Avec les plans d’annexion d’Israël qui se profilent, une heure de décision pour les Hachémites de Jordanie

Le roi de Jordanie Abdullah fait face à ce qui pourrait bien être la décision la plus conséquente de ses 22 ans sur le trône: comment réagir à une annexion israélienne de la vallée du Jourdain occupée. Il devra faire face à une énorme pression de la part du public jordanien pour s'opposer fermement à l'action israélienne, mais il doit faire face à l'enthousiasme de l'administration Trump pour l'annexion et à son soutien tiède pour lui.

Les Jordaniens et les Palestiniens pensent que l'annexion fermera définitivement la porte à un futur État palestinien viable, ce qui mettra effectivement fin au rêve d'une solution à deux États pour mettre fin à des décennies de conflit. Le prétendu «accord du siècle» de Trump a été fermement rejeté par le roi Abdallah et sa nation. Le roi a été largement ignoré dans sa formulation – malheureusement, une norme trop familière pour les Américains élaborant des plans de paix pour le conflit.

Il n'y a pas de consensus au sein de l'establishment jordanien sur la manière de répondre à l'annexion. Une école préconise l'abrogation complète du traité de paix de 1994 avec Israël. Un partisan de l'idée, un ancien général de la Royal Jordanian Air Force, fait valoir que «la Jordanie n'a d'autre choix que d'abroger le traité de paix (ce qui entraînera également l'annulation des accords de sécurité, militaires et économiques»).

Certains sont particulièrement impatients de vendre un accord de 10 milliards de dollars sur le gaz naturel avec Israël, qui n'a jamais été populaire. Si l'annexion se poursuit, il y aura une clameur pour abroger l'accord sur le gaz. Le Parlement a déjà voté pour annuler l'accord; les tribunaux ont jugé qu'il n'avait pas l'autorité légale pour le faire. Mais la Jordanie profite de l'accord sur le gaz plus qu'Israël, que le roi connaît bien. Abandonner l'accord sur le gaz nuirait à la Jordanie et serait difficile à remplacer.

D'autres soutiennent une étape plus symbolique, comme le retrait de l'ambassadeur de Jordanie de Tel-Aviv ou la prise d'autres mesures pour dégrader les relations diplomatiques, mais pas les couper complètement. Cela a été fait auparavant dans une autre crise de la relation, et serait considéré comme plus de la même chose.

Une autre ligne de pensée a soutenu une réponse diplomatique vigoureuse destinée à rallier l'opposition à l'annexion à travers le monde islamique, l'Europe et ailleurs. Aux États-Unis, la Jordanie chercherait l'opposition du Congrès à l'annexion des deux côtés de l'allée. Bien entendu, l'administration Trump opposera son veto à toute condamnation grave de l'annexion au Congrès ou au Conseil de sécurité des Nations Unies. La diplomatie prend du temps et n'a pas de riposte dramatique à l'annexion.

La pandémie de COVID-19 complique les options d'Amman. Le roi a pris des mesures rapides pour verrouiller le pays et fermer ses frontières. Mais le tourisme s'est tari, coûtant cher à la faiblesse de l'économie. Les envois de fonds des travailleurs jordaniens dans les États du Golfe sont également en baisse. La Jordanie ne peut pas risquer de compromettre l'aide étrangère au milieu de la pandémie et de la crise économique qui y est associée. Amman a reçu 1,3 milliard de dollars d'aide des États-Unis en 2019.

Le roi a été clair en public. Il a déclaré à la publication allemande Der Spiegel le mois dernier, « si Israël annexait vraiment la Cisjordanie en juillet, cela conduirait à un conflit massif avec le Royaume hachémite de Jordanie ». Il n'a pas dit que l'abrogation du traité de paix n'était pas envisageable comme option. Il a plutôt dit qu'il étudiait «toutes les options».

Le roi a refusé de prendre des appels téléphoniques du Premier ministre Benjamin Netanyahu ou de le rencontrer ces dernières années. Il a rejeté une demande de réunion en août dernier. Comme son père Hussein, Abdullah pense que Bibi n'est pas digne de confiance.

Une façon pour la Jordanie de signaler qu’Israël ne devrait pas annexer la vallée serait de coopérer en matière de sécurité. Pendant des décennies, les agences de renseignement des deux pays ont été des partenaires proches dans la lutte contre le terrorisme. Cette connexion a généralement été à l'abri des problèmes politiques, même en survivant à la tentative d'assassinat bâclée que Netanyahu a ordonnée au centre-ville d'Amman en 1997 d'un chef du Hamas. Une réduction drastique de la connexion secrète aura un impact. Mais bien sûr, par définition, la rupture de la relation clandestine n'est pas publique, ce qui laisse Abdullah toujours besoin d'une réponse dramatique.

Si les Palestiniens maintiennent leur avertissement qu'ils couperont les liens de sécurité avec Israël si l'annexion se poursuit, cela mettra davantage de pression sur la Jordanie pour qu'elle fasse de même. Les Jordaniens ne veulent pas être perçus comme des collaborateurs dans l'occupation des Palestiniens.

Le traité de paix ne s’est jamais vraiment remis de la tentative d’assassinat de 1997. Il est devenu froid à cause de l’insouciance de Bibi. L'année dernière, la Jordanie n'a rien fait pour célébrer le 25e anniversaire. Il est universellement impopulaire auprès des Jordaniens, comme le montrent les sondages depuis des années. Sa résiliation serait saluée dans la rue.

Je connais le roi Abdullah depuis 1995, alors qu’il était commandant des forces spéciales élites jordaniennes et je ne pensais pas devenir roi un jour. Au cours de ses 22 années à la barre, il a dirigé la Jordanie avec beaucoup de prudence. Il pensait que la guerre en Irak de George W. Bush était une terrible erreur, mais il était discret sur ses critiques. Il n'a pas laissé ses doutes sur la guerre empoisonner sa relation avec Washington comme l'a fait son père en 1990 lors de la crise koweïtienne. Il a été étonné par le comportement imprudent du président Trump envers les Palestiniens, mais encore une fois, il est prudent dans ses remarques.

Il a également appris qu'une action résolue sera récompensée. Le roi a lutté contre al-Qaida et l'Etat islamique avec compétence et intelligence. Il agira en juillet, concernant la question de l'annexion, s'il est poussé dans un coin. Ce sera une tragédie si l'annexion annule l'un des deux seuls traités de paix entre Israël et ses voisins. Ce sera en effet un accord pour le siècle – un accord remarquablement mauvais.

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