Accès à l'apprentissage en ligne aux États-Unis

De nombreux chercheurs en éducation se sont inquiétés du fait que les fermetures d'écoles en 2020 aient créé une situation où les enfants les plus défavorisés risquent le plus de perdre l'occasion de continuer à apprendre.

Une nouvelle enquête hebdomadaire sur le pouls des ménages du Bureau du recensement des États-Unis offre une excellente occasion de quantifier l’impact du COVID-19 sur l’éducation des enfants pendant cette période. Il comprend des questions sur la disponibilité des appareils numériques et d'Internet dans les foyers aux États-Unis, ce qui nous permet d'explorer la préoccupation selon laquelle l'accès à l'enseignement à distance est hors de la portée de bon nombre des étudiants les plus vulnérables.

Sur la base de quatre semaines de données, nos résultats sont sombres:

Autour 1 po 10 des enfants les plus pauvres des États-Unis ont peu ou pas d'accès à la technologie pour apprendre. 12,2% des répondants des ménages gagnant moins de 25 000 $ par an ont déclaré qu'un appareil numérique était rarement ou jamais disponible pour qu'un enfant puisse l'utiliser pour apprendre et 9,8% ont dit la même chose sur Internet.

Figure 1. Disponibilité du dispositif d'apprentissage par tranche de revenu

Une comparaison des données de la semaine 4 pour les cinq États les plus riches et les plus pauvres des États-Unis sur la base du revenu médian des ménages suggère les enfants pauvres vivant dans des États pauvres sont encore plus susceptibles d'être désavantagés. Aux États-Unis, 4,3% des ménages gagnant moins de 35000 $ par an affirment qu'un appareil n'est jamais disponible pour l'apprentissage d'un enfant. Pour le même tranche de revenu dans les cinq États les plus pauvres, ce chiffre passe à 6,3%, tandis que dans les cinq plus riches, il tombe à 1,6%. Les revenus médians au Mississippi représentent un peu plus de la moitié de ceux de Washington, DC, ce qui signifie, entre autres, moins de recettes fiscales disponibles pour les infrastructures ou les services numériques conçus pour compenser les inégalités dues aux différences de salaires.

Un écart tout aussi troublant dans la possibilité de poursuivre l'apprentissage se dessine entre les enfants privilégiés et vulnérables lorsque l'on examine les réponses d'autres marqueurs d'avantages économiques, tels que l'emploi et la sécurité alimentaire. Neuf enfants sur dix d'enfants aidants salariés ont accès à la fois à un appareil et à Internet pour apprendre toujours, ou la plupart du temps. Ceci sur demande la disponibilité baisse d'environ cinq points de pourcentage pour les enfants vivant dans des ménages où les aidants sont au chômage.

De même, les enfants vivant dans des ménages où la nourriture est parfois ou souvent en pénurie n'ont pas accès à la technologie nécessaire pour l'enseignement à distance par rapport à leurs pairs. Pas moins de 26,5% des enfants vivent dans des foyers où il n'y a souvent pas assez de nourriture pour faire le tour … plus de 1 sur 4 – sont rarement ou jamais capables de se connecter pour apprendre.

Figure 2. Disponibilité d'Internet pour l'apprentissage par statut de sécurité alimentaire

Le niveau d'éducation des dispensateurs de soins est un quatrième indicateur important de la facilité avec laquelle les enfants peuvent accéder à l'apprentissage en ligne pendant les fermetures d'écoles liées à une pandémie. 9,5 pour cent des répondants aux États-Unis qui n'ont pas terminé leurs études secondaires disent qu'il y a rarement ou jamais un appareil disponible pour l'apprentissage à domicile, contre seulement 1,2% des titulaires d’un baccalauréat ou d’une qualification supérieure. Un regard sur les données de la semaine 4 pour les États pauvres et riches soutient l'idée que cette le désavantage peut être aggravé pour les enfants en fonction de leur lieu de résidence. En moyenne pour les cinq États les plus pauvres, seulement 34,2% des répondants qui n'ont pas terminé leurs études secondaires affirment qu'Internet est toujours disponible pour apprendre à la maison. En comparaison, les enfants de 47,4% des répondants des cinq États les plus riches qui n'ont pas non plus terminé leurs études secondaires peuvent se connecter en ligne sur demande.

Mais le plus troublant est la preuve émergeant de cette nouvelle enquête que l'accès des enfants à l'apprentissage en ligne est fortement corrélé à la race. 8,7 pour cent des répondants noirs disent que leurs enfants ont rarement ou jamais accès à un appareil d'apprentissage, quatre points de pourcentage de plus que pour l'échantillon complet, toutes races confondues. De même, 6,7 pour cent des répondants noirs disent qu'il y a rarement ou jamais d'accès Internet disponible dans leurs maisons, 3,1 points de pourcentage au-dessus de l'échantillon complet.

L’écart entre les technologies disponibles pour apprendre entre les ménages de races différentes est particulièrement marqué dans certaines des plus grandes zones métropolitaines des États-Unis. Par exemple, alors que seulement 0,1% des Blancs interrogés à Los Angeles disent qu'un appareil est rarement ou jamais disponible pour apprendre à la maison, 13,2 pour cent des répondants noirs interrogés dans la même ville ont déclaré avoir rarement ou jamais accès à un appareil pour apprendre. À Detroit, cette forme de le désavantage scolaire affecte les enfants dans près de 1 ménage sur 5 identifié comme noir.

Figure 3. L'appareil est rarement ou jamais disponible pour l'apprentissage, par race pour trois zones métropolitaines sélectionnées et les États-Unis

Ces données mettent en lumière deux problèmes majeurs auxquels les administrations américaines doivent faire face alors qu'elles commencent à planifier la nouvelle année universitaire.

Premièrement, un soutien supplémentaire sera essentiel pour les élèves dont la situation familiale a rendu difficile, voire impossible, la poursuite de l'apprentissage pendant la pandémie. Cela signifie soutenir les enseignants avec des outils pour diagnostiquer les élèves ainsi qu'avec le matériel et les approches pédagogiques pour répondre aux besoins d'apprentissage de ce qui est certainement un éventail encore plus large de compétences des élèves.

Deuxièmement, il sera important de prévoir de nouvelles périodes pendant lesquelles les enfants doivent apprendre de la maison pour des raisons de santé publique, ou où il peut ne pas être possible d'avoir tous les élèves en classe et de maintenir une distanciation sociale appropriée. Certaines communautés devront peut-être adopter des politiques telles que l'octroi d'un accès préférentiel à l'apprentissage en milieu scolaire aux plus défavorisés, car les élèves les plus privilégiés seront mieux équipés pour étudier en ligne. Cela signifie également concevoir et financer des initiatives pour améliorer l’accès des enfants pauvres à la technologie, soit par le biais de programmes de prêt d’équipement, soit par des investissements en capital pour un meilleur accès à Internet dans les quartiers concernés, soit par les deux.

Qu'elle soit mesurée par le revenu, l'emplacement, l'éducation des parents ou la race, la relation entre le privilège et l'accès aux outils de base pour l'enseignement à distance est forte selon ces données. Les décideurs politiques doivent prendre des mesures décisives pour éviter que le fossé d'apprentissage ne s'élargisse et ne nuise davantage à la vie des enfants qui sont déjà fortement désavantagés par rapport à leurs pairs.

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