À risque et manque de représentation syndicale

Il y a un peu plus d'un an, le Hamilton Project a publié une analyse économique des syndicats du secteur privé. Dans cet article, nous avons documenté le déclin des syndicats du secteur privé pendant des décennies (voir figure 1), discuté des effets des syndicats sur le marché du travail et exploré les politiques visant à faciliter la négociation collective pour les travailleurs. Lorsque nous avons publié ce rapport, l'économie était beaucoup plus forte: le taux de chômage approchait d'un creux historique et les salaires commençaient à augmenter, même pour les travailleurs au bas de l'échelle.

Figure 1

Cependant, en raison de la pandémie du nouveau coronavirus (ci-après COVID-19) et de sa contraction économique associée, le taux de chômage est resté supérieur à 10% depuis avril. Cette perturbation économique massive a soulevé plusieurs nouveaux défis sur le marché du travail, tout en amplifiant les problèmes structurels à plus long terme. Dans ce blogue, je prolonge notre analyse du projet Hamilton de l'année dernière, montre comment les conditions de travail ont changé pour les travailleurs et discute du rôle potentiel des syndicats du secteur privé.

Bien que la dévastation économique ait été généralisée, le fardeau n'a pas été supporté uniformément. Par exemple, la capacité d'éviter le virus en travaillant en toute sécurité à domicile n'est pas un privilège disponible pour tous les travailleurs. Des estimations récentes suggèrent que les travailleurs à faible revenu, les travailleurs non blancs, les travailleurs moins scolarisés et les travailleurs des services sont tous moins susceptibles de pouvoir travailler à domicile que leurs pairs. Les travailleurs qui ont continué à se rendre sur leur lieu de travail – que nous appelons maintenant «essentiels» et «de première ligne» – ont joué un rôle déterminant dans le maintien de l'économie en marche.

Malheureusement, bon nombre de ces travailleurs essentiels n'ont pas reçu un accès adéquat aux équipements de protection individuelle (EPI) nécessaires. Par exemple, une étude réalisée en mai par Daniel Schneider et Kristen Harknett a révélé que seulement 16% des employés des grandes surfaces avaient accès à un masque et que pour certaines grandes surfaces, moins de 10% y avaient accès. Malheureusement, les grandes surfaces n'étaient pas uniques: l'étude a montré que de nombreux grands employeurs de la restauration, des épiceries et des entrepôts et centres de distribution offraient un accès minimal aux EPI. Harknett et Schneider ont également constaté de faibles taux d'utilisation de gants chez de nombreux employeurs.

Coïncidant avec cet accès limité aux EPI, de nombreux travailleurs ont commencé à se sentir en danger sur leur lieu de travail en raison du virus. À l'aide des données de l'Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA), la figure 2 montre le nombre cumulé de plaintes relatives à la sécurité au travail liées au COVID-19. Entre le 20 avrile et 20 aoûte, le total des plaintes relatives à la sécurité au travail liées au COVID-19 a augmenté de plus de 350%. (Malgré ces conditions de travail dangereuses, la plupart des travailleurs essentiels n'ont reçu aucune compensation supplémentaire, à l'exception de quelques entreprises qui instituent des augmentations de salaire temporaires.)

Figure 2

Les syndicats ont toujours été un moyen efficace pour les travailleurs de faire part de leurs préoccupations au sujet de la sécurité au travail et d'exiger des mesures de leurs employeurs. Recherche a trouvé que les syndiqués sont plus susceptibles que les non syndiqués d'utiliser des mécanismes internes et externes pour traiter les plaintes en milieu de travail; travaux récents d'Aaron Sojourner et Jooyoung Yang spectacles que les lieux de travail syndiqués sont 30 pour cent plus susceptibles de faire face à une inspection pour violation de la santé ou de la sécurité. (Ceci est particulièrement important aujourd'hui étant donné que certains rapports avoir trouvé que les employeurs peuvent empêcher de manière agressive leurs travailleurs de dénoncer les préoccupations liées au COVID).

Cependant, comme la plupart des Américains, de nombreux travailleurs essentiels ne sont pas représentés par des syndicats, ce qui limite leur pouvoir et leur voix sur le lieu de travail. Comme nous l'avons documenté dans notre analyse de l'année dernière, il existe diverses causes de désyndicalisation, notamment des changements sectoriels dans l'économie, des changements dans le droit du travail, une résistance accrue des employeurs aux syndicats et certaines décisions de politique publique (p. lois du travail).

Les travaux de Celine McNicholas et Margaret Poydock montrent qu'un peu plus d'un travailleur essentiel sur 10 est couvert par un contrat syndical (voir tableau 1). Bien que certaines industries affichent des taux de densité syndicale relativement élevés (par exemple, les services d'urgence et le secteur de l'énergie), elles représentent souvent des industries relativement petites en pourcentage de l'emploi total. Dans les secteurs essentiels plus importants, les taux de syndicalisation sont beaucoup plus faibles: seulement 8 pour cent des travailleurs de l'industrie alimentaire et agricole et seulement 10 pour cent des travailleurs de la santé sont couverts par un contrat syndical.

Tableau 1

Conclusion

La pandémie COVID-19 a sans aucun doute perturbé l'économie américaine en 2020. Le virus a présenté aux travailleurs et aux entreprises des défis uniques sur la façon de mener des affaires au milieu d'une crise de santé publique. Alors que certains travailleurs ont pu transférer leurs tâches en ligne et travailler à domicile, des millions de travailleurs essentiels sont incapables de le faire.

Depuis le début de la pandémie, bon nombre d'entre elles ont été exposées à des conditions de travail dangereuses, le nombre de plaintes concernant la sécurité ayant explosé ces derniers mois. Bien que certains de ces défis auxquels les travailleurs sont confrontés soient nouveaux et spécifiques à la pandémie du COVID-19, nombre d'entre eux sont la conséquence de la baisse du pouvoir des travailleurs pendant des décennies. Étant donné que près de 90 pour cent des travailleurs essentiels ne sont pas représentés par les syndicats, leur capacité à garantir des lieux de travail sûrs est limitée.

Dans notre analyse antérieure, nous avons résumé plusieurs options politiques pour offrir aux travailleurs un pouvoir de négociation collective plus important, notamment la vérification des cartes, la négociation sectorielle et une meilleure application de la Commission nationale des relations de travail. Depuis lors, d'autres rapports ont été publiés, proposant des réformes de la législation du travail pour protéger et soutenir les travailleurs essentiels pendant la pandémie actuelle et pour augmenter le pouvoir des travailleurs à long terme. Alors que les États-Unis se préparent à célébrer la fête du Travail, il est essentiel de réfléchir aux moyens de donner aux travailleurs essentiels une plus grande voix au travail, à la fois pendant cette pandémie et au-delà.

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