Arachides, pêche, textiles, fruits et légumes

Le Sénégal a beaucoup à offrir: sa démocratie stable, son grand potentiel d'irrigation, sa tolérance religieuse et sa proximité avec les marchés d'Europe et d'Amérique du Nord suggèrent que ce pays d'Afrique de l'Ouest est sur le point de décoller. Pourtant, la performance économique depuis l'indépendance en 1960 a été décevante. En fait, les exportations du Sénégal ont augmenté beaucoup plus lentement que le commerce mondial et sont devenues de plus en plus capitalistiques, tandis que son déficit commercial s’est régulièrement aggravé.

Pour comprendre ce paradoxe, des recherches récentes se sont concentrées sur les obstacles qui freinent des industries spécifiques où le Sénégal a un avantage comparatif – la pêche et les arachides, les fruits et légumes et le textile.

Un aperçu de la croissance économique du Sénégal

En 1960, le PIB par habitant du Sénégal était à peu près le même que celui de la Corée et bien supérieur à celui de la Chine et du Botswana (graphique 1). Avance rapide jusqu'en 2015, et le PIB par habitant du Sénégal est à peu près inchangé. Pendant ce temps, la Corée est devenue un pays développé et la Chine et le Botswana ont dépassé de loin le Sénégal. Par conséquent, la pauvreté reste omniprésente et le sous-emploi dans le secteur informel est la norme, en particulier pour les femmes et les jeunes.

Figure 1. PIB par habitant (dollars constants de 2010)

Quels secteurs sont mûrs pour le Sénégal à explorer?

L'histoire montre clairement que la transformation structurelle et la création d'emplois formels nécessitent des exportations de biens à forte intensité de main-d'œuvre. Notre recherche récente utilise donc le cadre de l'espace produit pour discerner les opportunités d'exportation au Sénégal afin de stimuler l'emploi, en particulier des femmes et des jeunes, afin de recommander des politiques visant à diversifier avec succès les exportations vers des produits de plus en plus «complexes» incarnant des capacités sophistiquées. Nous adoptons une approche éclectique pour identifier les exportations susceptibles de stimuler l'emploi en utilisant à la fois l'espace des produits et les connaissances institutionnelles de l'économie sénégalaise. Nous classons les exportations en trois catégories: classiques, champions émergents et marginaux. Classiques sont des marchandises exportées depuis longtemps; champions émergents sont des exportations modestes mais en hausse; et marginaux diminuent les exportations.

Classiques: Pêche et arachides

Pêche. Le Sénégal possède certaines des zones de pêche les plus riches du monde et l'industrie y joue déjà un rôle socio-économique central. Surtout, le secteur génère non seulement un grand nombre d'emplois directement, mais crée également des opportunités indirectement, grâce à des opportunités dans la transformation et la distribution du poisson, qui emploient principalement des femmes. Malgré ce potentiel, la pêche au Sénégal est menacée: les stocks de poissons diminuent en raison des effets conjoints du changement climatique et de la surpêche. Les agences gouvernementales dysfonctionnelles ne parviennent pas à appliquer les restrictions sur la surpêche. Le gouvernement ne parvient pas non plus à aider les entreprises de transformation du poisson à respecter les normes de qualité et d'hygiène exigeantes sur les marchés européens. L'échec institutionnel est également observé dans un système de transport intérieur fortement cartellisé, ce qui augmente encore les coûts logistiques et les retards. Enfin, le manque d’installations frigorifiques appropriées et la mauvaise qualité des routes aggravent encore la vulnérabilité du secteur, d’autant plus que les poissons non congelés ne restent pas frais pendant de longues périodes de transport. Toute politique visant à dynamiser le secteur devrait donc commencer par éliminer ces obstacles.

Arachides et huile d'arachide. Les arachides (arachides) et l’huile d’arachide sont les produits phares du Sénégal depuis l’époque coloniale. Notamment, les arachides vertes (non transformées) peuvent être beaucoup plus lucratives que l'huile d'arachide si elles sont de haute qualité et répondent aux normes sanitaires et phytosanitaires exigeantes sur les marchés européens. Cependant, les arachides de confiserie du Sénégal ont été exclues des marchés étrangers en raison de la contamination par l'aflatoxine, une moisissure cancérigène qui pousse sur les arachides lorsqu'elles ne sont pas cultivées, stockées et transportées dans des conditions climatiques contrôlées. Le problème de l'aflatoxine peut être résolu grâce à des investissements dans les infrastructures de stockage et de transport et à l'adoption de meilleures technologies dans la chaîne de valeur de l'arachide de confiserie.

Champions émergents: fruits et légumes

Une situation géographique et un climat favorables pour cultiver des produits frais toute l’année sous-tendent l’important potentiel du Sénégal pour stimuler les exportations de fruits et légumes vers l’Europe. Cependant, malgré des progrès progressifs, les exportations restent faibles. Comme dans le cas des arachides et du poisson, les normes de qualité strictes en Europe, ainsi que l'accès à la terre et à l'eau, sont des défis majeurs auxquels l'industrie est confrontée. Les investissements étrangers ont joué un rôle salutaire dans l'ouverture de l'accès aux marchés pour les fruits et légumes sénégalais, mais les services de vulgarisation et les infrastructures doivent également être améliorés.

Marginals: Textile et habillement

Les vêtements et les textiles ont été le tremplin du développement industriel depuis la révolution industrielle. Le Sénégal avait une industrie formelle bien développée héritée de l'époque coloniale et une tradition de tailleurs informels qualifiés. Cependant, l'effondrement de sa base industrielle trop protégée et très inefficace a été déclenché par l'intensification de la contrebande et la libéralisation du commerce des années 80. Aujourd'hui, le Sénégal est incapable d'attirer les investissements et l'externalisation des chaînes de distribution mondiales à la recherche de nouveaux centres de fabrication en raison des faiblesses du climat d'investissement et des coûts salariaux unitaires élevés.

Une comparaison des zones franches d'exportation (ZFE) au Sénégal et à Maurice est révélatrice: en bref, la ZFE de Maurice a prospéré alors que celle du Sénégal n'a pas réussi à décoller pour un certain nombre de raisons. Premièrement, l’environnement institutionnel et l’engagement politique de Maurice étaient bien plus forts que ceux du Sénégal. La médiocrité des infrastructures du Sénégal, l’incapacité à fournir rapidement des incitations et l’incapacité de protéger les entreprises des réglementations onéreuses du marché du travail et de l’agitation des syndicats ont miné sa ZFE. Le succès de Maurice révèle l’importance d’améliorer l’environnement général des affaires plutôt que de se fier à des exonérations fiscales et douanières discrétionnaires.

Malgré un fort avantage comparatif dans la pêche, l'arachide, l'horticulture et l'habillement, et des opportunités substantielles d'amélioration et de diversification dans eux, ces industries sont confrontées à des contraintes redoutables, notamment pour répondre aux normes de qualité. Comme indiqué ci-dessus, nos recherches révèlent que les plus grands rendements de la complexité économique de la construction peuvent provenir de la correction des infrastructures générales et sectorielles déficientes (p. la mauvaise application des comportements illégaux tels que la surpêche et la lourdeur des réglementations du marché du travail. Surtout, l'amélioration des infrastructures et de la gouvernance renforcerait également la compétitivité des entreprises existantes et attirerait de nouveaux investisseurs étrangers et nationaux.

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