Alors que le nombre de cas à Tokyo augmente, le Japon fait peau neuve

TOKYO – Avec de nouveaux cas de coronavirus à Tokyo atteignant un sommet de deux mois, le Japon est confronté à la perspective d'une deuxième vague sans les experts qui ont abordé la première phase de l'épidémie.

Au lieu de cela, un nouveau panel comprenant un généticien lauréat du prix Nobel, un expert en intelligence artificielle et un cardiologue conseillera le gouvernement, alors que le Japon cherche à revitaliser son économie frappée par la récession.

Le nouveau conseil consultatif, qui examinera les mesures prises jusqu'à présent, sera dirigé par Kiyoshi Kurokawa, un médecin qui a occupé divers postes au gouvernement et a présidé une commission sur la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Le remaniement a soulevé des inquiétudes chez certains experts de la santé au sujet de la capacité de gestion des risques du Japon, car la pandémie pourrait s'intensifier.

« Bien sûr, il est bon d'élargir la portée en invitant des disciplines plus larges, mais il semble que ce ne soit pas un groupe scientifique mais simplement un autre comité gouvernemental géré par des bureaucrates », a déclaré Kenji Shibuya, directeur de l'Institute of Population Health au King's College, Londres.

Jeudi, Tokyo a confirmé 107 autres infections, dont beaucoup chez de jeunes adultes qui avaient visité des lieux de divertissement, ont déclaré des responsables.

Néanmoins, le Japon a jusqu'à présent évité la flambée explosive de coronavirus observée ailleurs en s'appuyant sur les conseils d'un groupe ad hoc d'experts en maladies, comme le professeur Hiroshi Nishiura de l'Université de Hokkaido, qui a appelé à une réduction drastique des interactions sociales et des affaires.

Mais au milieu de l'effondrement du climat des affaires, le ministre de l'Economie Yasutoshi Nishimura a dissous le groupe la semaine dernière et s'est engagé à le rassembler avec des membres de diverses spécialités, y compris des économistes. Le groupe d'experts, composé des quatre nouveaux conseillers, n'a pas encore été identifié.

Les critiques disent que cette décision visait à faire taire les experts exigeant des mesures drastiques pour contenir le virus.

«APPROCHE ÉQUILIBRÉE»

« Les experts avaient tendance à recommander ce que les politiciens / bureaucrates veulent entendre, mais cette tendance sera beaucoup plus évidente », a déclaré Kentaro Iwata, professeur de maladies infectieuses à l'hôpital universitaire de Kobe.

Iwata a attiré l'attention de la communauté internationale pour avoir critiqué les normes de quarantaine sur le bateau de croisière Diamond Princess amarré près de Tokyo, qui est devenu un centre d'intérêt international au cours des premiers mois de la pandémie.

Interrogé sur les modifications apportées au comité d'experts, un responsable du ministère de la Santé a souligné le 26 juin un discours du ministre de la Santé, Katsunobu Kato, qui a déclaré que le nouveau groupe comprendrait des experts en communication des risques et dans d'autres domaines.

« Nous allons préciser qu'ils sont responsables de fournir les conseils nécessaires d'un point de vue technique », a déclaré Kato à l'époque.

Kurokawa, leader du nouveau conseil d'administration, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

L'ancien groupe d'experts a été réuni en février alors que le Japon faisait face à sa première épidémie majeure sur le Diamond Princess. Le groupe s'est réuni au moins 15 fois, guidant la politique de traçage des clusters et appelant à une réduction de 80% des contacts sociaux.

Au fil du temps, les médias ont signalé des frictions entre les experts et le gouvernement, et les critiques ont accusé le groupe de céder aux pressions du gouvernement en omettant une référence à la transmission asymptomatique dans l'un de ses rapports.

Un membre du panel précédent, Takaji Wakita, chef de l'Institut national des maladies infectieuses, a déclaré que la demande du gouvernement n'était pas la seule considération lors de la décision d'informer le public sur la transmission asymptomatique.

« De toute évidence, nous avons eu une sorte de petits conflits, mais c'est la manière de discuter », a déclaré Koji Wada, professeur à l'Université internationale de santé et de bien-être de Tokyo et membre auxiliaire du panel dissous.

« Je pense que c'est une bonne idée pour nous d'avoir une entité plus établie pour la discussion sur le contrôle des infections à COVID. »

D'autres conviennent que le Japon a maintenant besoin d'une approche plus équilibrée, alors que l'épidémie entre dans une phase de gestion des risques.

«À l'ère« avec corona », nous avons besoin d'un leadership politique pour équilibrer la santé publique et l'économie», a déclaré Tomoya Saito, directeur de l'Institut national de santé publique. (Reportage par Rocky Swift et Linda Sieg à Tokyo; Montage par Alison Williams)

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