À l'approche du jour des élections, le COVID-19 se propage plus loin en Amérique rouge

Alors que l’impact du COVID-19 sur la santé et l’économie du pays a été un problème persistant lors des prochaines élections, le récent combat du président Donald Trump contre le virus l’a rendu personnel pour de nombreux Américains. La santé de Trump est susceptible de rendre la pandémie plus pertinente dans certaines parties du pays qui ont voté pour lui lors de l'élection présidentielle de 2016.

Cette analyse étend mon suivi antérieur de la propagation du COVID-19 dans les États et comtés rouges à travers le pays. Il montre que si le taux global de propagation a quelque peu diminué à partir du milieu de l'été, la disparité des cas entre les zones rouges et bleues s'est poursuivie et s'élargit maintenant dans certaines parties du Midwest et dans les petites communautés. Cela peut s'avérer pertinent pour la course à la présidentielle, car certains groupes qui vivent dans ces comtés – comme les personnes âgées – rapportent que le COVID-19 est un problème majeur lors de l'élection, éclipsant même l'économie.

Les états rouges continuent d'être les plus touchés

La trajectoire des nouveaux taux de cas de COVID-19 (définie comme le nombre de nouveaux cas mensuels pour 100 000 habitants) continue de croître dans les États «rouges» américains. Cette tendance a été observée pour la première fois au cours de la période de juin à août et s'est maintenant poursuivie jusqu'en septembre. (Voir la figure 1 pour les taux de cas de COVID-19 dans les États rouges et bleus du pays.)

Fig. 1

En mars, avril et mai, les États bleus, en tant que groupe, ont affiché des taux de cas de COVID-19 plus élevés. Mais en juin, ils ont été dépassés par les États rouges, et sont restés inférieurs depuis. La flambée des États rouges a été particulièrement élevée en juillet, passant à 746 cas pour 100 000 habitants, soit plus du double de celle des États bleus. Et tandis que les taux pour les deux groupes d'États ont diminué en août et en septembre, le taux mensuel de nouveaux cas de COVID-19 dans les États rouges reste nettement plus élevé. Le taux de septembre de 460 cas pour 100 000 habitants dans les États rouges est presque le double de celui des États bleus, et se situe même au-dessus du taux maximal des États bleus d'avril.

Les États individuels avec les nouveaux taux de COVID-19 les plus élevés ont également changé, avec de nombreux autres États rouges dominant la liste ces derniers mois. Ceux-ci peuvent être suivis dans la figure 2, qui affiche les états rouges et bleus individuels qui ont montré de nouveaux taux mensuels de COVID-19 dépassant 500 cas pour 100000 habitants jusqu'en septembre.

Fig2

Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois les États-Unis, les États bleus du Nord-Est affichaient les taux de cas les plus élevés. En avril, New York et le New Jersey ont chacun enregistré de nouveaux taux de COVID-19 dépassant 1100 cas pour 100000 habitants, suivis des États de la Nouvelle-Angleterre du Massachusetts, du Connecticut et du Rhode Island, ainsi que de Washington, DC En mai, l'Illinois et le Maryland ont traversé le seuil de plus de 500 nouveaux cas pour 100 000 habitants – tout comme le Nebraska, le premier État rouge à le faire. Aucun État bleu n'a atteint le nouveau seuil de cas en juin, mais un État rouge, l'Arizona, l'a fait.

Le mois de juillet a vu une vague d'États rouges franchir le nouveau seuil de taux de cas, avec une forte représentation dans le Sud – menée par la Floride avec 1 400 cas pour 100 000 habitants, suivie de la Louisiane, du Mississippi, de la Caroline du Sud et de l'Alabama, ainsi que de l'état de l'ouest de l'Arizona. Chacun de ces États a dépassé 1 000 nouveaux cas pour 100 000 habitants. Huit autres États rouges – six dans le Sud – ont affiché des taux dépassant 500 nouveaux cas pour 100 000 habitants.

Cette flambée s'est poursuivie en août, lorsque 16 États rouges – 10 dans le sud – ont connu des taux élevés de nouveaux cas de COVID-19, menés par le Mississippi, l'Alabama, la Géorgie, le Tennessee et la Floride. Plus bas dans la liste se trouvaient les États du Midwest du Dakota du Nord, du Dakota du Sud, de l'Iowa et du Kansas, ainsi que l'État occidental de l'Idaho. Bien que les États rouges aient dominé la liste des endroits avec des taux élevés de nouveaux cas de COVID-19 en juillet et août, les États bleus de Californie et du Nevada ont également rejoint ces rangs au cours des deux mois.

Le mois de septembre a été remarquable en ce que seuls les États rouges ont atteint le seuil de 500 nouveaux cas de COVID-19 pour 100 000 habitants. Il y avait une plus grande visibilité dans le Midwest, avec le Dakota du Nord en tête des 16 États de ce groupe avec un taux de 1 300 cas pour 100 000 habitants, suivi du Dakota du Sud et du Wisconsin. Le Missouri, le Kansas et le Nebraska figurent également sur la liste de septembre, avec six États du sud et trois États de l'ouest. Bien qu'aucun État bleu n'ait atteint le nouveau seuil de taux de cas en septembre, ceux qui se rapprochent le plus étaient les États du Midwest de l'Illinois et du Minnesota.

Les comtés rouges de petites villes ont dominé la propagation du COVID-19 en septembre

Tout comme les nouveaux cas de COVID-19 se propagent aux états rouges, ils se produisent maintenant plus largement dans les comtés rouges également. Ceci est significatif parce que certains peuvent affirmer – à tort – que les poussées à l'échelle de l'État dans les États rouges n'étaient que le résultat de taux élevés dans les comtés fortement urbains qui sont associés aux modèles de vote démocrates.

Fig3

La figure 3 montre les tendances des nouveaux cas mensuels de COVID-19 pour 100000 habitants pour les comtés rouges et bleus (ceux remportés par Donald Trump ou Hillary Clinton lors des élections de 2016). Par rapport à l'analyse à l'échelle de l'État ci-dessus, les nouveaux taux de COVID-19 étaient plus élevés pour les comtés bleus en juin. Pour juillet et août, les nouveaux taux de COVID-19 dans les comtés rouges n'étaient que légèrement plus élevés que ceux des comtés bleus.

Mais en septembre, cette différence s'est creusée. Ce mois-là, les comtés rouges, en tant que groupe, ont enregistré un nouveau taux de cas de COVID-19 de 427 cas pour 100000 habitants, contre 315 pour les comtés bleus. Parmi les États individuels en septembre, il est à noter que cette augmentation s'est produite dans les États swing et les États quasi-swing du Wisconsin, de la Caroline du Nord, de l'Ohio, de l'Iowa et de la Géorgie.

Un autre changement récent dans les États rouges et bleus est l'augmentation des nouveaux taux de cas de COVID-19 dans les petites régions métropolitaines et non métropolitaines. Comme mon rapport précédent l’indiquait, les taux de cas dans les premiers mois de la pandémie avaient tendance à être les plus élevés dans les centres urbains et les banlieues entourant les grandes régions métropolitaines. Mais au cours de l'été, cette tendance a commencé à changer, avec des taux de cas en hausse dans les zones de plus petite taille.

Fig4

C'était clairement le cas en septembre. La figure 4 montre les nouveaux cas de COVID-19 pour 100 000 habitants pour les comtés classés par un système Brookings qui identifie les noyaux urbains, les grandes banlieues, les petites régions métropolitaines et les régions non métropolitaines. Dans les États rouges et bleus, les petits comtés métropolitains et non métropolitains ont enregistré des taux de nouveaux cas de COVID-19 plus élevés que les noyaux urbains ou les grands comtés de banlieue. C'est particulièrement le cas dans les États électoraux importants de la Pennsylvanie, du Michigan, du Wisconsin, de l'Iowa et de la Caroline du Nord.

Ceci est important car lors des élections de 2016, le soutien républicain le plus fort est venu des habitants des zones rurales ou des petites villes. Au fur et à mesure que le COVID-19 se propage dans ces zones, les opinions des résidents sur la façon dont la pandémie est gérée sont susceptibles d'influencer leur vote.

Tableau1

En septembre, un total de 1 166 comtés ont vu les nouveaux cas de COVID-19 dépasser 500 pour 100 000 habitants. Au total, 1025 d'entre eux sont des comtés rouges que Trump a remportés en 2016, tandis que seulement 141 ont favorisé Clinton. Ces comtés de Trump comptent 41 millions de personnes, contre 24 millions dans les comtés de Clinton.

Une grande partie de ce groupe de comtés rouges est située au «milieu» du pays, dans des États comme le Missouri, le Tennessee, le Kansas, le Texas, l'Oklahoma, la Géorgie, l'Iowa, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud et le Wisconsin. Parmi tous les comtés ayant des taux élevés de cas de COVID-19 en septembre, seuls cinq étaient situés dans des régions centrales urbaines, avec un total de 1 038 (représentant 38 millions de personnes) situés dans un petit territoire métropolitain ou non métropolitain.

Implications pour le jour du scrutin

La contraction du COVID-19 par le président Trump s'est produite au moment même où le virus se propage dans les nouveaux États et comtés qu'il a remportés aux élections de 2016. La mesure dans laquelle il bénéficiera du soutien continu de ces résidents dépendra probablement de la manière dont ils évalueront la gestion de la pandémie par son administration depuis son apparition.

Un groupe sur lequel la pandémie a fortement touché est la population des personnes âgées. Les adultes plus âgés étaient de fervents partisans de Trump en 2016 et ils représentent une partie particulièrement importante de l'électorat dans les villes rurales et les petites villes où le COVID-19 a commencé à se répandre. Un sondage Washington Post / ABC de fin septembre a montré que parmi les personnes âgées de 65 ans et plus, 24% ont déclaré que l'épidémie de coronavirus était le problème le plus important dans la sélection d'un président. Il est probable que des sondages récents montrant un soutien accru à Joe Biden au sein de ce groupe pourraient refléter une évaluation négative de la gestion par le président de la pandémie qui a maintenant frappé plus près de là où ils vivent.

La pandémie du COVID-19 a causé des dommages inimaginables à de larges segments de la population. Sa propagation continue à plus de régions du pays est une question qui doit être prise en compte – et ce jour du scrutin, les électeurs sont prêts à faire exactement cela.

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