5 actions pour ramener les filles les plus marginalisées à l'école après COVID-19

Les deux dernières décennies ont été marquées par des progrès remarquables dans l’éducation des filles dans le monde, le nombre de filles non scolarisées ayant chuté de 79 millions. Nous ne pouvons pas risquer de faire reculer ces progrès. Pour certains enfants, l'impact de COVID-19 sera temporaire. Mais pour d'autres, cette pandémie sera dévastatrice et modifiera le cours de leur vie.

Comme nous l'avons vu pendant la crise d'Ebola, les filles sont particulièrement vulnérables lorsque les écoles ferment pendant de longues périodes. Un récent rapport estime que 10 millions de filles en âge de fréquenter l'école secondaire pourraient ne plus être scolarisées après le passage de cette première vague de la crise COVID-19. Les preuves montrent qu'une fermeture prolongée de l'école peut également entraîner une augmentation des abus sexuels et des grossesses chez les adolescentes. En outre, les filles des communautés les plus pauvres sont susceptibles de passer à côté des stratégies d'apprentissage à distance, soit parce que l'accès est limité, soit parce que le fardeau des soins incombe souvent aux femmes.

Aujourd'hui, face à cette pandémie, plus de 70 pour cent des élèves du monde entier sont encore touchés par les fermetures d'écoles à l'échelle nationale, soit plus de 1,26 milliard d'enfants et de jeunes. Alors que nous commençons à peine à comprendre l'impact socio-économique, les expériences d'Ebola nous montrent que les filles seront parmi les plus durement touchées.

Pour de nombreuses adolescentes, en particulier celles des pays à faible revenu et des communautés les plus pauvres, l'accès à l'éducation était déjà un défi avant COVID-19. Un récent rapport de l'UNICEF montre que près d'une adolescente sur trois dans les ménages les plus pauvres du monde n'a jamais été à l'école, et les estimations montrent que seulement 25% des filles les plus pauvres des pays à faible revenu achèvent l'école primaire. Les situations d'urgence aggravent les inégalités préexistantes et intensifient la crise de l'apprentissage actuelle.

Ensemble, ces données et les leçons tirées de notre expérience passée nous indiquent que nous devons faire plus que simplement rouvrir les salles de classe pour permettre aux filles les plus pauvres et les plus marginalisées de retourner à l'école. Nous avons une chance unique de transformer l'éducation et de réinventer la façon dont les élèves apprennent, de sorte que lorsque les écoles rouvrent, elles soient plus sensibles au genre et inclusives, aident tous les élèves à apprendre, veillent à la santé et au bien-être de tous les élèves -être, et sont connectés numériquement.

S'appuyant sur des preuves existantes, y compris «Ce qui fonctionne dans l'éducation des filles»«  Dans le livre de Brookings et son savoir-faire sur le terrain, nous recommandons aux gouvernements et à leurs partenaires de prendre les cinq mesures suivantes pour garantir que les filles marginalisées, aux côtés des garçons, puissent poursuivre leurs études.

1. Lever les barrières financières qui empêchent les filles d'aller à l'école et qui sont susceptibles d'augmenter en raison des impacts économiques de COVID-19.

La pandémie frappe le plus durement les familles les plus pauvres. Une étude récente au Kenya a révélé que 68% des personnes interrogées avaient sauté un repas ou mangé moins en conséquence directe de COVID-19. L'impact économique sur les familles et les communautés expose les adolescentes à un risque plus élevé de mariage d'enfants, d'exploitation sexuelle et de travail des enfants. La suppression des frais de scolarité et des examens pourrait faciliter le retour des filles à l'école. D'autres stratégies, telles que les transferts en espèces pour les filles les plus marginalisées, se sont également révélées efficaces. Après Ebola, le gouvernement de la Sierra Leone a supprimé les frais de scolarité et d'examen pour tous les apprenants pendant deux années scolaires pour motiver les parents et les tuteurs à renvoyer les enfants à l'école. De plus, au Ghana, la sécurité et l'apprentissage des filles sont une priorité lors des fermetures d'écoles. Le Ministère de l'égalité des sexes, des enfants et de la protection sociale augmentera les transferts en espèces dans le cadre du programme LEAP (Livelihood Empowerment Against Poverty) pour les ménages extrêmement pauvres du Ghana, facilitant le retour des filles à l'école dans les communautés durement touchées par l'impact économique de COVID-19.

2. Échelle de l'enseignement à distance sensible au genre pour atteindre les filles les plus marginalisées.

Les stratégies d'apprentissage à distance sont essentielles pendant et après COVID-19, en particulier pour les filles et les garçons les plus marginalisés. Alors qu'un récent rapport Brookings montre qu'actuellement 90 pour cent des pays à revenu élevé utilisent des stratégies d'apprentissage à distance pour poursuivre leurs études, seulement 25 pour cent des pays à faible revenu le font – et en grande partie par la télévision et la radio. Les pays ont la possibilité de transformer la façon dont ils atteignent les filles et les garçons non scolarisés, même après la fin de la pandémie, en concevant et en développant des programmes d'apprentissage à distance en utilisant la technologie appropriée. Mais il sera essentiel que ces programmes adoptent une optique sexospécifique. Les filles marginalisées ont moins accès à la technologie, de sorte que la conception et le déploiement devront être particulièrement sensibles au travail avec et pour les filles afin de combler ces lacunes. De plus, tous les risques de sécurité et de violence qui pourraient être posés par la participation des filles à l'apprentissage à distance doivent être identifiés et des approches de protection intégrées, y compris les flux de sauvegarde numérique dans les plateformes technologiques.

Par exemple, rien qu'au Vietnam, près de 44 000 écoles du préprimaire au secondaire supérieur ont été fermées pour empêcher la propagation du COVID-19, affectant plus de 21 millions d'enfants. En essayant d'atteindre chaque enfant avec des opportunités d'apprentissage, le gouvernement a constaté que le revenu et la géographie continuent d'être des obstacles à l'enseignement à distance et qu'il existe très peu de données pour montrer les effets différentiels des fermetures d'écoles sur les filles par rapport aux garçons. L'UNICEF travaille avec le gouvernement pour mieux comprendre les différences entre les sexes en matière d'accès et d'apprentissage grâce à l'enseignement à distance, afin que cette pandémie devienne une opportunité d'améliorer la sensibilité au genre de l'enseignement à distance à grande échelle.

3. Intensifier la mobilisation et le soutien de la communauté pour l'éducation des filles, y compris pour les filles enceintes et celles qui n'étaient pas scolarisées avant la crise COVID-19.

Les campagnes de retour à l'école doivent inclure des messages ciblés pour les communautés et les soignants afin de les engager activement à soutenir les filles qui retournent à l'école. Les messages doivent être contextualisés, culturellement pertinents et efficaces pour changer les normes de genre omniprésentes et nuisibles qui retiennent les filles. Les communautés doivent surveiller la fréquentation des filles une fois les écoles rouvertes, par le biais des comités de gestion des écoles et des associations de parents et d'enseignants, et soutenir leur apprentissage à distance entre-temps.

Il est essentiel de veiller à ce que les filles puissent accéder au matériel pédagogique en ligne et hors ligne pendant la fermeture des écoles et que les familles restent attachées à l'éducation des filles. Par exemple, au Guatemala, l'UNICEF travaille avec le gouvernement pour soutenir les communautés dans les zones reculées avec une mauvaise connectivité et sans électricité en fournissant des documents imprimés, des messages TV et radio, et des GIF via des téléphones portables qui représentent les garçons et les filles aidant aux tâches domestiques et des conseils centrés sur les survivants pour les adultes afin de fournir un soutien psychosocial aux victimes de violences basées sur le genre. Cette campagne à grande échelle s'accompagne de la distribution de paniers comprenant des produits d'épicerie de base et des activités d'apprentissage sensibles au genre.

En Sierra Leone, la crise du COVID-19 a forcé une réévaluation des politiques qui interdisaient aux filles enceintes de fréquenter l'école. Fort de cette expérience, le ministre sierra-léonais de l’enseignement primaire et secondaire a récemment publié une nouvelle politique sur «l’inclusion radicale» et la «sécurité globale», permettant aux filles enceintes et aux mères adolescentes d’aller à l’école, de passer des examens et d’apprendre en toute sécurité après la réouverture des écoles.

4. Accorder la priorité à la sécurité et à la protection des filles.

Au cours de l'épidémie d'Ebola 2014-2016, les filles ont été touchées de manière disproportionnée par la violence sexiste, ce qui a entraîné une augmentation des grossesses d'adolescentes et des milliers d'adolescentes incapables de terminer leurs études. Nous avons déjà vu que la violence contre les femmes et les filles a augmenté pendant les fermetures de COVID-19. Les gouvernements doivent donner la priorité aux mesures visant à protéger les filles contre la violence sexiste, les mariages précoces et les grossesses afin de faciliter leur retour à l'école. Quelques exemples de réponses rapides pour assurer la sécurité et l’apprentissage des filles viennent de Jordanie et de Côte d’Ivoire.

Fatimata Bagayogo, une fillette de 11 ans, étudie à domicile lors de la crise corona, à Odienné, dans le nord de la Côte d'Ivoire. Alors que les écoles sont fermées, elle suit des cours à la télévision et pratique également sur un panneau publicitaire acheté par son père. Sidiki Bagayogo, un homme de 47 ans est enseignant et connaît l'importance de l'éducation.
Fatimata Bagayogo, une fillette de 11 ans, étudie à la maison pendant la crise des coronavirus, à Odienné, en Côte d’Ivoire. Comme les écoles sont fermées, elle suit des cours à la télévision et pratique également sur un tableau noir que son père a acheté. Crédit photo: UNICEF / Frank Dejongh.

Le gouvernement jordanien, en partenariat avec l'UNICEF et le gouvernement du Royaume-Uni, a répondu par un ensemble de politiques complètes, y compris un soutien psychosocial aux filles par le biais du système d'éducation non formelle, et le développement professionnel des enseignants dans l'éducation aux compétences de la vie et des moyens efficaces de soutenir les victimes de violence . À ce jour, plus de 180 000 enfants ont bénéficié de ces programmes. En Côte d’Ivoire, avec le soutien de l’UNICEF, le gouvernement a lancé un programme national d’enseignement à distance, «Mon école à la maison» ou «Mon école à la maison». Dans ce système, les enseignants, les groupes de mères, les agents de santé communautaires et les dirigeants communautaires surveillent la façon dont la pandémie affecte les élèves et les familles, et offrent des informations sur les personnes qui pourraient avoir besoin d'une protection contre la violence sexiste, le mariage des enfants, les grossesses précoces ou d'autres menaces .

5. Assurer une participation significative des adolescentes.

Alors que nous continuons de mettre en évidence les effets disproportionnés du COVID-19 sur les adolescentes et les jeunes femmes, nous devons également reconnaître leur créativité, leurs solutions innovantes et leur partenariat efficace pour façonner la réponse et le rétablissement. Les adolescentes et les garçons peuvent être des agents de changement dans leurs communautés, mais pour que cela se produise, le système éducatif doit assurer intentionnellement l'égalité de voix et la possibilité de participation pour toutes les adolescentes. Un système éducatif qui reconnaît que les voix des filles sont précieuses et permet leur participation significative contribue à l'autonomisation des filles et des femmes.

Des approches innovantes peuvent aider à mettre en valeur la voix des filles. Par exemple, Plan International utilise une approche «photovoice» pour saisir ce que les adolescentes des Îles Salomon identifient comme les obstacles les empêchant de terminer leurs études secondaires. Ces photos et les légendes qui les accompagnent figurent dans deux reportages dirigés par des jeunes: «Notre éducation, notre avenir» et «Plus forts ensemble.  » Donner la parole aux inconnus et élever la voix en chœur sur les plateformes locales et mondiales est une source d'inspiration.

Sans action urgente pour éliminer les obstacles à l'éducation des filles, cette crise sanitaire pourrait devenir une crise des droits des enfants en privant les élèves de leur droit d'apprendre. Il est maintenant temps pour les gouvernements de repenser les systèmes éducatifs afin que les filles et les garçons aient des chances égales d'aller à l'école ou d'accéder à distance à un apprentissage de qualité.

Crédit photo de couverture: UNICEF / Frank Dejongh

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