Alors que le coronavirus frappe l'Amérique latine, attendez-vous à des effets graves et durables

Alors que COVID-19 traverse le monde, l'Amérique latine pourrait être durement touchée, avec de profondes conséquences humanitaires, économiques et politiques. Début mars, on espérait que l'éloignement ou la météo en Amérique latine l'aideraient à échapper au virus. Mais en l'espace de trois semaines, le nombre d'infections connues a augmenté de façon exponentielle, s'étendant à tous les pays de la région et, par exemple, à la plupart des provinces du Brésil et de l'Équateur. Beaucoup craignent maintenant que l'Amérique latine ne suive le chemin de l'Italie – avec trop de cas déjà en circulation pour prendre le contrôle du virus pendant plusieurs semaines ou mois, créant une crise pour les systèmes de santé sous-financés et pour les économies de la région.

Les implications à plus long terme de la crise sont sombres et les conséquences sociales, politiques et économiques pourraient être dramatiques.

Maladie rapide, réponses retardées

COVID-19 a mis du temps à frapper l'Amérique latine, mais a fortement augmenté en mars. Le premier cas latino-américain a été confirmé au Brésil le 26 février et a été enregistré dans six pays le 5 mars. Après avoir enregistré 2 274 cas le 24 mars, le Brésil était en tête de la région avec environ deux fois plus de cas que l'Équateur (1 082) et le Chili (1 142). ), suivis du Pérou, du Panama, de l'Argentine et du Mexique (entre 350 et 450 cas chacun). Ces chiffres peuvent sembler faibles; cependant, seulement deux semaines plus tôt, aucun pays d'Amérique latine n'avait atteint 25 cas. Le ministre brésilien de la Santé, opposant le nombre de lits à la propagation rapide de la maladie, a déclaré le 20 mars: « De toute évidence, d'ici la fin avril, notre système de santé va s'effondrer. »

Dans l'ensemble, la plupart des gouvernements étaient en retard, attendant que des cas soient apparus, puis prenant rapidement des mesures radicales. La région a maintenant probablement deux semaines d'avance sur le stade où l'Italie et les États-Unis ont commencé à s'attaquer sérieusement à la crise. Le rythme et le niveau des réponses variaient.

À une extrême, le président populaire d'El Salvador, Nayib Bukele, âgé de 38 ans, a été le premier à déclarer l'interdiction des vols, d'abord en provenance de Chine le 31 janvier, puis de Corée du Sud et d'Italie le 25 février, des semaines avant le premier bilan positif de son pays. test de COVID-19. À l'autre extrémité du spectre se trouvaient le président brésilien Jair Bolsonaro et le mexicain Andrés Manuel López Obrador (AMLO). Tous deux ont été lents à agir et ont minimisé la gravité de la crise. Leur rejet des préoccupations scientifiques n'a été dépassé que par le président du Nicaragua, Daniel Ortega, qui a dirigé le 14 mars un défilé «L'amour au temps des coronavirus».

La plupart des pays ont adopté plusieurs mesures communes entre le 11 et le 22 mars, notamment l'interdiction des vols en provenance de pays clés, l'interdiction des grands rassemblements publics et la suspension de l'école. Plusieurs gouvernements ont imposé des mesures d'abri sur place dans certaines ou toutes les zones, ainsi que la fermeture de restaurants et de bars dans des villes clés.

Toutes ces politiques peuvent être trop peu, trop tard pour les pays dont les systèmes de santé sont relativement sous-financés. Les dépenses par habitant en Amérique latine et dans les Caraïbes pour la santé s'élèvent chaque année à 949 dollars, un peu plus du quart de celles de l'Italie et des pays de l'OCDE dans leur ensemble. La crise risque de s'aggraver au Venezuela en raison de la combinaison d'une récession économique préexistante, de niveaux élevés de faim, de revenus pétroliers effondrés, d'un accès dégradé à l'eau potable et de systèmes de santé affaiblis.

S'il y a une doublure argentée, certains pays d'Amérique latine peuvent offrir des leçons pour d'autres. Le gouvernement salvadorien a annoncé un gel de la dette hypothécaire et des cartes de crédit pour les personnes directement touchées économiquement ou socialement par l'urgence sanitaire, et suspendra les paiements des services publics, du câble et d'Internet pendant trois mois pour être redistribués sans intérêts sur deux ans. Le 22 mars, le tribunal civil argentin a annoncé la prorogation automatique de toutes les ordonnances de protection contre la violence domestique jusqu'au 18 mai, un précédent valable. Le Panama a imposé une limite de 23% sur les bénéfices des ventes d'équipements médicaux.

Politique, populisme et démocratie

La crise du COVID-19 soulève de sérieuses inquiétudes concernant la démocratie et pose un test pour le populisme dans la région. Les réactions les plus notables ont été les critiques généralisées de Bolsonaro et d'AMLO pour leurs attitudes cavalières persistantes. Comme un populiste typique, Bolsonaro a invoqué le faux trope de nouvelles en qualifiant le virus COVID-19 de «fantaisie» médiatique et en rejetant la critique de la réponse de son administration: «Je suis le manager de l'équipe et l'équipe joue très bien, merci Dieu. » Les gens ont été particulièrement scandalisés lorsque, après que son médecin a annoncé que Bolsonaro serait en quarantaine, le président a rejoint ses partisans dans des manifestations de rue ciblant les institutions démocratiques, touchant physiquement 272 personnes, selon une source d'information locale.

De nombreux anciens alliés se sont distanciés de Bolsonaro au cours des deux dernières semaines, y compris les deux éminents gouverneurs de São Paolo et Rio de Janeiro, que le président a qualifiés d '«irresponsables» pour avoir imposé des quarantaines et «créé un climat de terreur». Certains politologues voient peu de chance pour Bolsonaro de traverser la tempête. Un éditorial au conservateur Estado de São Paolo a conclu que «l’incompétence du gouvernement est jugée incurable». Incapables de marcher dans les rues, les habitants des grandes zones urbaines ont commencé le 18 mars panelaço, frappant des casseroles et des poêles par leurs fenêtres et scandant « Bolsonaro Out! »

L'AMLO du Mexique, comme Bolsonaro, a tenu à errer publiquement dans les rues, à tweeter des selfies et à embrasser un bébé le 21 mars. Il a exhorté les gens à se détendre et à lire le célèbre roman de García Márquez L'amour au temps du choléra. Entre-temps, un juge fédéral a ordonné à AMLO de prendre toutes les mesures préventives et les actions nécessaires pour détecter les personnes infectées dans le pays.

Ce qui distingue deux des chefs de gouvernement les plus récalcitrants – Bolsonaro au Brésil et AMLO au Mexique – n'est pas l'idéologie. Au lieu de cela, les deux présidents partagent un nationalisme populiste qui comprend une aversion pour la recherche scientifique et les institutions de l'État, rappelant la critique de «l'État profond» du président Trump. La crise sera un test pour le populisme. Les observateurs vénézuéliens ont également spéculé sur la question de savoir si la crise entraînerait la chute du régime de Nicolás Maduro assiégé.

D'un autre côté, l'histoire montre que de telles crises pourraient tout aussi bien contribuer à renforcer le gouvernement. Le gouvernement intérimaire de droite de la Bolivie vient de reporter indéfiniment les élections présidentielles, une décision controversée après ce que beaucoup considèrent comme un coup d'État contre le président de gauche Evo Morales l'année dernière. Et le congrès du Chili a reporté un référendum constitutionnel qui avait été une concession clé face aux manifestations de rue des mois précédents.

En fait, la crise peut poser des défis à long terme pour la démocratie dans la région. Outre la suspension de divers droits, les possibilités de protestation organisée sont réduites tandis que les pouvoirs de l'État sont renforcés. Compte tenu de la montée des manifestations de rue non violentes comme principal mode d'expression populaire en dehors de l'isoloir, ces nouveaux développements forceront de nouvelles stratégies pour l'opposition politique et pour les organisateurs de la société civile, au moins à court terme.

Préoccupations en matière de droits de l'homme

Des organisations de défense des droits de l'homme dans toute la région ont fait part de leur inquiétude quant au fait que les mesures de lutte contre le COVID-19 pourraient devenir un moyen de supprimer les forces politiques de l'opposition ou le droit à la dissidence populaire. Des experts ont publiquement rappelé aux gouvernements leurs obligations juridiques internationales de ne pas appliquer les lois d'exception de manière discriminatoire contre des minorités ou des groupes spécifiques, d'adopter les mesures strictement nécessaires, de les fonder sur des preuves scientifiques et de revenir à la normale dès que possible. . Des inquiétudes concernant la militarisation de la justice et de la sécurité sont apparues au Pérou, où le président Martín Vizcarra a déployé des militaires pour faire respecter sa quarantaine.

Avec la fermeture de la frontière américano-mexicaine au trafic non essentiel, le président Trump a également annoncé que tous les immigrants sans papiers seraient renvoyés chez eux, y compris les demandeurs d'asile qui ne recevront pas les audiences auxquelles ils ont droit en vertu de la loi. Les responsables craignent également une épidémie de COVID-19 dans les camps de fortune densément peuplés où se concentrent bon nombre des 60000 demandeurs d'asile envoyés au Mexique ces derniers mois, mettant en péril les conditions de santé dans ces camps et les systèmes de santé des villes voisines.

La capacité limitée des États d'Amérique latine à contrôler les prisons et la prévalence de la violence à l'intérieur de celles-ci font qu'il est particulièrement difficile pour les professionnels de la santé de répondre aux préoccupations de santé et de sécurité, car les prisons deviendront probablement un terreau fertile pour le coronavirus. À Santa Bárbara, au Venezuela, 80 prisonniers se sont évadés et 12 ont été tués lors d'émeutes en raison de restrictions plus strictes liées au coronavirus.

Enrayer la catastrophe économique?

Au cours des trois dernières semaines, les prévisions économiques de la région sont devenues sombres. Les économistes conviennent que la récession mondiale est inévitable. Contrairement à la crise financière de 2008, lorsque la région est sortie d'une performance budgétaire relativement solide, les positions budgétaires en 2019 étaient déjà affaiblies. La région n'a progressé que de 0,2% en 2019. L'effondrement des prix du pétrole aurait affecté les plus grands exportateurs de pétrole, en particulier les plus dépendants – le Venezuela et l'Équateur.

Le 18 mars, Goldman Sachs a ajusté ses prévisions de croissance économique pour l’Amérique latine de +1,1% à -1,2%. Ses projections pour le Brésil sont passées de plus de 2% au début de l'année à -0,9%, et les projections pour le Mexique sont passées de + 0,6% à -1,6%. Une part énorme de l’économie latino-américaine est informelle – 55% des travailleurs – et ces personnes ne disposent pas des filets de sécurité sociale du secteur formel.

Les chaînes d'approvisionnement seront également affectées par la Chine et les États-Unis. Plus d'un tiers des exportations brésiliennes vont à la Chine, avec des parts plus importantes pour le soja, le pétrole et le minerai de fer. Ces exportations ont été considérablement réduites depuis l'épidémie de COVID-19, et de nombreux navires sont déchargés dans les ports chinois. Plusieurs pays, en particulier dans les Caraïbes, dépendent du tourisme, qui sera durement touché.

Trouver un chemin à travers

Pour l'instant, les effets sur la santé publique du coronavirus en Amérique latine sont bien moindres qu'en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Mais ils devraient croître rapidement. Qu'est-ce qui devrait être fait? La plupart des gouvernements de la région prennent maintenant les mesures agressives nécessaires pour lutter contre le virus. Les dirigeants locaux et les citoyens du Mexique et du Brésil exercent plus de pression sur leurs présidents réticents pour qu'ils prennent des mesures plus énergiques. Mais une pression internationale peut être nécessaire.

Concernant la politique économique, le Mexique, le Brésil et d'autres pays ont déjà réduit leurs taux d'intérêt pour tenter de stimuler l'économie. De telles réductions supplémentaires pourraient être nécessaires, et le Brésil est confronté au défi supplémentaire d'une monnaie qui a perdu 16% en valeur depuis le début de l'année. Le Chili, sous la pression des manifestations réclamant une augmentation des dépenses sociales, a annoncé un plan de relance de 11,75 milliards de dollars dans l’espoir de faire face aux conséquences de la pandémie.

Comme El Salvador, les gouvernements doivent trouver des moyens pour les plus touchés d'accéder d'urgence aux systèmes de soutien, y compris les soins de santé et la subsistance économique. Ceux-ci devraient se concentrer en particulier sur le traitement du secteur informel. Ces expériences fourniront des leçons pour les urgences futures.

Les institutions multilatérales ont été largement absentes de la réponse en Amérique latine. Pourtant, leur financement sera nécessaire à la reprise des sociétés et des économies de la région. Les organisations internationales peuvent également soutenir les demandes des organisations de la société civile et des partis d'opposition pour de nouveaux mécanismes spécifiques de transparence et de responsabilité, comme l'a approuvé le Congrès américain cette semaine dans le paquet de secours d'urgence COVID-19.

Ces dernières années, la corruption est devenue l'une des principales préoccupations des citoyens ordinaires de la région. Même en temps normal, le secteur de la santé est à l'origine de 500 milliards de dollars de corruption dans le monde. La réponse budgétaire à la crise sanitaire offre aux dirigeants politiques et aux entreprises une nouvelle chance de piller les coffres de l'État (comme cela s'est produit au Honduras il y a quelques années, faisant presque tomber le président). Les acteurs internationaux et nationaux devraient renforcer, plutôt que suspendre, les mécanismes de responsabilisation et de transparence, car des milliards de dollars sont mobilisés en dehors des canaux habituels.

Insister sur la bonne gouvernance peut être trop demander en ces temps où certains des États les plus puissants du monde mettent l'accent sur la souveraineté et le nationalisme. Pourtant, cela est particulièrement nécessaire en cette période de peur généralisée et de suspension des droits.

Les récents efforts urgents d’Amérique latine pour lutter contre le COVID-19 pourraient suffire à contenir sa propagation plus rapidement que dans d’autres pays. Cependant, la faiblesse de ses institutions, la propagation rapide dans de nombreux pays et la réticence de certains dirigeants à prendre des mesures efficaces donnent à penser que la pandémie pourrait poser des défis profonds et transformateurs pour les économies, les démocraties et les sociétés de la région.

L'assistant de recherche de l'Université américaine Jeff Hallock a fourni des recherches pour cette pièce.

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