À des kilomètres de là: les aéroports américains font face à de lourdes charges et à une lente reprise

De nombreux détaillants de premier plan dans les aéroports négocient de nouvelles conditions de location ou font pivoter leurs modèles commerciaux de manière spectaculaire, afin de survivre.

La pandémie de COVID-19 et les protocoles d'abri sur place qui en résultent ont dévasté l'industrie du transport aérien. Parallèlement à cela, les aéroports du pays, en proie à la vente au détail, ont subi des pertes importantes.

Alors que les annulations de voyages d'affaires et de vacances augmentaient à partir du début de l'épidémie à la mi-mars, le trafic des voyageurs a chuté. La Transportation Safety Administration a indiqué que le débit était tombé à environ 100 000 personnes par jour au cours de la première semaine d'avril, contre près de 2,2 millions par jour un mois plus tôt. La baisse sans précédent a plongé les aéroports dans une chute vertigineuse, entraînant des licenciements et des licenciements dans tout le pays, tant du personnel de l'aéroport que des employés qui travaillent dans les restaurants et les boutiques de l'aéroport. Hudson News, dont les magasins sont un incontournable dans les aéroports du pays, a indiqué que pendant la deuxième semaine de juin, ses ventes étaient environ 85% inférieures à celles de l'an dernier.

Au cours des dernières semaines, alors que les décrets relatifs aux abris à domicile prennent de l'ampleur et que les gens commencent à sortir, les activités liées aux voyages en avion ont légèrement augmenté. Le trafic de la TSA rebondit progressivement, avec plus de 440 000 passagers voyageant le 17 juin; c'est toujours une baisse de 80% par rapport à l'année précédente. Les données sur les recherches Google pour les termes liés aux vols indiquent que nous avons peut-être finalement trouvé le fond: les scores de pertinence sont passés à 36 au début de juin, sur un plancher de 28 pendant une grande partie du mois d'avril (une valeur de 100 représente le pic de popularité pour un terme , selon Google.) Bien que ces chiffres soient encourageants, nous sommes à des kilomètres des activités pré-COVID-19 dans les aéroports, et même si les gens sont prêts à voler, le total des vols intérieurs des compagnies aériennes a été réduit de 60% d'une année sur l'autre jusqu'en juin. 13.

Les voyages aériens intérieurs aux États-Unis ont historiquement eu une forte relation inverse avec le taux de chômage américain. Lorsque les entreprises commencent à réduire leurs effectifs, elles recherchent souvent d'autres réductions de coûts peu coûteuses et les voyages sont en tête de liste. Pendant les ralentissements, cela a un effet d'entraînement: les gros titres sur les licenciements entraînent une réticence supplémentaire de la part des consommateurs inquiets de la stabilité de leur emploi pour dépenser de l'argent pour les voyages.

En 2009, pendant la Grande Récession, le chômage a atteint un sommet à 9,9% et le transport aérien intérieur a diminué de 5,2%. Toujours pendant cette période, le trafic aérien est tombé à 618 millions de passagers, contre un pic de 679 millions en 2007, selon le Bureau américain des statistiques des transports. Ce n'est qu'en 2015 que les voyages intérieurs ont rebondi pour atteindre des sommets d'avant la récession, avec 696 millions de passagers; en conséquence, le chômage a reculé à 5% cette année-là, égalant 2007.

La période de récupération de sept ans de 2008 à 2015 est intervenue dans le sillage d'un choc financier induit par le marché – l'effondrement de la bulle immobilière – qui est très différent de la menace existentielle que présente la crise de la pandémie de coronavirus. Les risques pour la santé associés à COVID-19, combinés aux impacts financiers considérables du virus, poussent les gens à réévaluer leur façon de vivre et de travailler. Cela inclut des vacances plus près de chez soi dans des endroits où ils peuvent conduire. Dans le même temps, les entreprises exploitent la puissance des conférences virtuelles et continueront de tirer parti de la technologie pour réduire les coûts et maintenir la productivité.

Pour ces raisons, nous nous attendons à une reprise d'au moins 10 ans pour l'ensemble de l'industrie du voyage, ce qui présente des défis difficiles pour les aéroports et les détaillants qu'ils soutiennent. Contrairement aux autres détaillants, ceux des aéroports ne peuvent pas simplement passer à un modèle de livraison en ligne pour rester à flot: ils dépendent des publics captifs généralement intéressés par les achats ponctuels. À ce titre, de nombreux détaillants de premier plan dans les aéroports négocient de nouvelles conditions de location ou font pivoter leurs modèles commerciaux de manière spectaculaire afin de survivre.

Hudson, par exemple, a fermé quelque 700 de ses 1 000 magasins à l'échelle nationale en avril, alors que les voyages en avion étaient à leur pire. Les obligations de loyer de Hudson ont été allégées grâce à la négociation réussie d’abattements, de reports et de renonciations de plus de 30 millions de dollars au deuxième trimestre. En signe d'espoir pour le secteur aéroportuaire, le commerçant accélère la réouverture de ses magasins fermés face à l'augmentation du volume de passagers.

D'autres détaillants d'aéroport modifient leurs modèles commerciaux pour rester dans la course. Le groupe XpresSpa, le plus grand opérateur de boutiques de bien-être proposant des massages, des manucures et des services connexes dans les aéroports, a fermé tous ses sites le 24 mars en raison des verrouillages liés à Covid-19. Il a rapidement pivoté, convertissant ses espaces en installations de test. Le premier ouvre ses portes à l'aéroport international JFK.

Le COVID-19 a frappé les aéroports à un moment où ils devenaient rapidement des destinations à part entière, avec des restaurants sophistiqués, des spas, des cinémas et d'autres attractions conçues pour divertir les consommateurs captifs – cette foule constante de voyageurs qui les traversaient chaque jour. Face à l'incertitude économique persistante, il faudra peut-être des années, voire jamais, avant que les aéroports reviennent à cet âge d'or.

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