «Dites bonjour à mon petit ami.»

Mais c'est aussi la semaine où les journalistes et les politiciens de Washington ont commencé à s'interroger sur quelque chose auquel ils ne s'attendaient jamais à penser cette année. Ils se demandent si le 3 novembre ne sera pas une victoire pour Joe Biden mais une éruption, un glissement de terrain dans un pays polarisé qui ne produit plus de glissements de terrain.

Ce ne sont pas seulement les événements de la semaine dernière, pas seulement les sondages et leur cohérence, leur coche ascendante d’une avance de 6 ou 7 à une avance dans certains sondages à deux chiffres; ce sont les données sur les femmes et les électeurs de plus de 65 ans.

Personne n’en parlera en public parce qu’ils ne sont pas des idiots. Les journalistes ne veulent pas être gênés s’ils se trompent; Les démocrates ne veulent pas encourager la complaisance; Les républicains ne veulent pas démoraliser les troupes; et les réseaux doivent garder tout le monde dans la course de chevaux. Mais Tim Alberta a écrit un article intelligent et robuste dans Politico dans lequel il a déclaré qu’à quatre semaines de la fin, «il est temps de prendre un peu de distance». Parmi ses impressions: il y a beaucoup de fatigue de Trump, et elle culmine au mauvais moment pour le président. Même les partisans de Trump «se sentent piégés dans une émission de télé-réalité et sont impuissants à changer de chaîne». «Trump pourrait perdre des électrices par des chiffres que nous n’aurions jamais imaginés.» Chaque sondage a toujours montré son déficit avec les femmes, «mais ce que nous voyons maintenant, dans les sondages menés par les deux partis, n’est pas une vague. Ce n’est même pas un tsunami. C'est quelque chose pour lequel nous n'avons pas de nom, car nous n'avons jamais rien vu de tel. » «En ce qui concerne les femmes blanches, formées à l’université, qui constituaient une part importante de la base de Trump. . . ses chiffres se sont entièrement effondrés. Nous pourrions voir «le plus grand écart entre les sexes de l'histoire électorale moderne».

Personne ne sait ce qui va se passer, et après 2016, les gens sont effrayés à juste titre de faire des prédictions. Mais si ce qu'un nombre croissant de personnes perçoivent comme une possibilité réelle se produit, si nous sommes en territoire explosif, je pense qu'une partie de la raison ne sera pas politique au sens classique, ni idéologique, ou liée à une question stupide. avec quel candidat vous souhaitez prendre une bière. Si Joe Biden gagne gros, une partie de la raison, peut-être une grande partie, sera simplement qu'il est normal. Pas «il est un législateur si accompli», pas «il est l’homme du futur» ou «charismatique» ou «chaleureux» ou «a une telle histoire de recul». Non, il est normal. Et les gens manquent tellement de normalité.

Ici, je veux dire quelque chose sur la performance du débat du président le 29 septembre, puis passer au débat vice-présidentiel de cette semaine.

Il a été frappé, y compris ici, pour sa belligérance. Mais il faut dire que sa belligérance était offensive non pas parce qu'il était agressif, pas parce qu'il essayait de faire tomber la Biden Ltd. de sa piste et dans un fossé. C’est un débat politique. Parfois, vous devez lancer de fortes balançoires. Vous avez besoin d'un petit Jake LaMotta en vous si vous entrez dans l'arène. Ce qui était offensant chez le président, c'est qu'il était agressif à propos de petites choses qui ne voulaient rien dire. Hunter Biden, Pocahontas, vous n’avez pas beaucoup battu Bernie Sanders. Ce sont des problèmes de déchets. Il n’était pas agressif sur les problèmes qui tourmentent le pays. La politique est grande et a un sens, elle est souvent cruciale et parfois même noble. Il s'est comporté comme s'il ne s'agissait que de petites préoccupations personnelles. Ce n’est pas que sa conception du but de la politique soit petite, c’est qu’il est porteur de cette petitesse, un super-diffuseur. C'est ce que les gens veulent dire quand ils disent qu'il diminue le bureau.

Quant au débat vice-présidentiel, aucun des candidats n’a nui aux perspectives du parti ni surtout les a fait progresser. Vous pourriez voir la soirée comme un sourire narquois contre smarmy, théâtral contre sédatif, ou dramatique contre digne, et à différents moments je l'ai fait. Il contenait la pire phrase jamais prononcée lors d'un débat vice-présidentiel, de la part du sénateur Kamala Harris: «Je veux demander au peuple américain, à quel point étiez-vous calme lorsque vous étiez paniqué à propos de l'endroit où vous alliez obtenir votre prochain rouleau de papier toilette. ? »

Les deux ont esquivé les questions. Mme Harris n’a pas répondu au sujet de l’emballage du tribunal. Puisque M. Biden ne participerait pas non plus à son débat, je suppose que c’est là qu’ils vont! Mike Pence n’a pas répondu sur les conditions préexistantes. Cela aurait été bien si le modérateur avait souligné que leur caractère évasif est en contradiction avec le but de l'événement, qui est de savoir où ils en sont et pourquoi.

Mais M. Pence a rappelé à certains moments aux téléspectateurs qui y étaient accrochés les anciennes visions divergentes des démocrates et des républicains, dont on parlait, même considérées au cœur des choses, avant que Donald Trump ne déforme tous les champs de vision.

Le vice-président a évoqué le secteur privé et son pouvoir d'aider à résoudre les problèmes publics, le choix de l'école, l'application de la loi et les accusations de racisme, d'une manière qui rappelle, si ce n'est qu'un peu, l'ancien temps.

Il sentit . . . Ordinaire.

Potomac Watch: Le vice-président Mike Pence présente une formule de campagne efficace: mettez en évidence le radicalisme de Biden-Harris et comparez-le à un programme Trump positif. Images: Getty Images Composite: Mark Kelly

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