Alors que les prix du pétrole chutent, comment les pays riches en ressources peuvent-ils diversifier leurs économies?

Après avoir atteint 70 dollars le baril au début de 2020, les prix du pétrole ont chuté à leur plus bas niveau en 20 ans à moins de 20 dollars le baril en raison de la pandémie de COVID-19 et de la guerre des prix du pétrole saoudo-russe. Cette chute des prix démontre une fois de plus les dangers d'une dépendance économique excessive aux revenus des ressources naturelles. Les pays dépendants du pétrole se préparent à une période de crise budgétaire en plus d'un choc économique en cours causé par la pandémie de COVID-19. Ces effets seront graves dans des pays comme le Nigéria, le plus grand producteur de pétrole d’Afrique, qui perçoit 57% de ses recettes publiques et plus de 94% des recettes d’exportation des pétrodollars.

Un vaste corpus de recherches sur la «malédiction des ressources» a exploré les causes et les implications de la relation négative entre la richesse en ressources et le développement économique et institutionnel. Dans une nouvelle étude, nous avons analysé l'économie politique de la malédiction des ressources pour comprendre ce qui motive la diversification économique dans les pays riches en ressources.

Idéalement, les revenus tirés des ressources naturelles devraient donner une longueur d'avance aux pays pauvres qui cherchent à développer leur économie. Cependant, peu de pays riches en ressources ont pu transformer leurs ressources en terre en capital physique et humain qui peut être utilisé pour assurer la prospérité de leurs citoyens. Comme le Nigéria, la plupart présentent de faibles niveaux de diversification économique et d'exportation, car les ressources naturelles occupent une place prépondérante dans les revenus d'exportation et les recettes publiques. Cela les rend à leur tour vulnérables aux chocs économiques liés à la volatilité des prix des matières premières.

Nous avons examiné les performances de diversification de 42 pays dépendants des ressources qui avaient la plus grande part des ressources dans leurs exportations dans les années 1970. Entre 1981 et 2014, ces pays ont réussi à enregistrer une croissance hors ressources. La richesse initiale en ressources ne semble pas avoir affecté la croissance hors ressources au cours des années suivantes. Cependant, par rapport aux pays pauvres en ressources, ces pays ont enregistré une croissance moyenne des services plus lente.

Pour explorer les facteurs liés aux politiques qui ont pu permettre une diversification réussie, nous avons examiné un certain nombre d'ingrédients potentiels: l'atteinte du capital humain, le développement du capital public et intellectuel et le développement des capacités des entreprises. L'examen de ces capacités concurrentielles peut donner une idée de la façon dont la richesse en ressources affecte les variables politiques intermédiaires qui stimulent la diversification économique.

La richesse initiale en ressources est négativement associée à certaines mesures de l'atteinte du capital humain, des performances de R&D et d'innovation et de l'accès financier. En termes de stock d'infrastructures par personne, cependant, nous trouvons une relation positive. De plus, cette relation dépend de la façon dont la richesse en ressources est mesurée. La dépendance aux ressources (la part des ressources dans les exportations ou le PIB) est négativement associée à de nombreuses capacités compétitives, tandis que l'abondance des ressources (rentes de ressources par personne) a des associations positives avec certaines capacités compétitives.

Les diversificateurs les plus performants ne disposent pas de niveaux de compétitivité uniformément élevés, et c'est particulièrement le cas pour les pays extrêmement dépendants des ressources. Parmi les diversificateurs relativement performants, le Chili et la Norvège – et dans une certaine mesure la Malaisie – ont amélioré leurs capacités concurrentielles dans la plupart des domaines.

Nous avons examiné de près trois pays – Oman, le Laos et l'Indonésie – qui ont enregistré le plus haut niveau de croissance de la valeur ajoutée manufacturière. Bien qu'Oman ait le taux de croissance le plus rapide de notre échantillon, son secteur manufacturier ne contribue aujourd'hui qu'à 10% du PIB et reste concentré sur les activités liées aux ressources, ce qui suggère que le succès de la diversification reste difficile à atteindre pour les pays qui commencent comme étant extrêmement dépendants des ressources.

L'expérience de l'Indonésie et, dans une moindre mesure, du Laos, suggère que des politiques de diversification actives peuvent donner des résultats fructueux dans des conditions favorables, notamment l'accès aux marchés et aux technologies étrangères. Dans ces pays, la diversification a été déclenchée par une politique de développement centralisée avec une relation commerciale-gouvernementale stable dans l'environnement des transactions. Cependant, la valeur ajoutée intérieure du secteur manufacturier dans les deux pays est relativement faible, ce qui indique l'efficacité limitée de leurs stratégies de diversification.

Dans l'ensemble, les résultats révèlent l'importance de ventiler les données pour déterminer comment la diversification économique se déroule dans différents secteurs de l'économie. L'examen des capacités concurrentielles et les études de cas indiquent les diverses expériences de diversification des pays. Parmi les pays fortement tributaires des ressources (pétrolières), le succès de la diversification globale limitée semble persister même lorsque les taux de croissance hors ressources sont élevés; ces pays n'ont pas non plus réussi à se doter de capacités compétitives telles que l'accès au crédit (figure 1) et l'enseignement supérieur (figure 2) compte tenu de leurs niveaux de revenu.

La diversification relativement réussie dans d'autres pays moins tributaires des ressources a été stimulée par différents facteurs internes et externes, et s'appuie sur des dotations naturelles (par exemple, l'agro-industrie et la fabrication à forte intensité de main-d'œuvre en Indonésie). Les pays ont également mis à profit différents types de politiques et de capacités de compétitivité, sans qu'aucune formule unique de réussite ne ressorte de l'échantillon.

Si la chute actuelle des prix des matières premières persiste au-delà de la crise du COVID-19, les pays riches en ressources devront changer de vitesse rapidement. La meilleure solution consiste à concevoir des politiques de diversification actives adaptées à leurs conditions de marché et institutionnelles spécifiques.

Figure 1. Diagramme de dispersion et ajustement de régression linéaire du crédit du secteur privé au PIB par habitant

Figure 1. Diagramme de dispersion et ajustement de régression linéaire du crédit du secteur privé au PIB par habitant

Figure 2. Diagramme de dispersion et ajustement de régression linéaire de la scolarisation dans l'enseignement supérieur par rapport au PIB par habitant

Figure 2. Diagramme de dispersion et ajustement de régression linéaire de la scolarisation dans l'enseignement supérieur par rapport au PIB par habitant

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